Musée Jean-Jacques Henner: a gem near Parc Monceau

Have you ever heard of the French painter Jean-Jacques Henner? I have to confess I had not until the museum dedicated to his work reopened in May. Located in his beautiful mansion a short walk away from Parc Monceau, it invites us to step back into 19th-century Paris in an intimate way, as if we were guests at the painter’s home.

Connaissez-vous le peintre Jean-Jacques Henner ? Je vous avoue qu’il m’était inconnu il n’y a pas si longtemps. Je pourrais pourtant rester de longs moments devant ses tableaux oniriques mettant en scène de sensuelles femmes rousses. L’ancienne demeure reconvertie en musée a rouvert en mai après d’importantes rénovations. Cet hôtel particulier à deux pas du parc Monceau permet de se replonger dans le 19ème siècle dans un cadre intime, comme si le peintre nous y invitait.

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When entering the museum, you pass through the former dining room to access the “salle aux colonnes” and the winter garden. You can easily imagine the parties that were held there, with men and women in 19th-century formal wear. The museum now uses this room for concerts.

Le ton est donné dès le rez-de-chaussée où on accède à l’ancienne salle à manger, puis le salon aux colonnes et le jardin d’hiver. On imagine aisément les réceptions qui ont pu y être données en costumes d’époque. Des concerts y sont organisés de nos jours.

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The smaller rooms in the upper level give us insight into Henner’s youth. The painter grew up in Alsace, on the border with Germany, and kept strong ties with the region. Tenderness and affection transpire from portraits depicting family members, with women wearing the traditional headdress. The paintings in the Italy room were done during Henner’s 5-year stay in Rome’s Villa Medici, where he was inspired by Italian masters and landscapes.

Au 1er étage, les plus petites pièces témoignent de la jeunesse du peintre. La salle Alsace rappelle les origines de Henner, resté attaché à sa région d’origine. On sent à travers certains portraits une douceur et l’affection qu’il portait aux membres de sa famille. La salle Italie quant à elle expose les tableaux peints lors de son séjour de 5 ans à la Villa Médicis.

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The Salon rouge is probably the most beautiful room of the museum. Portraits of 19th century Parisians are shown next to paintings depicting a dreamt era, where blue and dark tones beautifully contrast with the bright walls, the red hair and pale skin of the bathing women.

Le Salon rouge est probablement la plus belle pièce du musée. Elle mêle les portraits témoins d’une époque passée et les tableaux oniriques d’un temps rêvé, où les tons bleus et sombres contrastent magnifiquement avec le rouge vif de la pièce, les chevelures rousses et les corps laiteux des baigneuses.

In the studio on the top floor, you can see finished works among preparatory drawings. The biggest painting, Les Naïades, was a commission for a dining hall.

On accède enfin à un troisième niveau abritant l’atelier gris, où on peut admirer œuvres achevées et esquisses préparatoires. Le plus grand tableau, Les Naïades, était une commande pour une salle à manger.

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I truly enjoyed visiting Musée Jean-Jacques Henner: it allowed me to discover a painter that deserves more recognition. The intimate setting in a former home also makes the visit more emotional, as in the nearby Musée Jacquemart-André and Musée Nissim de Camondo. I highly recommend you go before or after a stroll in Parc Monceau. Like many museums in Paris, the entrance is free on the first Sunday of the month.

J’ai beaucoup apprécié la visite du Musée Jean-Jacques Henner avec la découverte d’un peintre qui mériterait d’être davantage connu. Le cadre intime nous ramène dans un autre temps et rend le lieu encore plus attachant, comme c’est le cas au Musée Jacquemart-André et au Musée Nissim de Camondo, situés dans le même quartier. Je vous le recommande donc vivement. Petite astuce : l’entrée est gratuite tous les 1ers dimanche du mois.

2 thoughts on “Musée Jean-Jacques Henner: a gem near Parc Monceau

  1. I love your tours -Thank you. Another intimate museum is musée Bourdelle, I think you may love this too. Bourdelle was such a powerful artist and the studio is just like he has stepped out momentarily.

    1. I have visited Musée Bourdelle and indeed the ateliers are lovely. A few years ago they organized an exhibition on Madame Grès and the draperies of the fashion designs and the sculptures of the museum were a great mix. I heard they will organize an exhibition on Balenciaga in 2017; should be great!

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