Venice – The Doge’s Palace

Venice Palazzo Ducale Piazza San Marco

One of the notable effects Venice had on me was that it made me gasp quite loudly several times a day. This phenomenon occurred at the Doge’s Palace for instance, where I gazed wide-eyed at massive rooms covered entirely with paintings, a dungeon resembling a maze and the wistful view from the notorious Bridge of Sighs. While the Doge’s Palace might not be as well-known as other Venice landmarks such as the Basilica San Marco, it is definitely not to be missed when visiting the city.

Venise a eu comme effet sur moi de me faire manifester bruyamment mon émerveillement à bien des reprises. Cela s’est notamment passé au Palais des Doges avec ses pièces immenses entièrement recouvertes de peintures, ses prisons en labyrinthe et la vue mélancolique du Pont des Soupirs. Le Palais des Doges n’est pas aussi connu que d’autres monuments de Venise comme la Basilique Saint-Marc et j’ai bien failli ne pas le visiter. Cela aurait regrettable quand je repense à la beauté et à l’histoire du lieu.

Venice Palazzo Ducale courtyard 1

The Doge’s Palace is located off one of the busiest spots of Venice, the Piazza San Marco. Yet when entering the palace through the courtyard, you can only be taken by the solemn calm the place exudes. The Palace was the residence of the Doge of Venice, the supreme authority of the Republic of Venice, and you can really witness its grandeur throughout each part of its architecture. And it is all so refined, with the gothic arches, the statues dominating St. Mark’s Basilica and the impressive Giants’ Staircase.

Le Palais des Doges est situé dans la zone la plus touristique de Venise, la place Saint-Marc. Le calme solennel qui émane de la cour intérieure n’en est que plus surprenant. Le Palais était la résidence du Doge, l’autorité suprême de la République de Venise, et le cœur de la vie politique. On ressent vraiment la majesté du lieu dans toute son architecture, notamment avec l’imposant « escalier des géants ». En même temps, le lieu regorge de détails raffinés comme les sculptures qui ornent la basilique.

Venice Palazzo Ducale Giants Staircase 1

Venice Palazzo Ducale courtyard 2

 

Venice Palazzo Ducale courtyard Saint Mark Basilica

The statues dominating the Basilica San Marco had me thinking of the top of the Duomo in Milan. The basilica used to be the Doge’s chapel. It is linked from the Palace by the Giants’ staircase with its statues of Mars and Neptune, representing Venice’s power by land and by sea.

Ces sculptures m’ont fait penser au toit du Duomo à Milan. La Basilique Saint-Marc était autrefois la chappelle du Doge. Elle est reliée au Palais par l’« escalier des géants » avec les statues de Mars et Neptune représentant le pouvoir de Venise sur terre et sur mer.

Venice Palazzo Ducale Piazza clock

This is one of the rooms that took my breath away. My picture does not do it justice as it does not render its massive size and the richness of the decoration. The institutional chambers were the political heart of Venice and are graced by paintings from Veronese and Tintoretto.

Voici une des immenses salles qui m’ont coupé le souffle. Ma photo rend malheureusement peu compte de la réalité. L’histoire de Venise s’est jouée dans ces chambres institutionnelles ornées de peintures de Véronèse et du Tintoret.

Palazzo Ducale room

Venice Palazzo Ducale courtyard arch

Venice Palazzo Ducale Giants Staircase 2

While the Bridge of Sighs may lead you to think of romantic escapades on a gondola, it actually takes its name after the sighs of prisoners being lead from the courtrooms to the prisons. There they could take a glimpse of freedom, with the church of San Giorgio Maggiore in the distance. And what a beautiful last view it was.

Si le Pont des Soupirs peut évoquer une balade romantique en gondole, il tient son nom des soupirs des prisonniers menés du tribunal vers les prisons. Ils pouvaient y jeter un dernier coup d’œil au monde libre avec l’église San Giorgio Maggiore au loin. Une magnifique dernière vue.

Venice Bridge of Sighs

Venice Bridge of Sighs San Giorgio

3 thoughts on “Venice – The Doge’s Palace

  1. Hi Anne, thanks for sharing your travel with us. The beauty of your photographs is amazing! Your Venetian story, ideas and pictures came in the right time for me. I can’t wait to visit this gorgeous and magical city in May!

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