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The Little Black Dress gets its own exhibition in Paris

Little Black Dress room 1

Along with La Mécanique des Dessous, Little Black Dress is the other fashion exhibition not to miss in Paris this summer. Curated by Vogue USA contributing editor André Leon Talley, 50 LBDs by prestigious designers highlight the versatility and elegance of the legendary garment. This exhibition was a very pleasant surprise: I loved to observe all the dresses up close and wondered at the different expressions of the designers’ styles. Here are a few of my favorite LBDs. Which one do you like best?

Avec La Mécanique des Dessous, Little Black Dress est l’autre expo mode à ne pas manquer cet été à Paris. 50 petites robes noires sélectionnées par le journaliste américain André Leon Talley de Vogue mettent en valeur les différentes facettes et l’élégance de cet habit mythique. Cette expo fut une très belle surprise : j’ai aimé observer de près tous ces modèles et les différences de styles entre créateurs. Voici une petite sélection de mes robes préférées. Laquelle aimez-vous le plus ?

Little Black Dress Chanel

The exhibition starts with a Chanel little black couture dress presented as a precious work of art. At a time when black dresses were worn by widows only, Coco introduced the LBD as a must-have for women with an American Vogue publication in 1926.

L’expo commence par une petite robe noire haute-couture de Chanel, présentée comme une œuvre d’art. C’est Coco Chanel qui a introduit cet habit dans la garde-robe des femmes par une publication dans le Vogue Américain en 1926, à une époque où cet habit n’était porté que par les veuves.

Little Black Dress Balenciaga Zac Posen Proenza SchoulerBalenciaga – Zac Posen – Proenza Schouler

Little Black Dress BalenciagaBalenciaga

Little Black Dress Prada Marc JacobsPrada – Marc Jacobs

Little Black Dress room 2 2

Little Black Dress Pierre Cardin RodarteForeground: Pierre Cardin – Rodarte

Little Black Dress YSL Stella McCartneyForeground: Yves Saint-Laurent – Stella McCartney

Little Black Dress Givenchy detail 2

Little Black Dress Givenchy detail 1Givenchy

Little Black Dress Lwren ScottL’Wren Scott

Little Black Dress Tom FordTom Ford

Little Black Dress room 2 3Madame Grès – John Galliano – Chanel – Fortuny

Little Black Dress AlaiaAzzedine Alaia

Little Black Dress ValentinoValentino

Little Black Dress Chanel gown

Little Black Dress Chanel suitChanel gown and suit

Little Black Dress ValliGiambattista Valli (right)

Little Black Dress Chanel Oscar de la RentaChanel – Oscar de la Renta

Little Black Dress is on view at the Mona Bismark Americain Center for Art and Culture until September 22nd. Don’t miss it if you’re in Paris!

Little Black Dress est exposé au Mona Bismark Americain Center for Art and Culture jusqu’au 22 septembre. A ne pas manquer !

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A history of underwear in Paris

Corset blue

Undergarments in all shapes and forms have taken over the Musée des Arts Décoratifs in Paris. La mécanique des dessous, une histoire indiscrète de la silhouette (The mechanisms of underwear, an inquisitive history of the figure) leads us through the fascinating history of underwear with 200 looks ranging from the 14th century to today.

Mécanique des dessous Arts Décos

What struck me throughout this exhibition was how women’s bodies were deformed artificially, exaggeratedly and sometimes painfully by fashion to attain the beauty ideal of their time. Breasts pressed, waists strangled by corsets, legs imprisoned by panniers, bottoms adorned with bustles… Even though these “instruments of torture” hold a certain beauty of their own, you will leave the museum with a renewed love for your bras and panties.

Iron corset

Renaissance armour

Just look at this iron corset from the Renaissance. Can you imagine spending a whole day with your torso in a heavy metal cage? As for Monsieur, it was of utmost importance for him to show off his virility with protruding codpieces. I have to admit this armor made me smile and is very popular with visitors.

Stays 1

Stays 2

The figure of the 18th century woman was entirely remodeled. The stays created a V-shaped upper torso with breasts raised and midriffs tightened. Meanwhile, panniers restrained their liberty of movement and could reach ridiculous widths.

Robe à la française 1760Robe à l'anglaise 1785Pannier extreme

These undergarments were worn by women of bourgeois and noble class. After the 1789 French Revolution, they became symbols of a shameful past and disappeared from fashion. Napoleon took the reins of the country and so did the much more fluid Empire silhouette.

Puff sleeves

In the 1820s, puff sleeves came in fashion. I naively thought they were just big sleeves but it turns out women wore these underwear for arms to make them extra puffy.

Silhouette sablierPanniers

Monarchy returned to power in France, and so did the corsets and panniers.

Corset red

This beautiful corset from the 1860s-1870s allowed women to have an hour-glass figure with raised breasts and round hips.

Bustle 1881

Bustle

Bustle support

In the 1880s, the bustle gave women a “right angle” silhouette (or if you want to be mean, a goose silhouette). This shape combined with the corset accentuating the bosom and waist created a highly idealized representation of female sexual identity both exaggerated and concealed by the undergarments.

Bras 1910

The 1910s saw the rise of the active woman compelled to change her role in society by World War I. Great designers such as Paul Poiret and Coco Chanel liberated the female body from the corset. And that’s when bras entered the stage. But they did not enhance the breasts yet. On the contrary, they tended to compress them. In 1947 Christian Dior created a New Look that enhanced a thin waist and torso with round hips. Underwear then became much more structured.

Bras 1950

Vivianne Westwood

The history of underwear as a deforming item inspired contemporary designers such as Vivianne Westwood, Alexander McQueen and Dolce e Gabbana just to name a few.

The exhibition runs through November 24th. If you’re interested in knowing more about the history of fashion, I recommend you have a look at the Arts Décos’s past exhibition Fashioning Fashion which really completes this one.

And if you love lingerie, so does my friend Sarah from Style on the Couch who publishes Friday Lingerie Lust posts every Friday.

Alexander McQueen Dolce e Gabbana

Les sous-vêtements en tous genres ont envahi le Musée des Arts décoratifs. L’expo La mécanique des dessous, une histoire indiscrète de la silhouette présente à travers 200 silhouettes du 14ème siècle à nos jours l’histoire passionnante des dessous jusqu’au 24 novembre. Ce qui m’a marquée  dans cette expo, c’est à quel point le corps des femmes a été déformé de façon artificielle, exagérée, voir douloureuse par la mode afin de coller aux canons de beauté de chaque époque. Poitrine comprimée ou rehaussée, taille étranglée, jambes prisonnières des crinolines, fesses ornées… Malgré l’esthétique de certains « instruments de torture », on ressort de là avec un amour renouvelé pour notre tandem soutien-gorge + culotte.

Regardez ce corset de fer de la Renaissance. Vous imaginez passer une journée entière avec le buste en cage ? Quant aux messieurs, ils cherchaient à tout prix à montrer leur virilité par des braguettes proéminentes. Je dois vous avouer que cette armure m’a fait sourire et qu’elle a beaucoup de succès auprès du public.

Les femmes du 18ème siècle ont une silhouette entièrement remodelée. Le corps à baleine resserre le buste et étrangle la taille par un savant jeu de laçage, alors que les paniers des jupes entravent leur liberté de mouvement. Ces vêtements réservés à une classe aisée imposent au corps féminin une certaine démarche et maintien. Avec la Révolution, on se débarrasse de ces carcans représentant un temps révolu et les femmes adoptent la silhouette Empire, beaucoup plus fluide.

Dans les années 1820, c’est la mode des manches ballon. Je croyais naïvement que ce n’était que des grosses manches. Et non, les femmes portaient ces accessoires semblables aux bouées de piscine de notre enfance pour qu’elles soient vraiment bien gonflantes. Avec le retour monarchie en France, on revient à la mode des corsets et paniers. Ces corsets datant de 1860-1870 permettent aux femmes d’avoir une taille de guêpe avec des hanches arrondies et des seins rehaussés. Dans les années 1880, c’est le règne de la tournure ou « queue d’écrevisse ». Elle donne aux femmes une silhouette à angle droit (ou une « silhouette d’oie » diront les mauvaises langues).

Les années 1910 voient l’arrivée de la femme active accéléré par la Première Guerre Mondiale. De grands couturiers comme Poiret et Coco Chanel libèrent le corps du corset. C’est là que le soutien-gorge fait son entrée sur scène. Mais attention, on ne met pas encore en valeur les seins. On a même tendance à les cacher dans des brassières qui les compriment. Avec le New Look en 1947, Christian Dior met en avant une taille fine avec un buste étroit et des hanches arrondies. Les dessous sont alors très structurés.

L’histoire des dessous en tant qu’élément déformateur a inspiré de nombreux créateurs contemporains comme Vivianne Westwood, Alexander McQueen et Dolce e Gabbana.

Je vous conseille de jeter un œil à mon article sur l’expo Fashioning Fashion des Arts Décos qui complète vraiment bien celle-ci. Et si vous aimez la lingerie, ça tombe bien, mon amie Sarah de Style on the Couch l’est aussi et elle publie chaque vendredi un article dédié à ce thème.

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