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Paris Haute Couture

Paris Haute Couture

Paris Haute Couture is the fashion exhibition of the moment in Paris. With the support of Swarovski, the Hôtel de Ville de Paris hosts more than 100 magnificent designs of the past century for you to see up close. Born from the wild imagination of designers, created with the best materials and endless hours of detailed work from the ateliers, haute-couture is fashion at its most luxurious and exclusive. As the curator points out, it is also a Parisian art.

???????????????????????????????So Gatsby.

Please be patient when arriving at the Hôtel de Ville: I waited for nearly an hour outside and the same thing happened to my friend Lani. But I promise you the long queue is worth it! And the exhibition is free. (Just reward yourself afterwards with an éclair from the nearby L’Eclair de Génie like I did.)

The exhibition starts in a gallery detailing the history of haute couture. Though now considered a disappearing art, haute couture was the main way to sell fashion on the luxury market before prêt à porter took over in the 1960s. Further down the gallery, you can see the first dress of the exhibition: a richly embroidered Chanel gown.

Chanel Paris Haute Couture

You then get to a room where all the designs are shown. The Hôtel de Ville is not as appropriate as the Musée des Arts Décoratifs for fashion exhibitions: the place is quite dark and narrow. The layout is not flattering for the clothes which look crammed, so have a look at the excellent catalog before or after your visit.

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This is what Balenciaga looked like in the 1960s. The top dress is really surprising, like a hidden fall of flowers moving as one walks.

Behind the bottom one, you can see a purple gown designed by John Galliano for Christian Dior. Raf Simons, who is now at the helm of the brand, said that Galliano’s style isn’t relevant anymore. Well I am still impressed by his wild talent and hope to see more of his work at the Dior and Impressionism exhibition this summer at Granville, as I did 3 years ago (see here).

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Dior is also the place where 21-year-old Yves Saint Laurent shot to fame in 1958 before he created his own brand. I have marveled before at his precocious talent in this post about the YSL exhibition in the USA. Here, this gown is all about the woman as a flower (narrow waist / full skirt), in the style of Christian Dior’s New Look.

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My three favorite dresses of the exhibition. What I like about black clothes is that they’re all about design, details and material.

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Ah, Madame Grès. When I published this picture on Instagram, I realized I wasn’t the only one amazed at how modern and visionary this designer was.

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I love the sensuality of this Yves Saint Laurent dress, which I already showed you here. It comes from a collection that caused quite a scandal in 1971: critics deemed it vulgar and of poor taste. A situation that is quite reminiscent with Hedi Slimane’s latest show for Saint Laurent Paris…

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And Givenchy ends the trilogy with this sexy armor of a dress. If you follow me on Twitter and Instagram, you know that I loved the costumes Riccardo Tisci designed for the Bolero danced by the Paris Opera Ballet. Below is another design of his on the right.

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People tend to think that haute couture is all about fancy gowns, forgetting that it can also be daywear as represented here by the famous Chanel suits.

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But I don’t mind a touch of excentricity. Merci Elsa Schiaparelli!

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And can you really see through this Maison Martin Margiela mask? I’d rather wear the Yves Saint Laurent smoking.

Paris Haute Couture ends on Couture week (July 6th). Let me know what you thought of the exhibition in the comments!

???????????????????????????????Balmain detail (1958)

C’est l’expo mode du moment à Paris. Avec le soutien de Swarovski, Paris Haute Couture présente plus de 100 magnifiques modèles à examiner sous toutes les coutures. Née de l’imaginaire des créateurs, créée dans les matières les plus luxueuses, issue d’heures de travail méticuleux des petites mains, la haute couture fait resplendir les savoir-faire des maisons. Elle repousse les limites de la mode tout en nous faisant rêver.

L’expo a lieu à l’Hôtel de Ville de Paris. Armez-vous de patience pour y entrer : l’attente peut durer une heure. (Mais je vous promets que ça en vaut la peine ! En plus, c’est gratuit.) L’expo commence dans une galerie détaillant l’histoire de la haute couture. Si elle représente aujourd’hui plus un laboratoire d’idées avec une fin quasi-artistique, la haute couture était avant la montée du prêt-à-porter dans les années 1960 le moyen privilégié de vente sur le marché du luxe. Enfin on aperçoit le premier modèle : cette robe Chanel toute rebrodée de pierres bleues et d’un camélia au col. On arrive ensuite dans une grande salle où sont exposées les robes. L’Hôtel de Ville, ça ne vaut pas le Musée des Arts Décoratifs : le lieu est sombre et relativement étroit pour accueillir toutes ces pièces. Cela provoque un effet d’entassement qui ne permet pas d’apprécier les modèles à leur juste valeur. N’hésitez donc pas à feuilleter le beau catalogue de l’exposition avant ou après votre visite.

Voici à quoi ressemblaient les modèles Balenciaga dans les années 1960. Le premier est vraiment étonnant, comme une chute de fleurs à moitié cachée qui s’anime avec le mouvement des jambes. Derrière le second, on aperçoit une robe violette créée par John Galliano pour Christian Dior. Raf Simons qui est maintenant à la tête de cette maison a dit que la mode de Galliano ne correspondrait plus à l’air du temps. Artistiquement, c’est l’un des créateurs qui m’a fait le plus rêver et qui m’éblouit toujours par son talent fou. J’espère pouvoir admirer ses modèles à l’expo Dior et l’Impressionnisme cet été à Granville, comme je l’avais fait dans ce musée il y a 3 ans (voir ici). Dior, c’est aussi le lieu où Yves Saint Laurent s’est fait connaitre alors qu’il n’avait que 21 ans en 1958. Je vous avais déjà parlé de la précocité de son génie dans ce billet dédié à l’expo YSL aux Etats-Unis.

Mes trois robes préférées de l’expo. Ce qui est intéressant avec le noir, c’est qu’il met l’accent sur la coupe et les détails. Ah, Madame Grès. Lorsque j’ai publié la photo de cette robe sur Instagram, nous avons été plusieurs à nous émerveiller de la modernité de cette créatrice. J’adore la sensualité de cette robe Yves Saint Laurent. Elle est issue d’une collection de 1971 qui avait fait scandale à l’époque : les critiques la trouvaient vulgaire et de mauvais goût. (Je vous l’avais déjà montrée ici.) Cela rappelle les réactions face au dernier défilé d’Hedi Slimane pour la marque désormais appelée Saint Laurent Paris… Givenchy achève la trilogie avec cette robe-armure savamment découpée. Ceux qui me suivent sur Twitter et Instagram savent que j’ai adoré les costumes créés par Riccardo Tisci pour le Boléro dansé par le ballet de l’Opéra de Paris. On retrouve un autre modèle du couturier ci-dessous.

La haute couture, ce n’est pas que de la fantaisie, de la broderie et des robes de soirée. Ca peut aussi être très sobre et efficace comme ces tailleurs et manteaux, dont les fameux Chanel. Mais les touches d’excentricité, c’est quand même sympa. Merci Elsa Schiaparelli ! Et est-ce qu’on y voit quelque chose avec ce masque Maison Martin Margiela ? Je porterais plutôt le smoking Yves Saint Laurent.

Vous avez jusqu’au 6 juillet pour admirer la haute couture à Paris ; d’ailleurs les défilés ont lieu la même semaine. N’hésitez pas à partager vos impressions en commentaire !

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Yves Saint Laurent exhibition in Denver

The highlight of my week-long business trip to Denver was the Yves Saint Laurent retrospective at the Denver Art Museum. It is the same exhibition that took place in Paris two years ago (and which I blogged on here). Once again, it was a great opportunity to remember Saint Laurent’s genius and wonder at his elegant, chic and oh so Parisian collections.

The retrospective starts with designs Yves Saint Laurent created when he took over the head of Christian Dior in 1958 after the passing of the great designer. Can you believe Saint Laurent was only 22 then?

Yves Saint Laurent then established his own house with his business and life partner Pierre Bergé. Some of his designs have become iconic and largely imitated though they were quite revolutionary at the time.

The suit for women is the most famous example. I remember being told of Saint Laurent’s friend and muse Nan Kempner wearing one to a restaurant in New York City. She was denied entrance because of it and decided to lose the pants so that the long jacket would give the illusion of a dress.

A room is dedicated to Yves Saint Laurent’s friendship with Catherine Deneuve and their collaboration on several of her films. I love the dress he designed for Belle de Jour in 1967; one would never suspect Séverine of hiding such naughty secrets with her strict and elegant look.

The 1971 collection was scandalous in its time. Critics called it vulgar and of bad taste, which I find ironic now that most designers dream of reaching this level of elegance.

Although Yves Saint Laurent rarely traveled abroad apart from Morocco, he was influenced by exotic lands like Africa, China and Russia. Likewise, his love of art reflected in his designs with dresses inspired by Mondrian and other artists.

The most impressive display is the tuxedo room showcasing the multiple variations of one iconic design over several decades. Yet the part of the exhibition that really took my breath away was the final one with the ball gowns. The picture below is only a small part of the display and not true to how elegant and beautiful it was. I wish I could have snapped away but – alas – a guard was glaring at me.

I truly believe Yves Saint Laurent will go down in history as the greatest designer of the 20th century. I wonder how Hedi Slimane, now head designer at Saint Laurent Paris, will use his heritage in his upcoming collections, if at all.

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