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La Manufacture du Chocolat Alain Ducasse in Paris

Ducasse chocolat boite

I am savoring a box of exquisite chocolates as I’m typing this post. Star chef Alain Ducasse opened his first chocolate boutique ever in Paris last week, and as a choco-addict of course I had to visit and come back home with a little souvenir.

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The boutique is located near Place de la Bastille, quite an unusual area for a luxury gourmet shop. Actually, all the chocolates are made in a factory in the same building, meaning there were many constraints in terms of space. And La Manufacture du Chocolat is a mere 10-minute walk away from Le Marais.

Ducasse chocolat manufacture

One has to know about the boutique to get there: no sign in the street indicates that it is located in a cute courtyard. The chocolate factory with its big burlap bags full of cocoa beans and machinery is the first thing you see, recalling that La Manufacture du Chocolat Alain Ducasse is all about craftsmanship. As for the boutique itself, it is not a secret place anymore: it was crammed with people to the point that it was hard to get around.

Ducasse chocolat boutique

The chocolate bars (75 grams for 6 €) were the most popular but I decided to go for more diversity and treated myself to a “discovery box” at 28 €.

Ducasse chocolat boite decouverte

The box itself is surprisingly simple yet elegant. Compared to Les Marquis de Ladurée which I tried 2 weeks ago, the Ducasse chocolates are more refined and conventional in taste. The perfumes of the ganaches and pralines are also much more subdued. By visiting La Manufacture du Chocolat Alain Ducasse, you will discover chocolate in its diversity of origins (Peru, Venezuela, Madagascar…) coming straight from the neighboring factory with a purely artisanal production process.  Les Marquis de Ladurée chocolates are the pretty box that you give to someone as a present whereas Ducasse chocolates would be those you serve with coffee on a silver tray. Speaking of which, La Manufacture du Chocolat supplies Ducasse’s restaurants in France, Monaco and London.

My favorite? The peanut praline (maybe because I miss the peanut butter brownies from Whole Foods…)

Ducasse chocolats

Now that I’ve tried Ducasse chocolates, I dream of dining at his restaurant at the Eiffel Tower, the Jules Verne, especially after reading the reviews of my friends Lani and Milla. What is your latest culinary find or desire?

La Manufacture du chocolat Alain Ducasse 40 rue de la Roquette Paris (métro Bastille)

Ducasse chocolat sac

Si je déguste des chocolats exquis en écrivant ce billet, c’est que j’ai visité la toute nouvelle chocolaterie Ducasse ouverte depuis mercredi. C’est la première fois que le chef multi-étoilé ouvre une boutique de ce type, d’où la grande curiosité médiatique et l’affluence de clients curieux comme moi dès ce premier weekend.

La chocolaterie est située à Bastille, lieu étonnant pour une boutique gastronomique même si on est à 10 minutes du Marais. C’est que la manufacture attenante, où tous les chocolats sont produits, posait de nombreuses contraintes en termes d’espace. Très discrète, sans enseigne sur la rue, la chocolaterie est nichée au fond d’une jolie cour. On aperçoit d’abord à travers la vitre la manufacture avec ses sacs de fèves et ses grosses machines avant de pousser la porte de la boutique. Celle-ci s’est révélée fort étroite vue le nombre de clients au point où c’en était désagréable ; à voir si ce n’est qu’un effet passager dû à la nouveauté.

Les tablettes de 75 gr. pour 6 € étaient populaires mais comme je voulais un peu de diversité dans les goûts j’ai opté pour la boite découverte à 28 €. Côté packaging, Ducasse a misé sur une sobriété industrielle mais élégante avec une simple boite en carton. Comparé aux Marquis de Ladurée testé il y a 2 semaines, ces chocolats sont beaucoup plus fins et conventionnels en termes de goûts, les parfums des ganaches et pralines étant parfois à peine perceptibles. Chez Ducasse on cherche d’abord à faire découvrir le chocolat dans sa variété d’origines (Pérou, Venezuela, Madagascar…) avec une fabrication artisanale purement maison. Les Marquis de Ladurée, c’est la boite de chocolat qu’on offre en cadeau pour faire plaisir alors que chez Ducasse, c’est le chocolat que l’on sert avec le café sur un plateau en argent. D’ailleurs, la chocolaterie fournit les restaurants Ducasse de France, Londres et Monaco. Mes préférés ? Les pralinés à l’ancienne à la noix de coco et ceux à la cacahuète qui m’ont donné l’impression de déguster un peanut butter de luxe.

Sacré Ducasse ! Je rêve toujours de dîner à son restaurant de la Tour Eiffel, le Jules Verne, depuis que j’ai lu les critiques de mes amies Lani et Milla. Et vous, quelle est votre envie ou découverte culinaire du moment ?

La Manufacture du chocolat Alain Ducasse 40 rue de la Roquette Paris (métro Bastille)

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Les Marquis de Ladurée, Ladurée’s new chocolate boutique in Paris

Le Marquis de Ladurée store Instagram

Les Marquis de Ladurée is Ladurée’s new Parisian boutique entirely dedicated to chocolate. I discovered the place entirely by chance while strolling down the rue de Castiglione. My eyes were drawn to the dramatic macaron cakes in the window and, intrigued, I opened the door. I enquired through a salesperson about the history of the store. It turns out the director of Ladurée wanted to create a new brand entirely dedicated to chocolate and the place opened 2 months ago.

Le Marquis de Ladurée window Instagram

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I felt in familiar territory: Les Marquis de Ladurée inherited the mother company’s romantic and refined atmosphere, the pretty boxes that you want to collect, the elegant presentation and lively classical music. Yet, Le Marquis has an edgier side, notably through its design.

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The salesperson explained that the design of the store is an important element in the brand’s concept. Indeed, it recalls what makes French luxury so exceptional: a bridge between tradition, heritage and history on one side and modernity, technology and creativity on the other. The Marquis is the male counterpart of the girly Ladurée with its silver accents and concrete floor.

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Through their chocolates, Les Marquis de Ladurée wanted to emphasize on sensations with a clever balance between bitter and sweet, soft and crunchy, sophisticated and simple. Flavors of spices, flowers and fruits also add a pinch of surprise.

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You will still find macarons and pastries at Les Marquis de Ladurée, and of course, they are all chocolate-based. I would love to try them on a next visit but this time I bought myself a small box for 10 euros. (Yes I ate them all already. What do you mean I’m a selfish person?)

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Each bite was a surprise and a delight: all the chocolates are strong yet subtle in flavor. For example, the puffy milk chocolate sprinkled with coconut actually covered a half macaron with an exotic fruit ganache. My favorite was probably the Mathilde, the nut-decorated chocolate filled with rum-perfumed marzipan. The cameos I loved too: each was filled with a wonderfully perfumed ganache, either with rum, chestnut tree honey or Ladurée rose tea. Overall, I thought the chocolates were of excellent quality with both classic and surprising elements.

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I would highly recommend Les Marquis de Ladurée as a Valentine’s day stop. Ladurée is also celebrating the holiday with limited edition flavors and boxes, as seen in the rue Royale window.

Ladurée window Valentine

If you love Ladurée, be sure to check out this post, one of the most popular on my blog! And please don’t overdose on chocolate on Valentine’s.

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Les Marquis de Ladurée est la nouvelle boutique parisienne de Ladurée entièrement dédiée au chocolat. Je l’ai découverte complètement par hasard alors que je descendais la rue de Castiglione. Intriguée par les impressionnants gâteaux de macarons et la ressemblance avec la vénérable maison, je poussai la porte. La vendeuse me raconta la petite histoire : le président de Ladurée avait voulu créer une nouvelle marque entièrement dédiée au chocolat et la boutique avait ouvert il y a 2 mois.

Je me sentais en territoire connu : Les Marquis de Ladurée a hérité des traits de la maison-mère avec son ambiance romantique et raffinée, ses jolies boites à collectionner, son élégante présentation et sa musique classique enjouée. Mais le Marquis a les traits un tout petit peu plus dur par son design. Un élément important pour la marque d’après la vendeuse. Il rappelle l’essence du luxe à la française : un dialogue entre tradition, héritage et histoire d’une part et modernité, technologie et créativité de l’autre. Le Marquis est le pendant masculin de la girly Ladurée avec ses tons argentés et son plancher en béton.

A travers ses chocolats, Les Marquis de Ladurée a voulu travailler sur les sensations et un équilibre savant entre l’amer et le sucré, le doux et le croquant, le sophistiqué et le simple. De surprenants parfums d’épices, de fleurs et de fruits enrichissent les saveurs. On trouve toujours des macarons et des pâtisseries, et comme vous vous en doutez, tous sont déclinés autour du chocolat.

J’adorerais les essayer lors d’une prochaine visite mais cette fois je me suis offert une petite boite pour 10 euros. Chaque bouchée était une surprise et un délice : les chocolats sont d’un goût à la fois prononcé et subtil. Par exemple, le gros chocolat au lait recouvert de noix de coco recouvrait en fait une moitié de macaron associée à une ganache aux fruits exotiques. Mon préféré était probablement le Mathilde, le chocolat décoré d’une noix garni de pâte d’amande parfumée au rhum. Quant aux adorables camées, ils étaient remplis d’une merveilleuse ganache parfumée au rhum, au miel de châtaigner ou au thé à la rose. Bref, j’ai été très agréablement surprise par la grande qualité des chocolats et mes sensations à la dégustation.

Je recommanderais fortement Les Marquis de Ladurée en destination pour la Saint-Valentin. Ladurée aussi célèbre la fête avec des éditions limitées de parfums et de boites, comme vu en vitrine rue Royale. Et si vous aimez Ladurée, jetez un œil à ce billet, l’un des plus populaires de mon blog !

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