The Caudalie Spa at The Plaza in New York: the grape escape

Do you know Caudalie? I have been using this skincare brand featuring ingredients from the vine for years. A French import in the USA just like me, Caudalie opened a spa in the prestigious Plaza Hotel in 2008. A while ago I recommended their products to Dearne of Notting Hill Girl on Twitter and Caudalie contacted me to thank me back. Since visiting their spas had been a long-time dream of mine, I asked them if I could share my experience of Vinothérapie with you.

So one fine day in New York City, I headed for the Plaza near Central Park and entered the lavish hotel. After walking through the lobby under a massive Baccarat chandelier, I took the elevator up to the 4th floor. The entrance of the Caudalie spa is true to the brand’s image: luxurious yet simple, refined yet to-the-point. The receptionist invited me to change into a soft bathrobe and I was ready for my “grape escape” .

I was led into the French paradox wine lounge but instead of alcohol, a big warm kettle filled with Draining Organic Herbal Tea was waiting for me. Don’t let the name fool you, the drink was much more exciting than it sounds: a delight of spicy cinnamon and orange zest. I then met the esthetician who took care of me, the adorable and highly-skilled Régine. To my surprise, she was French and it was lovely to chat with her in my native language the whole time.

We headed to the treatment room where I lay down under a warm blanket, relaxed by the sweet scent of a burning Fleur de Vigne candle. The Grand facial, Caudalie’s most requested facial treatment, could begin.

Régine started by cleaning my face with the Instant Foaming Cleanser mixed with the soft, velvety Gentle Cleanser. My skin was completely rid of dead cells with the Gentle Buffing Cream and the Gentle Cleanser applied together with a Clarisonic brush. Régine explained that the treatments are strictly the same in all the Caudalie spas except here: the brand adapts its facials to the American trend of mechanical cleansing tools. The Clarisonic was much more gentle on my skin than I expected. My face was then deeply relaxed as Régine covered it with a hot towel on which she had sprayed the Beauty Elixir. A favorite among professional makeup artists (and myself), this product smoothes features and provides instant radiance to the skin. As my pores were open, Régine proceeded to extractions. I appreciated that she did a thorough job (something that was lacking at Guerlain) without hurting me (something that is lacking at my usual spa). She then sprayed the Beauty Elixir directly on my face to tighten the pores. And it was time for the best part of the treatment: a long massage of the face, décolleté, arms, hands and feet with the soothing Vinosource Nourishing Concentrate mixed with the energizing Pulpe Vitaminée Regenerating Concentrate. Régine then massaged the Vinoperfect Radiance Serum and the antioxidant Pulpe Vitaminée 1st Wrinkle Fluid into my skin. As a finishing touch, the Tinted Moisturizer gave me a healthy glow.

After such a complete treatment, I was back at the lounge where you can relax for as long as you wish. You may even lie on one of the beds and read magazines and books while sipping the drink of your choice and nibble raisins and other snacks.

I then had a look at all these bottles of wine that I did not taste (I had to stay sober after all!). But I am sure it is of great quality: Les Hauts de Smith is a product of Château Smith Haut Lafitte, owned by the parents of Caudalie’s co-founder Mathilde Thomas. It also won the Critic’s Choice Award from Wine Spectator in 2009. The name of the lounge, French paradox, alludes to an intriguing phenomenon: the French people have a relatively low rate of coronary heart disease even though their diet is rich in saturated fats. This can be explained by the high level of antioxidants contained in red wine. A good excuse to indulge in a glass or two per day, right?

As a blogger, of course I had to sneak around with my camera, and look what I found! The VIP treatment suite for two people, complete with a large Jacuzzi bathtub, private steam room and a small lounge area. Who wouldn’t dream of having this place all to themselves with a friend or loved one?

This is a room for body treatments with a shower in the back. The spa also has a steam room located near the entrance.

Pictures representing the brand are exhibited in the corridors. Would you fancy a barrel bath? Or a trip to Caudalie’s first spa near Bordeaux? Caudalie has spas also near Paris, Bilbao, Brazil and Turkey.

Unfortunately I had to head back to work that day. As I looked in the changing-room mirror, I literally gasped. I had the skin of my dreams: soft, smooth, radiant, plumped and free of wrinkles. I finally had that glow I had longed for and it lasted for a good 10 days. The polyphenols, powerful antioxidants and Caudalie’s star ingredient, had done their job. And on top of that, the massage was so efficient that I felt like a floating bubble for the rest of the day.

Before I left, I had a look at the Caudalie products. I have been a long-time fan for several reasons: a maximum of natural active ingredients, a real efficiency, no parabens and no tests on animals. Also, their fragrances make them truly enjoyable to use. The new Vine Body Butter is a favorite of mine.

Near the entrance, the spa offers manicure and pedicure services with nail artist to the stars Deborah Lippmann’s polish brand.

A good mix of the intensive treatments usually found in New York spas and the luxurious pampering offered by brands like Guerlain, the Caudalie spa leaves a lasting impression for its exceptional quality in terms of treatment and service. I even plan to go back next month with my mother when she will visit me in New York.

After leaving the spa, I explored the legendary Plaza Hotel for a while. Pictures and post coming soon!

Merci Caudalie for treating me to this amazing treatment!

Connaissez-vous Caudalie ? C’est la marque française de soins à base d’ingrédients de la vigne que j’utilise depuis des années. Elle a pris d’assaut les Etats-Unis et a ouvert en 2008 son spa au très prestigieux Plaza Hotel face à Central Park. Deux Françaises en Amérique : voila notre point commun qui rend Caudalie encore plus attachante à mes yeux. Après avoir recommandé la marque à Dearne de Notting Hill Girl sur Twitter, Caudalie m’a contactée pour m’en remercier. Comme je rêvais depuis longtemps de visiter leurs spas, j’ai demandé à partager avec vous mon expérience de la Vinothérapie.

Je me dirigeai donc un beau jour vers Central Park et fit mon entrée dans le majestueux Plaza Hotel. Après avoir traversé le lobby de marbre sous un lustre Baccarat, je pris l’ascenseur pour monter au 4e étage. Car comme dit Caudalie, « At the Plaza, paradise is on the 4th floor ». Le lieu reflète bien l’esprit de la marque : un luxe sobre, raffiné et efficace. L’hôtesse m’invite à me revêtir d’un peignoir d’une grande douceur et c’est parti pour « the grape escape » ! On me dirige vers le French paradox wine lounge, un lieu de détente où le vin est à l’honneur, mais c’est une grande théière chaude qui m’attend, remplie de Tisane Bio Drainante. Que ce nom ne vous effraie pas : c’est un délice de cannelle et d’écorce d’oranger doux. L’esthéticienne m’emmène ensuite dans ma cabine. La cabine, justement : une petite pièce chaleureuse emplie du doux parfum de la bougie Fleur de Vigne. Je me glisse sous la couverture bien chaude et c’est parti pour le Grand soin du visage emblématique des spas Caudalie. J’ai eu la chance d’avoir une esthéticienne française, l’adorable et très expérimentée Régine, pour s’occuper de moi.

Le soin commence par un nettoyage du visage avec la Mousse Nettoyante au parfum très « vert » mélangée au Lait Démaquillant Soin Doux. La peau est définitivement débarrassée d’impuretés avec la Crème Gommante Douce adoucie au Lait Démaquillant. Tous deux sont appliqués avec la brosse électronique Clarisonic qui fait fureur aux Etats-Unis. L’esthéticienne m’a expliqué que les protocoles de soins sont les mêmes dans tous les spas Caudalie sauf celui de New York qui utilise cet outil. La peau est détendue et apaisée par une serviette bien chaude sur laquelle l’esthéticienne a vaporisée l’Eau de Beauté. Ce produit culte des maquilleurs professionnels (et de moi-même) lisse les traits et donne un véritable éclat au teint. Vient alors un moment moins poétique mais nécessaire, l’extraction des comédons. J’ai apprécié que l’esthéticienne effectue un travail bien approfondi (ce qui manquait chez Guerlain) tout en veillant à ne pas faire mal (ce qui manque à mon spa habituel). L’Eau de Beauté est ensuite vaporisée directement sur le visage pour resserrer les pores. L’esthéticienne procède alors à un long massage du visage, buste, bras, mains et pieds avec le Concentré Nourrissant Vinosource mélangé au Concentré Régénérant Pulpe Vitaminée.  L’efficacité en est telle que je flottais comme une bulle tout le reste de la journée. Le soin se termine par l’application du Sérum Eclat Anti-tâches Vinoperfect et de l’Emulsion Pulpe Vitaminée anti-oxydante pour protéger le visage et de la Crème Teintée pour une bonne mine.

Après le soin, retour au lounge où l’on se prélasse aussi longtemps qu’on le désire. On peut même s’allonger et feuilleter les magasines et livres mis à disposition avec la boisson de son choix et quelques grains de raisin. Un espace hors du temps qui permet une véritable détente. J’admirais ensuite toutes ces bouteilles de vin que je n’ai pas goûté (c’est qu’il fallait rester sobre !). Mais je suis sûre qu’il est bon : Les Hauts de Smith proviennent du Château Smith Haut Lafitte, propriété des parents de la co-fondatrice de Caudalie Mathilde Thomas. Et surtout, il a remporté le Critic’s Choice Award de la revue Wine Spectator en 2009. Le nom du lounge, French paradox, évoque un phénomène étonnant : les Français ont moins de problèmes cardiaques que les Américains malgré leur consommation de nourriture riche en graisses grâce aux propriétés anti-oxydantes du vin.

En bonne bloggeuse je n’ai pas pu m’empêcher d’explorer le spa armée de ma caméra, et regardez ce que j’ai trouvé ! La cabine VIP pour 2 personnes avec sa grande baignoire, sa salle de douche et son espace détente. Qui ne rêverait pas d’avoir une telle suite réservée juste pour soi et son chéri / amie ? Caudalie y propose notamment le bien-nommé massage Divine Duo pour deux personnes. Ici, la cabine pour soins du corps avec douche à l’arrière. Le spa a aussi un hammam localisé près du vestiaire pour préparer la peau aux traitements. Les couloirs exposent les photos de l’univers Caudalie, comme ce bain barrique et Les Sources de Caudalie, le spa près de Bordeaux. Les autres spas Caudalie se trouvent en région parisienne, à Bilbao, au Brésil et en Turquie.

Hélas pour moi, je devais retourner au travail ce jour-là. En me regardant dans le miroir des vestiaires, j’ai eu une excellente surprise : la peau de mes rêves, toute douce, lisse et rayonnante, débarrassée de ses rides d’expression. J’avais enfin ce « glow » idéal qui dura une bonne semaine. Les polyphénols, l’anti-oxydant puissant contenu dans les produits Caudalie, avaient fait leur travail.

Avant de sortir, je pris le temps de regarder les produits Caudalie en vente à l’accueil. Fan depuis longtemps, j’apprécie leur éthique : un maximum d’actifs naturels, une réelle efficacité,  pas de parabène ni de test sur animaux. Et en plus, des parfums qui procurent un réel plaisir d’utilisation. Le Baume Gourmand, nouveauté 2011, est l’un de mes préférés. Près de l’entrée, le spa offre aussi des services de manucure et pédicure avec la marque  de la nail artist des stars Deborah Lippmann.

A mi-chemin entre les traitements intensifs des spas new-yorkais et le chouchoutage de luxe de Guerlain, un soin au spa Caudalie est une expérience remarquable par sa qualité et le service qui l’accompagne. D’ailleurs j’ai prévu d’en offrir un à ma mère le mois prochain quand elle viendra à New York.

Après ma visite au spa, je me suis baladée dans le mythique Plaza Hotel : les photos dans un prochain article !

Un grand MERCI à Caudalie de m’avoir offert ce soin merveilleux !

20 thoughts on “The Caudalie Spa at The Plaza in New York: the grape escape

  1. I just loved reading this post. I wanted to make an appointment at the spa during NY Wellness Week, at your suggestion Anne, but I didn’t have the time. Oh how you make me want to book this facial right away! I felt your descriptions were so rich and illuminating just like the products used in your facial. I was interested that they apply a tinted moisturiser at the end, I think this is a lovely touch, as so often after facials I ‘dread’ walking out with no make-up on (not the point, I know! But I am so pale…)
    You’ve really made me want to visit this spa.

    1. Sarah, I’m glad you are now 100% convinced of the fabulosity of the Caudalie spa ;-) You leave the place with gorgeous skin and the whole experience is a delight in itself. I was sorry that you couldn’t go during Wellness Week so I’m excited that you’ll see it for yourself next week!

  2. I absolutely adore Caudalie – in actual fact, I just got myself its cleansing water and the new Vinosource! It’s amazing I tell you – and I’ve heard so much about the spa – the one in France, in the vineyard and chateau, is a dream destination of mine, for sure… :)

  3. This place sounds like a delight. I’m glad you got to enjoy it, Anne!

    And now I need to go make an appointment for a facial in LA … I wish you were based here so I could have some recommendations :) I want my face to have that glow you were speaking of!

    – Ava

    1. Hmmm… I wish I knew the West Coast beauty scene better. I wonder how Bliss ranks for its spa treatments? Let me know if you find something! That would make a good post on Hits and Fits ;-)

  4. I finally got my gravatar, so I figured I better comment to see if it works! Glad you enjoyed your spa experience. :)

  5. The splashes of lime green everywhere make a lovely change from the usually neutral decor of spas… really modern and fresh!
    xo

  6. I’m afraid none of the beauty spots in Boston will measure up to the pampering you enjoyed here! I just had a great massage at G20, usually get my waxing done at Bella Sante and go for glycolics or facials at Skincare Physicians. I wish I had a spot that did it all! We’ll have to find one to visit when you come to Boston, maybe a blogger spa day is in order! Your posts are always so informative Anne, I so look forward to new ones! This adventure was fab. I’ll toast to you when I have my 2nd glass of vino tonight;)

    1. Thanks Lani! If you have any beauty stores to share as well, please do let me know. A blogger spa day sounds like an excellent plan.
      Sarah and I will toast to you tomorrow night since we’re going back to the spa for an event ;)

  7. What an awesome wine lounge within a spa! I’m a huge fan of Pinot Noir and recently started experimenting with French wines

  8. You lucky girl! This sounds so incredibly relaxing and luxurious! Glad to hear you had such a good experience there. Maybe I’ll give it a try on my next trip to New York.

    1. Thanks Marissa! I’d definitely recommend it. Getting a treatment there is luxurious yet I found it’s great value for price compared to other spas.

    1. Salut Carolyn! I strongly encourage you to go drink some Bordeaux in the spa and chat in French with Régine at the Caudalie spa if you miss France once you move back to New York ;-) And the Macaron Café is just a few steps away from the Plaza.

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