Life in Paris between Autumn and Christmas

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There’s a peculiar timing between autumn and Christmastime. We are just leaving a season with golden feisty hues, only to realize that winter has crept in with icy temperatures and desolate bare branches. At the same time, cheery Christmas lights are being hung up in the streets and shops, announcing merry holidays to come.

My autumn was mostly spent in my (still new) neighborhood of Montmartre. The stairs and squares with whimsical street lights were the perfect setting for what is a joyfully melancholic season. More than once did I stop in my tracks to capture a moment when I was running late to work. No regrets on that part.

La vie à Paris suit son cours entre l’automne et les fêtes de fin d’année. On quitte une saison aux tons dorés, presque festifs, avant de se rendre compte avec une douce nostalgie que l’hiver s’installe pour de bon, armé de ses températures froides et de ses branches dénudées. Et dans un même temps, les rues et commerces se parent de décorations de Noël, annonciatrices de fêtes et plaisirs.

L’automne, je l’ai vécu surtout dans mon quartier de Montmartre. Les escaliers et petites places au charme désuet se prêtaient particulièrement bien à cette saison. A tel point qu’il m’est arrivé de m’arrêter net pour immortaliser l’instant alors que j’étais déjà en retard pour me rendre au travail. Aucun regret de ma part, bien entendu.

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But what about the holidays? The Christmas tree at Galeries Lafayette is still regal as ever; the chandelier at Christian Dior on avenue Montaigne still shines bright.

The novelty for me this year was the winter tea time the Buddha Bar Hotel Paris invited me to. Located in a 17th century mansion steps away from the Hermès store on Faubourg Saint-Honoré, the 5-star hotel takes us on a journey with its Asian-inspired concept.

Within the cozy Lounge Bar Le Qu4tre, the tea time starts with 3 savoury bits: the smoked salmon with shizo cream and finger lime, a Christmas cake flavored with spices and foie gras and a mini burger with black truffle. The highlight was obviously (I mean, you know me) the cakes. Among the 5 on the menu, my favorites are the hot fudge biscuit, peanut and vanilla as well as the exotic fruits cream puff pastry. The first is a surprising play on textures and brings you back to childhood while the other is lighter and brings a great balance with coco, mango and passion fruits. Luckily, you won’t have to pick between the two as 2 sweet creations are included in the afternoon tea. The desserts were created by Chef pâtissier Nicolas Jaulmes who previously worked at Ladurée.

Tea time or not, I recommend you head to the bar and order the winter cocktail created by chef barmaid Vicky Milon. A mix of cognac with star anise and cinnamon, it is flamed right before your eyes and drank warm. A spicy delight!

Mais qu’en est-il des fêtes de fin d’année ? Le sapin de Noël des Galeries Lafayette trône toujours sous la coupole, cette fois paré d’un habit de neige. Le lustre de la boutique Christian Dior avenue Montaigne est toujours présent lui aussi.

La nouveauté pour moi a été le tea time auquel le Buddha Bar Hotel Paris m’a conviée dans son bel hôtel particulier du 17ème siècle. Situé à deux pas de la rue du Faubourg Saint-Honoré, l’hôtel 5-étoiles nous emmène dans une contrée lointaine à l’esthétique In the Mood for Love.

Dans l’ambiance feutrée du Lounge Bar Le Qu4tre, le tea time commence par des pièces salées sous influence asiatique, comme le saumon fumé des îles Féroé à la crème de shizo et citron caviar. Ceux qui me connaissent ne douteront pas que les pâtisseries m’ont plus marquée. Dans les 5 proposées dans le menu, je vous recommande tout particulièrement le biscuit caramel fondant, cacahuète et vanille ainsi que la religieuse exotique coco mangue et passion. Le premier est un réel plaisir régressif et gourmand, jouant sur les textures fondantes et craquantes. La deuxième est un délice de fraîcheur et de légèreté. La sélection a été créée par Nicolas Jaulmes qui est passé par Ladurée avant de devenir chef pâtissier du Buddha Bar Hotel Paris.

Le tea time est accompagné d’une boisson chaude avec une carte du Palais des Thés. Je vous encourage à commander le cocktail  de saison créé par la chef barman Vicky Milon. Sur une base cognac conjuguant anis étoilé et cannelle, il est flambé sous vos yeux et se boit chaud. Un vrai spectacle en soi.

 

Le Buddha Bar Hotel Paris – Lounge Bar Le Qu4tre   4 rue d’Anjou Paris 8e

Tea time servi tous les jours sauf le dimanche, 15h-18h

Formule à 28€ (3 pièces salées, 2 pâtisseries sucrées, 1 boisson chaude)

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Another find in the food department: La Maison du Miel at their blogger breakfast. It’s a lovely boutique (those floors!!) built in 1905, located between Le Printemps and place de la Madeleine. With 65 varieties of honey from all over the world and honey-based delights, the house does not compromise on quality and is the supplier to great names like Sébastien Gaudard.

Une autre belle découverte gourmande : La Maison du Miel, à l’occasion d’un petit déjeuner bloggers. La charmante petite boutique construite en 1905 est située entre les grands magasins du boulevard Haussmann et la place de la Madeleine. On peut y trouver 65 variétés de miel de France et du monde ainsi que des produits à base de miel, comme la gamme de confitures créée en collaboration avec Stephan Perrotte, meilleur confiturier du monde 2015. Sans compromis sur la qualité, La Maison du Miel fournit les grands noms de la gastronomie et de la pâtisserie comme Sébastien Gaudard. Une adresse dont je reparlerais volontiers dans les mois à venir.

And in a totally unrelated field, I had the pleasure of being invited to the exhibition currently on show at Palais Garnier, Bakst: from the Ballets Russes to Haute Couture. It’s the chance to discover the work of a genious, painter, set and costume designer who had a great influence on the history of ballet and inspired designers like John Galliano. I loved staring at his opulent and detailed drawings of sets. You can see my pictures of the exhibition on Twitter (scroll down to November 21st). I will be back at Palais Garnier this month to see the program celebrating contemporary choreographer Jiri Kylian. And of course, I will not miss Swan Lake at Opera Bastille, my present to myself for the holidays!

Et dans un tout autre registre, j’ai eu le plaisir d’être invitée à l’inauguration de l’exposition Bakst, des Ballets Russes à la Haute Couture au Palais Garnier. L’occasion de (re)découvrir le travail d’un génie, peintre, décorateur et costumier qui par son style opulent a marqué l’histoire de la danse et inspiré des couturiers comme John Galliano. Ses incroyables dessins de décors sont en eux-mêmes une invitation au voyage. Vous pouvez voir les photos que j’ai prises sur mon compte Twitter le 21 novembre. Je retournerai au Palais Garnier ce mois-ci voir le programme célébrant le grand chorégraphe contemporain Kylian. Sans oublier Le Lac des Cygnes à l’Opéra Bastille, mon cadeau à moi-même pour les fêtes de fin d’année !

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Celebrating grape harvest in Montmartre with Frichti

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This year’s Wine Harvest Festival in Montmartre was supposed to end with a bang and a firework at the Sacré Cœur. Alas, it was canceled so I decided to order wine and other goodies to organize an aperitif at home through Frichti, a startup that delivers home-made food and high quality products in the Paris area at the speed of light (to make up for a missing firework).

Cette semaine, la Fête des vendanges à Montmartre devait se terminer en apothéose avec un feu d’artifice au Sacré Cœur. Hélas il a été annulé, mais je ne me suis pas laissé abattre. Pour me consoler, j’ai commandé de quoi organiser un apéro chez moi via Frichti, la start-up qui livre de bons petits plats faits maison et des produits de qualité en un éclair.

Frichti est une tout jeune entreprise née en juin 2015. Ayant bien grossi depuis, le bébé compte maintenant 200 employés et livre jusqu’à 10,000 repas par semaine dans Paris et sa proche banlieue. Ce qui fait sa différence? Des plats fait par des chefs sortis de restaurants étoilés, une sélection de produits souvent bio et toujours de saison, des partenariats qui font plaisir aux clients (comme le magazine Elle livré avec le brunch), des menus pour enfants…

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L’équipe Frichti m’a contactée le mois dernier pour tester leur nouvelle offre de petit-déjeuner. Dans le cadre de cet événement, elle m’a offert un bon de réduction pour ma prochaine commande. Ce midi, je me suis donc rendu sur leur site, direction La Cave, puis Apéro. La sélection des produits est rapide et c’est vite réglé. Livraison comprise, j’en ai pour 32,50€.

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J’avais sélectionné la livraison express 30 minutes. 24 minutes plus tard, le livreur m’appelle pour me signaler qu’il est en bas de chez moi. Je réceptionne ma commande dans un joli sac OMY (le partenaire actuel de Frichti) et y retrouve un petit mot écrit à la main. Le service client est aux petits soins : 1h30 après la livraison, je reçois un appel pour me demander si tout s’est bien passé et m’informer que grâce au code donné dans la lettre je bénéficierai de -10% sur ma 2ème commande.

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Lorsque j’ai rencontré l’équipe Frichti, elle a bien insisté sur la sélection qualitative des produits et je n’ai pas été déçue à ce niveau. Tout était aussi bon et frais que si je m’étais approvisionnée chez les petits commerçants spécialisés du quartier, sans le temps « perdu » à faire les courses. Cela m’a aussi permis de tester ce que je n’aurais pas forcément pensé à acheter en magasin.

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Je ne me suis quasiment jamais fait livrer à manger chez moi donc cela était à tout point de vue une première expérience pour moi. J’ai bien tenté Deliveroo récemment mais j’étais perdue dans l’embarras du choix de restaurants et le rapport qualité/prix moyen a achevé de me dissuader avant même de passer commande. Chez Frichti, j’ai trouvé la sélection assez large mais suffisamment étroite pour se décider rapidement, et c’est une valeur sure en terme de qualité. J’ai découvert le plaisir d’organiser un apéro dans mon nouveau chez-moi sans faire les courses, en profitant de ma belle vue, tout simplement. De quoi oublier un feu d’artifice annulé !

sacre-coeur-wine-glassSanté!