Ladurée and Carine Roitfeld Barneys windows at Fashion’s Night Out New York

On the very first Fashion’s Night Out I was still living in Paris and went by avenue Montaigne to see what it was all about. Alas, the atmosphere was so dreadfully snobbish I bailed out. See, this is the thing that I love about New York: such events are much more accessible, you can easily mingle with people you admire and in this case they take place all over the city, not in one street only. And FNO was also a good excuse to visit to the newly-opened first-ever Ladurée store in the USA!

As soon as I got out of the office I headed towards Saks Fifth Avenue hoping I could meet actress Tilda Swinton. Instead, I saw three of the gorgeous women representing Estée Lauder: French model Constance Jablonski, Liu Wen and Joan Smalls.

I then walked up 5th Avenue to see the new Louis Vuitton windows: the maids from the fall-winter 2011 show have replaced my beloved ostriches. To get over it, I indulged in an exquisite glass of wine at the Caudalie Spa.

Next stop: the Calvin Klein store on Madison Avenue. I was looking at pictures of the brand’s face Lara Stone when I noticed her standing right next to me. Imagine my surprise! Her shy demeanor and sweet smile contrasted deeply with the femme fatale she usually embodies.

Further up on Madison, Barneys had finally revealed their new windows celebrating Carine’s World, their collaboration with Carine Roitfeld. No clothing to be found here, only videos by Mario Sorrenti in which the ex-Vogue Paris editor in chief is seen talking (barely audibly) about her career and walking through Paris. Quite disappointing really.

One ice tea at Chanel and one dance competition at Lanvin later, I arrived at my secret destination of the night: Ladurée! Located on Madison Avenue between 70th and 71st Streets, it is next to the highly-awaited future Céline store.

You have no idea how happy I was to find this little bit of Paris in New York. The ribbons, pastel colors, little boxes and the retro refined charm of the place took me back to the French city in a heartbeat.

The store only sells macarons and none of the gorgeous pastries I showed you here. But I forgive Ladurée: their New-York macarons are absolutely divine. They melt in your mouth and their subtle taste is enchanting. I found them even better than in France and than my usual favorite Pierre Hermé! The cinnamon-raisin macaron that was created specially for Fashion’s Night Out was particularly exquisite. A second Ladurée store with a restaurant should open in New York by April 2012 in Soho.

I shared my first Ladurée macarons from New York with my friend Sarah from Style on the Couch over dinner at her East Village apartment. The perfect way to end the night! And you, how did you celebrate Fashion’s Night Out?

Picture from @StyleOnTheCouch

J’étais passée avenue Montaigne pour la toute première édition de la Fashion’s Night Out. Hélas, l’atmosphère snobissime m’avait fait fuir. A New York, je n’ai pas du tout eu ce sentiment : des événements beaucoup plus « accessibles » se déroulaient dans toute la ville. Et cette nuit était l’occasion de me rendre au premier magasin Ladurée des Etats-Unis tout fraîchement ouvert !

Dès ma sortie du bureau je suis allée au grand magasin Saks 5th Avenue dans l’espoir de rencontrer l’actrice Tilda Swinton. A la place j’ai vu les égéries de la marque Estée Lauder : le mannequin français Constance Jablonski avec ses compères Liu Wen et Joan Smalls. J’ai ensuite remonté la 5e Avenue pour voir les nouvelles vitrines Vuitton : les bonnes du défilé automne-hiver 2011 ont remplacé mes autruches adorées. Pour me remettre de mon chagrin, j’ai savouré un verre de vin exquis au spa Caudalie du Plaza. Etape suivante : la boutique Calvin Klein de Madison Avenue qui met à l’honneur son égérie Lara Stone. Quelle ne fut pas ma surprise de la retrouver en chair et en os juste à côté de moi ! Son air intimidé et son beau sourire contrastaient avec son image de femme fatale.

Un peu plus haut sur l’avenue, Barneys avait enfin mis en vitrine sa collaboration avec Carine Roitfeld. Aucun vêtement n’y figure, juste des installations vidéo comme cet étrange appareil montrant l’ex-rédactrice en chef de Vogue Paris parler de sa carrière et déambuler dans Paris. Assez décevant en fait.

Un thé glacé chez Chanel et un concours de danse chez Lanvin plus tard, je me retrouvais au but secret de ma soirée : le tout nouveau magasin Ladurée ! Située sur Madison Avenue entre la 70e et la 71ème rue, il est voisin de la future boutique Céline. Quel bonheur de retrouver ce petit bout de Paris à New York ! Les rubans, les couleurs pastelles, les petites boîtes et le charme rétro et raffiné de la maison me ramènent tout de suite à la Ville des Lumières. La boutique ne vend que des macarons et pas les magnifiques pâtisseries que je vous avais montrées ici. Mais je pardonne Ladurée : les macarons new-yorkais sont absolument di-vins. Ils fondent dans la bouche et leur goût subtil m’enchante. Ils sont encore meilleurs qu’en France et que chez mon chouchou Pierre Hermé ! Le macaron cannelle-raisin créé tout spécialement pour la Fashion’s Night Out était particulièrement exquis. Une deuxième boutique avec restaurant devrait ouvrir à New York en avril 2012 dans le quartier de Soho. J’ai partagé mes premiers macarons Ladurée de New York avec mon amie Sarah de Style on the Couch lors d’un dîner improvisé dans son appartement du East Village. La parfaite conclusion à cette soirée ! Et vous, comment avez-vous fêté la Fashion’s Night Out ?

NY diary: art at the MOMA and dining at L’Atelier de Joël Robuchon

Before leaving me all alone in New York, Papa and Maman Ritournelle had a day full of the best in art and fine dining the city has to offer. As you may recall from this post, we had planned to visit the MOMA earlier in their trip but ended up eating at the museum’s amazing restaurant instead. On the last day of their stay, we finally viewed the masterpieces hosted in the modern building, focusing on the painting and sculpture collection.

The way the works are displayed at the MOMA is perfectible in my opinion as it lacks logic: masterpieces are displayed next to works with little to no interest, from a different time period or basically without any connection. In short, the display lacks a certain harmony that would allow visitors to enjoy the works fully. That said, the MOMA is a place one must visit in New York anyway for its best art pieces which are for some of historical importance.

The MOMA holds an extensive collection of works by Picasso. I found the painting Girl before a mirror particularly striking. It shows Marie-Thérèse Walter, Picasso’s 23-year-old mistress, as a woman in the prime of her life and femininity. While the left side of her face is natural, the right side is interestingly very made up, like a mask for society and public matters. The reflection in the mirror gives us another side of reality: the character is in turmoil, the body distorted and the face darkened with a red tear.  Sadly, it is as if Picasso could foresee Marie-Thérèse’s fate as she took her own life 4 years after his death.

Monet’s Water lilies brought me back to my visit of Giverny last summer. Gazing at the reflection of the sky among the water lilies in the grand Japanese-style pond, it had made perfect sense to me why Monet had painted works of art bordering on abstraction like this one. The painter took 12 years to finish this huge canvas.

Another form of abstraction by American artist Jackson Pollock. He would paint his famous drip paintings with the canvas laying flat on the floor. “On the floor I am more at ease,” he said. “I feel nearer, more a part of the painting since this way I can walk around it, work from the four sides and literally be in the painting.” When you stand in front of this work of art in the museum, you feel in the painting as well, especially since there is no focal point where the eye can truly rest.

If you love fashion, you will no doubt recognize this painting as the inspiration for Yves Saint Laurent to create his Mondrian dresses.

Talking about Saint Laurent, I discovered painter James Ensor at the exhibition of the designer’s art collection before it was auctioned away. Masks Confronting Death must have been inspired by the concept of the carnival during which people wear masks to hide their social identity and celebrate life in a grotesque way.

If this painting reminds you of another one (The Scream), that’s totally normal: they were both created by the same painter, Edvard Munch. In The Storm, the wind and darkness echo the feelings of the main character. A lone pale figure is seen clutching her head in despair; her white robe gives her an otherworldly presence and highlights the intensity of her inner turmoil. The house in the background is entirely lit with warm yellow lights, emphasizing how the group of people is excluded from the place of comfort.

And let’s end our visit with Francis Bacon’s Triptych, shall we? Hmmm, I admit some of these paintings were a bit gloomy. Time to cheer up with some fine dining!

Papa and Maman Ritournelle wanted to end their stay with a bang (and a splurge). Maman had the brilliant idea of heading to L’Atelier de Joël Robuchon located in the Four Seasons Hotel and we found ourselves in yet another French restaurant for the night.

Needless to say we were a bit intimidated by the understated luxury of the place and the owner’s reputation. However we were very happily surprised by how welcoming the staff was; a waiter walked us through the menu with savvy recommendations and punctuated the whole dinner with amusing anecdotes, creating a warm atmosphere.

Sautéed Amadai in Yuzu Broth and Lotus Root

Have you ever seen a fish so pretty? This I ate for my main course, and the delicate flower presentation made me think of Japan. Spot on: our waiter explained that Joël Robuchon had created his restaurants as a fusion between the French, Japanese and Spanish cuisines.  

Ta-da! The desserts! Let me introduce you to La Bulle (Maman), Le Mikado (moi) and Le Soufflé (Papa). Dining at L’Atelier was a wonderful experience which I highly recommend for special occasions. The refined menu is worthy of the chef’s reputation and the service excellent.

My parents could not leave New York without bidding adieu to their lady friend from Vuitton. This brings us to the end of the NY diary series which I hope you have enjoyed!

Avant de me laisser toute seule ici à New York, Papa et Maman Ritournelle ont eu une journée remplie avec la crème de la crème de la ville en art et gastronomie. Si vous vous rappelez ce billet, nous avions prévu de visiter le MOMA quelques jours plus tôt mais avions fini par déjeuner dans le très bon restaurant du musée. Finalement, nous avons admiré les chefs-d’œuvre dans ce bâtiment moderne en nous concentrant sur les collections de peinture et sculpture. La présentation des œuvres au MOMA laisse à désirer à mon avis car elle est sans logique : les chefs-d’œuvre côtoient des peintures sans grand intérêt, d’une époque différente ou tout simplement sans aucun rapport. Si le musée a délibérément souhaité ce mélange, celui-ci manque d’harmonie. Cependant, le MOMA est bien sûr un endroit à visiter absolument à New York pour les plus belle œuvres qu’il abrite.

Le MOMA est riche d’une collection impressionnante d’œuvres de Picasso. Jeune Fille Devant un Miroir m’a particulièrement touchée. La peinture met en scène Marie-Thérèse Walter, alors la jeune maîtresse du peintre. Le côté gauche de son visage est au naturel alors que le côté droit est très maquillé, presque comme un masque qu’elle aurait mis pour se montrer en société. Le reflet du miroir donne un tout autre aspect de la réalité : le corps difforme et le visage assombri barré d’une larme rouge. C’est comme si Picasso voyait le tourment intérieur de la jeune fille et prévoyait sa fin tragique.

Les nénuphars de Monet m’ont ramené à ma visite de Giverny. Lorsqu’on contemple le reflet du ciel dans la grande mare d’inspiration japonaise, on comprend pourquoi le maître a peint des œuvres au bord de l’abstraction. Monet a pris 12 ans pour travailler cette immense toile. Voici une autre forme d’abstraction par l’artiste américain Jackson Pollock ; il peignait ses fameuses toiles en les plaçant à plat sur le sol. « Sur le sol je suis plus à l’aise », disait-il. « Je me sens plus proche, plus une partie de la peinture puisque de cette façon je peux marcher autour, travailler des quatre côtés et être littéralement dans la peinture. » Quand vous vous tenez face à cette œuvre, c’est effectivement la sensation que vous ressentez, d’autant plus qu’il n’y a pas de point particulier sur lequel l’œil peut se reposer.

Le MOMA expose l’une des œuvres de Mondrian qui a inspiré à Yves Saint Laurent ses fameuses robes.  D’ailleurs, j’ai découvert le peintre James Ensor lors de l’exposition de la collection du couturier avant sa mise aux enchères. Masques confrontant la Mort a sans doute été inspiré par le carnaval lors duquel les gens portent des masques pour célébrer la vie de façon grotesque.

Si cette peinture vous rappelle Le Cri, c’est normal : elles ont toutes les deux été peintes par Edvard Munch. Dans La Tempête, le vent et l’atmosphère lugubre font écho aux sentiments du personnage central tenant sa tête dans un geste de désespoir. Sa robe blanche lui donne une un accent dramatique et hors de ce monde. L’intérieur de la maison à l’arrière-plan rayonne d’une lumière chaleureuse, excluant le groupe de personnes d’un possible réconfort. Et finissons maintenant notre visite par le Triptyque de Francis Bacon. Hmmm, j’avoue que certaines peintures n’étaient pas bien drôles. Ce pourquoi il est temps de se changer les idées !

Papa et Maman Ritournelle voulaient terminer leur séjour par un excellent repas et Maman a eu la brillante idée de se rendre à L’Atelier de Joël Robuchon dans l’hôtel Four Seasons. Nous étions au départ un peu intimidés par le luxe discret et la réputation du propriétaire mais le personnel nous a tout de suite mis à l’aise par son accueil. Un serveur nous a guidé dans le choix des plats et a ponctué le dîner d’anecdotes savoureuses. Le menu est inspiré de la cuisine française, japonaise et espagnole et les mets étaient très soignés dans leur présentation. Diner à l’Atelier est une expérience que je vous recommande fortement pour les occasions spéciales : la qualité est à la hauteur de la réputation de Robuchon et le service excellent.

Mes parents ne pouvaient pas quitter New York sans dire au revoir à leur amie l’autruche de Vuitton. Ce qui nous amène à la fin de la série NY diary !