Moving to Montmartre

Montmartre blossoms

I realize I have been MIA from this blog for far too long but I have an unexpected move to blame for my absence and the break in my routine.

Montmartre Sacré Coeur

It all started with an intense search for the perfect apartment (well, at least a decent one which would fall within my budget). As some of you probably know, this can be the most nerve-wracking and frustrating experience. So many agencies in Paris still require that you get financial support from your parents, even if you’re over 30 and earn more than 3 times the rent. And the space that looks so cute and charming in picture too often turns out to be scary and depressing when you visit. Not to mention you are up against at least a dozen other potential renters every time.

Montmartre rue Chappe

That is why I felt so lucky to have found a charming one-bedroom in Montmartre in the end. I never thought I would live in this neighborhood. The moving was tough and disorienting at first. I was still living in Paris but as I was previously located at the other end of the city, I was not familiar at all with the area and had to change most of my habits. One month later I am finally getting used to it and starting to feel well at home. I don’t even mind what feels like kilometers of stairs to climb unavoidably when getting around.

Montmartre rue Paul Albert

I have to confess (and I am a little ashamed to say this) that I did not yet take the time to fully explore Montmartre. I would love to hear if you have any recommendations on things to do and restaurants to eat at!

Montmartre Sacré Coeur park view

Montmartre rue André Antoine

Montmartre Sacré Coeur back

Montmartre Rue Paul Albert street

Je me rends compte que cela fait bien trop longtemps que j’ai laissé ce blog en friche mais j’ai une bonne excuse: j’ai dû déménager précipitamment il y a un mois.

Tout a commencé par une recherche intense de l’appartement parfait (ou du moins « acceptable avec le budget que j’ai »). Comme vous le savez sans doute, cette expérience peut être des plus frustrantes et vous amener au bord du craquage nerveux. Trop d’agences demandent encore une caution parentale, même si vous êtes en CDI et gagnez plus de 3 fois le montant du loyer. L’appartement qui paraît sympa en photo et dans lequel vous vous projetez déjà peut s’avérer être en réalité un taudis qui vous donne envie de fuir. Sans compter le nombre important de candidats par visite.

Vous comprendrez donc ma joie lorsque j’ai appris que je serai l’heureuse locataire d’un charmant 2-pièces à Montmartre. Jamais je n’aurais pensé vivre un jour dans ce quartier. Le déménagement a été difficile et désorientant. Je suis toujours dans la même ville mais comme j’habitais à l’autre bout de Paris, je n’étais pas du tout familière avec le 18ème arrondissement. Un mois plus tard, je m’y habitue et commence à bien me sentir chez moi. Je n’ai même plus peur des kilomètres d’escaliers auxquels il est difficile d’échapper quand on traverse Montmartre !

Je dois vous avouer que je n’ai pas encore pris le temps de pleinement explorer le quartier. Si vous avez des recommandations sur des choses à y faire et des endroits où manger ou boire un verre, n’hésitez pas à m’en faire part !

Paris as seen from the Saint-Jacques Tower

Paris Tour Saint Jacques Eiffel Tower

When in Paris, you may have noticed this ancient, lone tower erected in the center of the city. The Saint-Jacques Tower had long been under renovation and it would intrigue me whenever I passed by. Now the monument is {almost} as new and I had the chance to climb up the 300 steps of its narrow staircase to enjoy a view of Paris that literally took my breath away.

Si vous connaissez Paris, vous aurez sans doute remarqué cette tour ancienne et solitaire érigée au centre de la capitale. La Tour Saint Jacques a longtemps été en rénovation et elle m’intriguait à chaque fois que je passais dans le quartier du Châtelet. A présent que ce monument est {presque} comme neuf, j’ai eu la chance de grimper ses 300 marches pour admirer une vue de Paris qui m’a laissée bouche bée.

Paris Plages Saint Jacques

Paris Tour Saint Jacques

The hour-long visit takes you through the eventful history of the Saint-Jacques Tower. The last remains of a church demolished through the French Revolution, it became a bullet factory and then a meteorological laboratory during the 19th century. Obviously, the best part is getting to the top and enjoying one of the most glorious views of Paris you can get.

La visite d’une heure {très intéressante} nous mène à travers les péripéties de l’histoire de la Tour. Dernier vestige d’une église dédiée aux bouchers détruite à la Révolution Française, le clocher est devenu une fabrique de plomb puis une station de météorologie au 19ème siècle. Evidemment, le meilleur moment est l’arrivée au sommet et les minutes passées à contempler l’une des plus magnifiques vues de Paris.

Paris Eiffel Tower view Tour Saint JacquesLa Conciergerie, Saint-Sulpice, Théâtre du Châtelet and the Eiffel Tower

Notre Dame Paris Saint JacquesNotre-Dame-de-Paris

Les Halles Tour Saint JacquesLes Halles

Tour Saint Jacques gargoyles

Paris Tour Saint Jacques ConciergerieAngel overlooking La Conciergerie, where Marie-Antoinette was imprisoned

Paris Sebastopol Sacré Coeur Tour Saint JacquesBoulevard Sébastopol, Les Halles, Le Sacré-Cœur

Paris Pompidou Tour Saint JacquesCentre Georges Pompidou

Paris Hôtel de Ville Tour Saint JacquesHôtel de Ville, Ile Saint-Louis

Tour Saint Jacques gargoyles Les HallesLes Halles

Paris Saint Jacques angelEiffel Tower

Tour Saint Jacques detail view

The Saint-Jacques Tower can only be visited in the summertime on weekends, with bookings available until September 27th this year through Des Mots et Des Arts (10€ for 1-hour visit). Note that this company created by 2 young women also organizes tours throughout Paris all year long.

La Tour Saint-Jacques se visite uniquement les week-ends en été (jusqu’au 27 septembre). Le nombre de places est limité alors mieux vaut réserver via Des Mots et Des Arts (10€). A noter que cette entreprise créée par 2 jeunes femmes organise des visites guidées thématiques à travers Paris toute l’année.