Tag Archives: expo

The wonderful world of modeling

???????????????????????????????

Yesterday I went to see “Mannequin – Corps de la Mode” (Models – The body of fashion) at the Cité de la Mode et du Design in Paris. This exhibition leads us through the history of modeling with lots of humor. Above all, it reveals a job that is compelling by its contradictions. Models are treated as merchandise but can also be in the best cases muses and friends to powerful people in fashion. They are surrounded non-stop by design teams, hairdressers and make-up artists yet it is a very lonely job. Showing an ounce of personality is necessary to stand out from the crowd yet models are transformed and asked to pose artificially only to have their imperfections erased with retouching. Modeling is either regarded as degrading or idolized. It was first considered a disgrace since women used their body to work, all the while arousing envy. In conditions that are not as glamorous as they seem, models are required to create the magic of a picture and to make clothes come to life.

So, do you still dream of becoming a model in your wildest dreams?

???????????????????????????????

Doppelgänger by Helmut Newton

Hier je suis allée voir “Mannequin – Corps de la Mode” à la Cité de la Mode et du Design à Paris. Cette expo aborde l’histoire du mannequinat avec beaucoup d’humour. Elle révèle un métier touchant par ses contradictions : le mannequin est femme-objet et objet marchand, mais aussi dans les meilleurs des cas muse et amie des créateurs. Le mannequin est sans cesse entouré de couturiers, coiffeurs et maquilleurs mais il reste plongé dans la solitude. On exige qu’il ait de la personnalité tout en la transformant et en lui demandant de prendre des poses artificielles pour ensuite lui ôter ses imperfections par retouches numériques. Le mannequinat est tantôt considéré comme un métier dégradant, tantôt idolâtré. D’abord considéré comme déshonorant puisqu’on y vit de son corps, il suscite l’envie pour la beauté de son univers. Dans des coulisses souvent peu glamour, les mannequins sont chargés de créer la magie d’une photo et d’animer un vêtement. Alors, est-ce que cela vous fait toujours rêver comme métier ?

???????????????????????????????

Charles Jourdan ad by Guy Bourdin

???????????????????????????????

Model goddess

Model solitude

???????????????????????????????

Shooting for Vogue in 1951

???????????????????????????????

???????????????????????????????

???????????????????????????????

???????????????????????????????

???????????????????????????????

Kate Moss was 15 when photographer Corinne Day took this picture. At a time when models were required to have a perfect, out-of-this-world beauty, Kate Moss was the first to be considered as imperfect for her relatively small height and tiny frame. And look at her now: she is widely recognized as the ideal model.

Kate Moss avait 15 ans lorsque la photographe Corinne Day a pris cette photo. Alors qu’on demandait aux mannequins d’avoir une beauté parfaite et hors-norme, Kate Moss a été la première à être considérée comme imparfaite par sa petite taille et sa maigreur. Etonnant quand on sait qu’elle est aujourd’hui vue comme le mannequin idéal.

???????????????????????????????

Sie Kommen, Helmut Newton

???????????????????????????????

Lisa Fonssagrives may have been the very first supermodel. The wife of photographer Irving Penn, she was in any case the first model to make the cover of Time Magazine in 1949.

Épouse du photographe Irving Penn, Lisa Fonssagrives est considérée comme le premier top model. Elle est en tout cas le premier mannequin à avoir fait la couverture de Time Magazine en septembre 1949.

Peter Lindbergh

Picture by Peter Lindbergh. If you like this photographer, you might enjoy this post.

Photo par Peter Lindbergh. Si vous aimez ce photographe, faites un tour sur ce billet que je lui ai consacré.

???????????????????????????????

Jean Shrimpton by David Bailey

Expo Mannequins Corps de la mode

This exhibition ends this weekend so go have a look if you can!

L’expo se termine ce weekend donc courez-y si vous le pouvez !

4 Comments

Filed under Fashion

Paris Haute Couture

Paris Haute Couture

Paris Haute Couture is the fashion exhibition of the moment in Paris. With the support of Swarovski, the Hôtel de Ville de Paris hosts more than 100 magnificent designs of the past century for you to see up close. Born from the wild imagination of designers, created with the best materials and endless hours of detailed work from the ateliers, haute-couture is fashion at its most luxurious and exclusive. As the curator points out, it is also a Parisian art.

???????????????????????????????So Gatsby.

Please be patient when arriving at the Hôtel de Ville: I waited for nearly an hour outside and the same thing happened to my friend Lani. But I promise you the long queue is worth it! And the exhibition is free. (Just reward yourself afterwards with an éclair from the nearby L’Eclair de Génie like I did.)

The exhibition starts in a gallery detailing the history of haute couture. Though now considered a disappearing art, haute couture was the main way to sell fashion on the luxury market before prêt à porter took over in the 1960s. Further down the gallery, you can see the first dress of the exhibition: a richly embroidered Chanel gown.

Chanel Paris Haute Couture

You then get to a room where all the designs are shown. The Hôtel de Ville is not as appropriate as the Musée des Arts Décoratifs for fashion exhibitions: the place is quite dark and narrow. The layout is not flattering for the clothes which look crammed, so have a look at the excellent catalog before or after your visit.

???????????????????????????????

???????????????????????????????

This is what Balenciaga looked like in the 1960s. The top dress is really surprising, like a hidden fall of flowers moving as one walks.

Behind the bottom one, you can see a purple gown designed by John Galliano for Christian Dior. Raf Simons, who is now at the helm of the brand, said that Galliano’s style isn’t relevant anymore. Well I am still impressed by his wild talent and hope to see more of his work at the Dior and Impressionism exhibition this summer at Granville, as I did 3 years ago (see here).

???????????????????????????????

???????????????????????????????

Dior is also the place where 21-year-old Yves Saint Laurent shot to fame in 1958 before he created his own brand. I have marveled before at his precocious talent in this post about the YSL exhibition in the USA. Here, this gown is all about the woman as a flower (narrow waist / full skirt), in the style of Christian Dior’s New Look.

???????????????????????????????

My three favorite dresses of the exhibition. What I like about black clothes is that they’re all about design, details and material.

???????????????????????????????

Ah, Madame Grès. When I published this picture on Instagram, I realized I wasn’t the only one amazed at how modern and visionary this designer was.

???????????????????????????????

I love the sensuality of this Yves Saint Laurent dress, which I already showed you here. It comes from a collection that caused quite a scandal in 1971: critics deemed it vulgar and of poor taste. A situation that is quite reminiscent with Hedi Slimane’s latest show for Saint Laurent Paris…

???????????????????????????????

And Givenchy ends the trilogy with this sexy armor of a dress. If you follow me on Twitter and Instagram, you know that I loved the costumes Riccardo Tisci designed for the Bolero danced by the Paris Opera Ballet. Below is another design of his on the right.

???????????????????????????????

???????????????????????????????

???????????????????????????????

People tend to think that haute couture is all about fancy gowns, forgetting that it can also be daywear as represented here by the famous Chanel suits.

???????????????????????????????

But I don’t mind a touch of excentricity. Merci Elsa Schiaparelli!

???????????????????????????????

And can you really see through this Maison Martin Margiela mask? I’d rather wear the Yves Saint Laurent smoking.

Paris Haute Couture ends on Couture week (July 6th). Let me know what you thought of the exhibition in the comments!

???????????????????????????????Balmain detail (1958)

C’est l’expo mode du moment à Paris. Avec le soutien de Swarovski, Paris Haute Couture présente plus de 100 magnifiques modèles à examiner sous toutes les coutures. Née de l’imaginaire des créateurs, créée dans les matières les plus luxueuses, issue d’heures de travail méticuleux des petites mains, la haute couture fait resplendir les savoir-faire des maisons. Elle repousse les limites de la mode tout en nous faisant rêver.

L’expo a lieu à l’Hôtel de Ville de Paris. Armez-vous de patience pour y entrer : l’attente peut durer une heure. (Mais je vous promets que ça en vaut la peine ! En plus, c’est gratuit.) L’expo commence dans une galerie détaillant l’histoire de la haute couture. Si elle représente aujourd’hui plus un laboratoire d’idées avec une fin quasi-artistique, la haute couture était avant la montée du prêt-à-porter dans les années 1960 le moyen privilégié de vente sur le marché du luxe. Enfin on aperçoit le premier modèle : cette robe Chanel toute rebrodée de pierres bleues et d’un camélia au col. On arrive ensuite dans une grande salle où sont exposées les robes. L’Hôtel de Ville, ça ne vaut pas le Musée des Arts Décoratifs : le lieu est sombre et relativement étroit pour accueillir toutes ces pièces. Cela provoque un effet d’entassement qui ne permet pas d’apprécier les modèles à leur juste valeur. N’hésitez donc pas à feuilleter le beau catalogue de l’exposition avant ou après votre visite.

Voici à quoi ressemblaient les modèles Balenciaga dans les années 1960. Le premier est vraiment étonnant, comme une chute de fleurs à moitié cachée qui s’anime avec le mouvement des jambes. Derrière le second, on aperçoit une robe violette créée par John Galliano pour Christian Dior. Raf Simons qui est maintenant à la tête de cette maison a dit que la mode de Galliano ne correspondrait plus à l’air du temps. Artistiquement, c’est l’un des créateurs qui m’a fait le plus rêver et qui m’éblouit toujours par son talent fou. J’espère pouvoir admirer ses modèles à l’expo Dior et l’Impressionnisme cet été à Granville, comme je l’avais fait dans ce musée il y a 3 ans (voir ici). Dior, c’est aussi le lieu où Yves Saint Laurent s’est fait connaitre alors qu’il n’avait que 21 ans en 1958. Je vous avais déjà parlé de la précocité de son génie dans ce billet dédié à l’expo YSL aux Etats-Unis.

Mes trois robes préférées de l’expo. Ce qui est intéressant avec le noir, c’est qu’il met l’accent sur la coupe et les détails. Ah, Madame Grès. Lorsque j’ai publié la photo de cette robe sur Instagram, nous avons été plusieurs à nous émerveiller de la modernité de cette créatrice. J’adore la sensualité de cette robe Yves Saint Laurent. Elle est issue d’une collection de 1971 qui avait fait scandale à l’époque : les critiques la trouvaient vulgaire et de mauvais goût. (Je vous l’avais déjà montrée ici.) Cela rappelle les réactions face au dernier défilé d’Hedi Slimane pour la marque désormais appelée Saint Laurent Paris… Givenchy achève la trilogie avec cette robe-armure savamment découpée. Ceux qui me suivent sur Twitter et Instagram savent que j’ai adoré les costumes créés par Riccardo Tisci pour le Boléro dansé par le ballet de l’Opéra de Paris. On retrouve un autre modèle du couturier ci-dessous.

La haute couture, ce n’est pas que de la fantaisie, de la broderie et des robes de soirée. Ca peut aussi être très sobre et efficace comme ces tailleurs et manteaux, dont les fameux Chanel. Mais les touches d’excentricité, c’est quand même sympa. Merci Elsa Schiaparelli ! Et est-ce qu’on y voit quelque chose avec ce masque Maison Martin Margiela ? Je porterais plutôt le smoking Yves Saint Laurent.

Vous avez jusqu’au 6 juillet pour admirer la haute couture à Paris ; d’ailleurs les défilés ont lieu la même semaine. N’hésitez pas à partager vos impressions en commentaire !

6 Comments

Filed under Fashion exhibitions