Février on Instagram

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I can not believe that yet another month has passed. And maybe I should say another season has passed too: the flowers in the Champ de Mars are blooming at the feet of the Eiffel Tower, much to the delight of Parisians and tourists. The temperatures have also been mild enough at times to enjoy gardens like Place des Vosges in Le Marais.

I started the month of February with a visit of the Louvre – or perhaps I should say I walked for miles and miles with gorgeous views of Paris in between galleries.

My cultural highlight though was attending the press conference revealing the 2016-2017 season at the Paris Opera, which I live-tweeted on @ritournelle__. Ballet-wise, there will be a lot of exciting shows like Sleeping Beauty with the American Ballet Theatre on tour, Swan Lake and A Midsummer Night’s Dream. After the event I sneaked in the Grand Foyer which was inspired by Versaille’s Hall of Mirrors. I am always amazed by this place, especially when I have it all to myself.

Venice Instagram

February was also the month where I resumed blogging and shared my Venitian adventures with you. I updated my first post with ideas on things to see and do in Venice. And of course you can still visit the Doge’s Palace, spend a night at the opera in La Fenice and explore the islands of Burano and Torcello.

You can follow me over on @ritournelle__ . Happy March!

 

J’ai du mal à croire que le mois de février soit déjà passé. Et peut-être devrais-je même parler de saison passée aussi : les arbres au pied de la Tour Eiffel sont déjà en fleurs, pour le plus grand bonheur des touristes et des Parisiens. Le temps a aussi été assez doux parfois pour profiter des parcs comme celui de la place des Vosges dans le Marais.

Mon mois de février a commencé par une visite du Louvre. Ou plutôt devrais-je dire une marche interminable à travers les galeries avec des vues superbes de Paris pour me soulager de temps en temps.

J’ai davantage de plaisir à me rappeler de la conférence de presse de l’Opéra de Paris révélant la nouvelle saison 2016-2017 (live-tweetée sur mon compte @ritournelle__). Elle s’annonce prometteuse en spectacles, notamment en danse avec La Belle au Bois Dormant, Le Lac des Cygnes et Le Songe d’une Nuit d’Eté. Après l’événement j’en ai profité pour passer un peu de temps dans le Grand Foyer, un lieu qui m’éblouit toujours, surtout quand j’ai la chance de l’avoir pour moi toute seule.

Février est aussi le mois où je me suis remise à blogger en partageant avec vous mes aventures vénitiennes. J’ai mis à jour mon premier article avec des idées de choses à faire et voir à Venise. Et bien sûr vous pouvez toujours visiter le Palais des Doges, passer une nuit à l’opéra La Fenice et explorer les îles de Burano et Torcello.

Vous pouvez me suivre sur Instagram @ritournelle__. Sur ce je vous souhaite un bon mois de mars !

Venice – Exploring the islands of Burano and Torcello

Burano 5

I spent my last morning in Venice exploring islands in the laguna. I had seen images of Burano before my trip and was instantly charmed by the colorful houses. The small fishermen’s village exuded an atmosphere much different from the bustling city I stayed in and my quick escape felt like a welcomed pause.

J’ai passé ma dernière matinée à Venise à explorer les îles de la lagune. J’avais vu un reportage peu avant mon départ sur Burano et le village de pêcheurs m’avait tout de suite charmée par ses petites maisons colorées et son caractère bien à lui, très différent de la ville où je séjournais. Après avoir bravé la foule pendant 2 jours, cette petite excursion allait me faire une bouffée d’air frais.

Burano 2

Burano did not disappoint and I hope to see more of it one day. After 40 minutes by boat from Venice, you basically have two options upon arrival. Turn right and you will get lost in the small and surprisingly calm streets, trying to decide which color you would paint your own house if you lived there. Or turn left and you will experience a more lively side of Burano with gift shops to indulge in local specialties like lace or bussolà biscuits.

En vrai, Burano ne m’a pas déçue. Bien au contraire, j’espère un jour y retourner pour y passer plus de temps. Après un trajet de 40 minutes en bateau depuis Venise, vous pouvez prendre le chemin à droite sur la place à votre arrivée et vous perdre dans les petites rues bordées de maisons colorées. L’endroit était étonnamment calme et, comme Venise, hors du temps. Ou alors prenez la gauche pour le centre commerçant d’où vous pourrez ramener les spécialités de l’île comme la dentelle ou les biscuits bussolà.

Burano 7 leaning church tower

Pisa is not the only city to have a leaning tower in Italy!

La ville de Pise n’est pas la seule à avoir sa tour qui penche!

Burano 1

Burano 3

Burano Christ

Burano 4

Burano 6

Burano old lady

The boat then took me to nearby Torcello, an island with a prestigious history. Once the political and trading centre of the Republic of Venice, it had up to 30,000 inhabitants in the 10th century. Now only 10 people live there full time and the island is rather desert apart from a few restaurants, a church and a cathedral. Santa Maria Assunta is worth the detour, if only for its impressive mosaics from the 11th and 12th century, one of them depicting the Last Judgement. I spent a long time observing them and taking in the calming atmosphere of the monument. (My pictures are not of the best quality as photography was forbidden.)

Je me suis ensuite rendue sur l’île voisine de Torcello. Autrefois centre politique et commercial de la République de Venise, le lieu avait jusqu’à 30 000 habitants au 10ème siècle. Maintenant il n’y a plus que 10 personnes qui y vivent à plein temps. Torcello est d’ailleurs plutôt déserte, à part quelques restaurants, une église et une cathédrale. Cette dernière, Santa Maria Assunta, vaut le détour pour ses imposantes mosaïques des 11ème et 12ème siècles. J’ai passé de longues minutes à les contempler, et le calme du monument est vraiment apaisant. (Désolée pour la qualité des photos : il était interdit d’en prendre.)

 

Torcello cathedral mosaic 1

Torcello cathedral mosaic 2

Torcello cathedral mosaic 3

Torcello cathedral mosaic 4

To visit the islands, I booked a 4-hour boat tour at the last minute through the website of the city of Burano. It was organized by Serenissima Motoscafi and unfortunately I do not recommend it. The experience was overall unpleasant: the staff was rude and they were more interested in keeping visitors in shops with which they had deals than in doing their job of guiding us. For example, our tour also took us to Murano but we had no other choice but to spend most of our time in the gift shop of a glass factory instead of being able to walk around (contrary to what was claimed on the website). The time spent in Burano was too short. Also, this tour was very, very touristy.

If I had to do it all over again, I would have used the ACTV public transportation by vaporetto: lines 9 and 12 take you to the 3 islands and you are free to organize your trip as you wish. Also, a 1-day travel card is the same price as an organized tour (20€).

Pour me rendre sur ces îles, j’ai réservé à la dernière minute une place pour une visite guidée de 4 heures via le site officiel de Burano. Elle était organisée par Serenissima Motoscafi et je vous recommande vivement d’éviter cette option. Le service était plutôt déplorable ; la guide cherchait avant tout à nous garder dans les commerces partenaires de son entreprise au lieu de faire son travail de guide. Par exemple, la première étape de la visite était à Murano, où nous n’avions pas d’autre choix que de poireauter dans un magasin de verre au lieu d’explorer l’île, contrairement à ce qui était promis sur le site Internet. Le temps passé à Burano était trop court. Aussi, c’est un voyage en groupe, avec tout ce que ça peut avoir d’inconvénients.

Si c’était à refaire, je me serais déplacée avec les vaporettos des transports publics ACTV. Les lignes 9 et 12 vous mènent sur les 3 îles et vous pourrez organiser votre échappée comme vous le souhaiterez. Aussi, le prix d’une carte voyages illimités 1 jour est au même prix qu’une visite guidée (20€).

 

Torcello cathedral exterior

I hope you enjoyed the sightseeing! This was my last post on Venice but I will be updating my first one with ideas on things to do and visit in this beautiful city next week.

J’espère que vous avez apprécié le voyage ! C’était mon dernier article sur Venise mais la semaine prochaine j’éditerai le premier avec des idées de choses à faire et à voir pour un court séjour dans cette magnifique ville.