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Claude Monet’s garden in Giverny

Giverny Claude Monet garden 13 house

As I told you a few weeks ago, I made a day trip to the charming village of Giverny over Bastille Day weekend. I was looking forward to visiting Claude Monet’s estate again as it impressed me by its beauty and peacefulness on my first visit a few years ago (blog post). I thought the garden in the summer would be even lusher with a different character.

Comme je vous l’ai raconté il y a quelques semaines, j’ai profité du weekend du 14 juillet pour faire une escapade à Giverny. Le domaine de Claude Monet m’avait déjà éblouie par sa beauté et sa quiétude il y a quelques années (article). Je me disais que le jardin devait être encore plus resplendissant en été.

Giverny Claude Monet garden 1

Followers on Instagram asked me if it was possible to get to Giverny by public transportation. It was surprisingly easy. All you have to do is take the train from Saint-Lazare in Paris to Vernon in Normandy. Then, a bus will take you directly to the Claude Monet Foundation. The whole trip only took an hour.

Certains followers sur Instagram m’ont demandé si on pouvait se rendre à Giverny en transports. C’est ce que j’ai fait et ça a été très simple : il suffit de prendre le train de la gare Saint-Lazare jusqu’à Vernon, puis de là une navette en car qui vous mènera jusqu’à la Fondation Claude Monet. Cela ne prend qu’une heure et le dépaysement est garanti !

Giverny Claude Monet garden 2 alley

Don’t let my pictures fool you: I did not have the whole garden all to myself. I thought I would safely avoid the biggest crowds by getting there very early on a Monday morning. How wrong I was. If you can, I highly recommend you go in September: the weather is still nice and Giverny is much more peaceful.

Mes photos montrant un jardin désert sont trompeuses. Moi qui espérait une visite tranquille un lundi matin à la première heure, j’ai vite déchanté en voyant les groupes de touristes. Cette affluence a été assez pénible pour visiter la maison, alors si vous le pouvez je vous recommande d’éviter le voyage en été. Ma visite en septembre il y a quelques années ne s’était pas du tout déroulée dans ces conditions.

Giverny Claude Monet garden 4

Another reason to visit Giverny in September: nasturtiums cover the central alley as if nature had taken over the estate. Whatever the season though, the garden is always a wonder. It is a beautiful organized mess with an incredible multitude of plants and colors.

Une autre raison de se rendre à Giverny en septembre : les capucines recouvrent alors l’allée centrale. Cependant, quelle que soit la saison, le jardin est toujours aussi stupéfiant dans son abondance et sa sauvagerie organisée, avec sa multitude incroyable de plantes et de teintes.

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Do not miss the small streets at the back of the estate, if only for the delightful little houses. The Musée des Impressionnismes holds interesting exhibitions every year, with paintings lent from the greatest museums. And for lunch, I highly recommend you head to l’Hôtel Baudy. It is a place full of history as artists like Cézanne, Renoir and Rodin would spend time there. The dining is very good and there is a lovely rose garden where you can stroll afterwards.

Les rues derrière le domaine valent aussi le détour, ne serait-ce que pour les petites maisons pittoresques. Le Musée des Impressionnismes organise chaque année de belles expositions. Et pour déjeuner dans un beau cadre chargé d’histoire, je vous recommande l’Hôtel Baudy. C’est là que se rendaient des artistes comme Cézanne, Renoir et Rodin autrefois ; on y mange très bien et on peut se promener dans le jardin de roses après.

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Paris as seen from the Saint-Jacques Tower

Paris Tour Saint Jacques Eiffel Tower

When in Paris, you may have noticed this ancient, lone tower erected in the center of the city. The Saint-Jacques Tower had long been under renovation and it would intrigue me whenever I passed by. Now the monument is {almost} as new and I had the chance to climb up the 300 steps of its narrow staircase to enjoy a view of Paris that literally took my breath away.

Si vous connaissez Paris, vous aurez sans doute remarqué cette tour ancienne et solitaire érigée au centre de la capitale. La Tour Saint Jacques a longtemps été en rénovation et elle m’intriguait à chaque fois que je passais dans le quartier du Châtelet. A présent que ce monument est {presque} comme neuf, j’ai eu la chance de grimper ses 300 marches pour admirer une vue de Paris qui m’a laissée bouche bée.

Paris Plages Saint Jacques

Paris Tour Saint Jacques

The hour-long visit takes you through the eventful history of the Saint-Jacques Tower. The last remains of a church demolished through the French Revolution, it became a bullet factory and then a meteorological laboratory during the 19th century. Obviously, the best part is getting to the top and enjoying one of the most glorious views of Paris you can get.

La visite d’une heure {très intéressante} nous mène à travers les péripéties de l’histoire de la Tour. Dernier vestige d’une église dédiée aux bouchers détruite à la Révolution Française, le clocher est devenu une fabrique de plomb puis une station de météorologie au 19ème siècle. Evidemment, le meilleur moment est l’arrivée au sommet et les minutes passées à contempler l’une des plus magnifiques vues de Paris.

Paris Eiffel Tower view Tour Saint JacquesLa Conciergerie, Saint-Sulpice, Théâtre du Châtelet and the Eiffel Tower

Notre Dame Paris Saint JacquesNotre-Dame-de-Paris

Les Halles Tour Saint JacquesLes Halles

Tour Saint Jacques gargoyles

Paris Tour Saint Jacques ConciergerieAngel overlooking La Conciergerie, where Marie-Antoinette was imprisoned

Paris Sebastopol Sacré Coeur Tour Saint JacquesBoulevard Sébastopol, Les Halles, Le Sacré-Cœur

Paris Pompidou Tour Saint JacquesCentre Georges Pompidou

Paris Hôtel de Ville Tour Saint JacquesHôtel de Ville, Ile Saint-Louis

Tour Saint Jacques gargoyles Les HallesLes Halles

Paris Saint Jacques angelEiffel Tower

Tour Saint Jacques detail view

The Saint-Jacques Tower can only be visited in the summertime on weekends, with bookings available until September 27th this year through Des Mots et Des Arts (10€ for 1-hour visit). Note that this company created by 2 young women also organizes tours throughout Paris all year long.

La Tour Saint-Jacques se visite uniquement les week-ends en été (jusqu’au 27 septembre). Le nombre de places est limité alors mieux vaut réserver via Des Mots et Des Arts (10€). A noter que cette entreprise créée par 2 jeunes femmes organise des visites guidées thématiques à travers Paris toute l’année.

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