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Christmas in New York City Part 2: extraordinary Christmas trees and other fun finds

The holidays have come and gone and yet the Christmas spirit is still lingering in the brisk New York air. Just a couple of days ago, Washington Square still boasted a giant illuminated tree as I passed by. Following Part 1 on holiday store windows in New York, here are a few fun finds I enjoyed on breaks from bouts of Christmas shopping.

Let’s start with outdoor activities. There’s nothing quite like ice-skating right in the middle of Central Park with the Manhattan skyline in the background and old rock n’ roll and Christmas carols to set the rythm. This glorious pastime is not exclusive to the holidays: Wollman Rink is open winterlong for all to enjoy.

The smaller-sized Rockefeller Center ice rink was crowded on the outside with admirers of the gigantic Christmas tree.

The 74-foot 12-ton Rockefeller Center Christmas tree was decorated with 30,000 light bulbs. I dare say these large numbers make it a tree of American proportions!

The American Museum of Natural History hosted a more intimate, creative and poetic version of the Christmas tree.

More than 500 origamis, most of them folded from a single piece of paper, decorated it. Loyal to the neighboring prehistoric skeletons and other scientific wonders, the tree featured a fun crowd of dinosaurs, whales, space rockets, ships and astronauts.

Now let’s get serious. What would Christmas be without shopping among a sea of people? It makes surprising outdoor decorations even more welcome, such as the Tommy Hilfiger and Fendi stores on Fifth Avenue.

A few streets uptown near Central Park, the annual UNICEF snowflake glowed in front of the Tiffany store, reminding us of those in need during the holidays.

Let’s end our tour with Ralph Lauren, a brand that made me even more excited for the holidays with its sense of humor and refinement in details, as I showed you in my post on Halloween.

The Christmas attire for the perfect little girls and boys

Even the dogs celebrate Christmas.

What did you enjoy in your town at Christmastime?

Les fêtes sont passées et pourtant il y reste toujours un air de Noël à New York. Le weekend dernier, le sapin de Noël était encore dressé à Washington Square au centre de Greenwich Village. Suite au billet sur les vitrines de Noël, voici un florilège de mes trouvailles du mois de décembre.

Commençons par les activités en plein air. S’il vous prend l’envie de vous défouler sur la glace sur le rythme de vieux rock n’ roll et de Christmas carols, la patinoire Wollman située en plein Central Park est ouverte jusqu’en avril.

Plus petite, la patinoire du Rockefeller Center attire les foules venues admirer le sapin gigantesque de Noël sous l’œil de la statue de Prométhée. Haut de 22 mètres et pesant 12 tonnes, le sapin du Rockefeller Center est décoré de 30 000 ampoules colorées. Un véritable sapin taille américaine !

Le Musée d’Histoire Naturelle de New York présente chaque année sa version du sapin de Noël plus intime, créative et poétique. Plus de 500 origamis, la plupart créés à partir d’une seule feuille de papier, décorent ce sapin sur le thème de la découverte. Les dinosaures y côtoient les baleines, les fusées, les navires à voile et les cosmonautes.

Mais passons aux choses sérieuses. Que serait Noël sans les fameuses courses aux cadeaux ? Heureusement, cela donne l’occasion d’admirer de surprenants habillages de magasins, comme ici Tommy Hilfiger et Fendi sur la 5e avenue. Remontons la 5e avenue vers Central Park. Chaque année en période de fêtes, un flocon de neige géant illumine le carrefour face au magasin Tiffany. Mis en place par l’UNICEF, un luminaire similaire est installé à Los Angeles sur Rodeo Drive.

Terminons par les vitrines des magasins Ralph Lauren, plus uptown sur Madison Avenue. Après leurs mises en scène d’Halloween, cette marque m’a encore une fois agréablement surprise par son sens de la fête, de l’humour et du raffinement dans les détails.

Et dans votre ville, qu’est-ce qu’il y avait de spécial à Noël ?

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Halloween in New York: store windows and pumpkins in Greenwich Village

It’s time for my first post from New York City! As last week was filled with my first steps at my new job, battling a very defensive jet-lag and searching relentlessly for a nice apartment, the weekend was a welcomed break to recharge my batteries. I know I told you I would post about Paris again for a bit, but the spirit of Halloween was so strong in Greenwich Village that I couldn’t resist sharing with you a few fun finds seen along the way.

Halloween at Lulu Guinness

Even the high-fashion stores celebrated Halloween. Who said fashion needs to be serious?

It was fun to see the different windows brands had created for their adult and children customers. Marc Jacobs was taken over by an army of scarecrows covering the display for his new fragrance Bang, while cute spiders (yes, those do exist!) were tangled in a playful web at Little Marc Jacobs. Ralph Lauren was all about pumpkins: a giant Jack-o’-Lantern for the kids and elegant arrangements for the bigger kids.

New Yorkers obviously pride themselves in demonstrating their creativity during Halloween and whether it is through disguises or home decoration, it is a sight to see!

I suppose this skeleton is hailing a Yellow taxi?

The carved pumpkins convey an almost eerie feeling with their hollow eyes and wicked smile.

That said, walking up a street lined with Jack-o’-Lanterns is both exciting and heart-warming, especially when they have an extra touch of creativity!

It almost makes you want to celebrate Halloween every day, no?

Le temps est venu pour moi d’écrire mon premier billet de New York! Comme la semaine dernière a été consacrée à mes premiers pas dans la vie active, la bataille contre un méchant jet-lag et la recherche d’un toit, le weekend a été accueilli à bras ouverts ! Comme je vous l’ai dit j’ai encore quelques billets sur Paris en stock, mais lorsque j’ai vu l’engouement des Américains pour Halloween en me baladant dans Greenwich Village, j’ai voulu partager avec vous ces quelques photos.

Même les boutiques de luxe célèbrent Halloween ! Comme quoi le petit monde de la mode sait faire preuve d’humour. C’était amusant de voir les différentes vitrines des marques pour leurs lignes enfant et adulte. Marc Jacobs par exemple se l’est jouée animal avec des corbeaux recouvrant le décor de son nouveau parfum Bang alors qu’une toile d’araignées insolite envahissait Little Marc Jacobs. Chez Ralph Lauren, c’est le royaume des citrouilles chez les kids comme chez les grandes personnes.

Pour Halloween les New-Yorkais jouent le jeu à fond avec une créativité débridée. La décoration extérieure des maisons est particulièrement à l’honneur, comme ce brownstone recouvert d’une toile d’araignée factice. Les citrouilles sculptées ont un air inquiétant avec leur regard vide et leur sourire figé, mais une fois la nuit tombée, elles s’illuminent pour mettre en valeur des œuvres parfois recherchées. On aurait presque envie que ça dure toute l’année, non ?

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