Chanel’s Little Black Jacket exhibition in Paris

If you’re in Paris this weekend, I recommend you head to Chanel’s Little Black Jacket exhibition at the Grand Palais. After gracing the galleries of Tokyo, New York City, Taipei, Hong Kong, London, Moscow and Sydney, the exhibition has finally made it to Chanel’s birthplace.

What does the little black jacket mean to you? The piece was created by Coco Chanel in 1954 and has never ceased to be reinvented. Originally designed to be worn with a matching skirt as a suit, the iconic item is now famous for its versatility as the pictures of the exhibition can testify. Karl Lagerfeld likens it to a jean or a T-shirt. Like a little black dress, the timeless little black jacket is a wardrobe staple. It is actually Chanel’s most-sold ready-to-wear item.

There is an interesting short video on how the Chanel jacket is made here on the exhibition’s website. Aren’t you dying to get one now?

Karl Lagerfeld photographed more than a 100 celebrities of both sexes and all ages wearing the jacket styled by Carine Roitfeld. The resulting pictures are published in a book by Steidl that has sold over 100,000 units so far.

Here are a few of my favorite pictures. Which one do you like best?

Jane carrying a Birkin and her daughter Charlotte Gainsbourg next to… guess who?

Karl Lagerfeld took one single picture of Laetitia Casta for this shoot. By the way, did you see the editorial he made with her and his infamous cat Choupette?

French actress and director Maiwenn Le Besco is the face of Chanel’s current eyewear campaign.

The portrait of Micheline Chaban-Delmas, the widow of a former French Prime Minister, is one of Karl Lagerfeld’s favorites. It struck me for her elegance.

Inès de la Fressange and her teenage daughter Violette d’Urso below

This is Virginie Viard, the woman who makes the magic happen in Lagerfeld’s shadow as Chanel’s studio director. Free posters were given away at the exhibition and it’s the picture I chose to maybe one day hang in my Parisian apartment.

If you like this post, you might enjoy this one about a past exhibition of Karl Lagerfeld’s photography.

Visiting the Musée des Arts Décoratifs: design and toys in Paris

Are you passionate about design, fashion and jewelry? Is your inner child urging to reveal itself? Then the Musée des Arts Décoratifs in Paris is a must for you. Located in the Louvre’s western wing, the Arts Déco, as Parisians call it, is not as famous as its grand cousin. Yet this institution is highly respected for its impressive collection of more than 150,000 design objects shown in an educative and playful manner.

By the way, does the Musée des Arts Décoratifs ring a bell? The beautiful fashion retrospective I told you about is being held there (read part 1 and part 2). And if you’d like to have a look at my post on the Louvre, just click here!

I’d like to thank Olivine of Sur les Pavés de Paris for making me want to rediscover this museum and I strongly encourage Lani of Mon Petit Chouchou to stroll through it during her upcoming trip to Paris.

Animal is one of the current exhibitions at the Arts Déco. Curated with the support of Hermès, it shows how animals have inspired design in a great variety of ways, whether luxurious or artistic, historical or playful.

Shoes for human feet and animal feet for furniture. This model was designed by Maison Martin Margiela.

Karl Lagerfeld designed this fashion horror. Can you believe it? / Karl Lagerfeld a créé cette horreur. Incroyable, non?

I discovered the work of François-Xavier and Claude Lalanne, the sculptors who created this rhino-desk, through the auction of Yves Saint Laurent’s art collection. The master of couture was one of their most loyal buyers.

These animal masks creep me out a bit as they remind me of George Orwell’s Animal Farm (a fabulous read that I highly recommend).

And let’s not forget our Disney childhood crushes.

The permanent collection displays a mind-blowing number of objects dating from the Middle Age up to now. As the most relevant witnesses of past everyday life and trends, each one of them makes us travel through time.

Chairs, chairs, everywhere! It is amusing to see how such a functional piece of furniture has evolved through centuries and decades. This one for example seems to be inspired by the 1974 cult movie Emmanuelle – minus the eroticism.

Olivine, I found your secret napping place!

The Zig-zag chair by Israeli designer Ron Arad. Or should I say throne?

Not a chair, but still an interesting piece of furniture: Marc Newson’s Pod of Drawers.

Another good reason to visit the Musée des Arts Décoratifs? Gorgeous views of Paris from the top floors.

The Tuileries gardens. Can you spot the Musée d’Orsay, the Invalides and the Eiffel Tower?

An exhibit of ceramic art was on show until last month. The museum followed the controversial French trend of displaying contemporary art in older settings. This piece reminds me of Polanski’s movie Repulsion when hands appear out of the walls to attack Catherine Deneuve’s character.

The hands in the cage are a true surrealistic piece of art, like a dream to interpret.

To end on a fun note, here is the Toy Gallery.

No animals were harmed in the making of this exhibit.

Don’t tell me you wouldn’t have thrown a tantrum for these toys some years ago. And now we lust over Chanel bags and Louboutins. My, how times have changed…

The Musée des Arts Décoratifs is probably one of my favorite museums to visit along with London’s Tate Modern. How about you? Is there a place dedicated to art that you particularly enjoy?

Vous êtes passionné de design, de mode et de bijoux ? Vous avez encore une âme d’enfant et visitez Paris ? Alors le Musée des Arts Décoratifs est pour vous. Situé dans une aile du palais du Louvre, les Arts Décos sont bien moins connus que leur illustre cousin. C’est pourtant un musée de référence avec 6000 objets exposés dans un esprit éducatif et ludique. Au fait, les Arts Déco, ça vous dit quelque chose ? La magnifique rétrospective sur la mode des années 1990 et 2000 dont je vous ai parlé (partie 1 et partie 2) y a lieu. Et si vous voulez lire mon billet sur le Louvre, c’est par ici ! Je remercie Olivine de Sur les Pavés de Paris de m’avoir donné envie de redécouvrir ce musée, et j’encourage Noelani de Mon Petit Chouchou de s’y rendre lors de son prochain voyage à Paris.

Animal est l’une des expositions du moment aux Arts Déco. Créée avec le soutien de la maison Hermès, elle met en scène l’inspiration animale sous toutes ses formes, qu’elle soit luxueuse, artistique, historique ou triviale. Ici, des chaussures pour pieds humains et des pieds d’animaux pour meubles. Le modèle ci-dessous est une création de Maison Martin Margiela. C’est grâce à la vente de la collection Yves Saint Laurent que j’ai découvert l’œuvre des Lalanne, les sculpteurs qui ont créé ce rhinocéros-secrétaire. Le couturier légendaire était l’un de leur plus fidèle collectionneur. Ces masques d’animaux me mettent quelque peu mal à l’aise car ils me rappellent le roman de George Orwell, Animal Farm (lecture que je vous recommande fortement d’ailleurs !).

Les galeries d’expositions permanentes sont d’une richesse incroyable avec des objets datant du Moyen-âge à l’époque contemporaine. Il est amusant de voir comment un meuble aussi fonctionnel qu’une chaise a revêtu des formes différentes au fil des époques. Par exemple, une chaise inspirée du film Emmanuelle… en un peu moins érotique, la planque sieste trouvée grâce à OIivine, et des fauteuils beaucoup plus anciens. La chaise Zig-zag de Ron Arad : on dirait plutôt un trône, non ? Pas une chaise, mais une œuvre contemporaine intéressante : le « Pod of drawers » du designer Marc Newson.

Une exposition sur la céramique avait lieu lors de ma visite. Le musée avait fait le choix de placer les œuvres contemporaines parmi les pièces plus anciennes, comme c’est la tendance en France. Les mains qui sortent du mur me rappellent le film Répulsion de Polanski avec Catherine Deneuve. Quant aux mains dans la cage, c’est une œuvre véritablement surréaliste, comme un rêve à interpréter.

Et pour finir sur une note joyeuse, voici la Galerie des Jouets! Je suis sûre que vous vous seriez roulés par terre en hurlant pour avoir le contenu de la vitrine quand vous étiez petits. Et dire que maintenant on rêve de sacs Chanel et de Louboutins ; les temps ont bien changé…

Le Musée des Arts Décoratifs est probablement mon musée préféré avec la Tate Modern de Londres. Et vous, quel endroit dédié à l’art préférez-vous ?