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SFMOMA’s American Icons at the Grand Palais

Andy Warhol Elizabeth Taylor

Ce weekend j’ai visité l’exposition Icônes Américaines au Grand Palais. J’y allais plus par simple curiosité – et pour amortir ma Carte Sésame – que par amour de l’art moderne. Moi qui pourrais passer une journée au Musée d’Orsay, j’avoue être peu sensible à ce courant. Impression confirmée à la vue des premiers tableaux – des bandes arc-en-ciel et un cœur à l’envers – et qui se poursuit au fil des salles. Cette vilaine phrase me revient en tête (« Pfff, moi aussi je serais capable de faire ça. ») Et pourtant, en faisant le tour une seconde fois pour les photos et en lisant le guide bien pédagogique, je me surprends à davantage apprécier les œuvres. Le moderne, un art dont l’appréciation se mérite ? Disons qu’il n’est pas forcément évident tant qu’on ne connaît pas les intentions de l’auteur.

Jusqu’au 22 juin, le Grand Palais accueille les œuvres les plus emblématiques du San Francisco Museum of Modern Art, actuellement en rénovation, et de la collection Fisher. (Les Fisher étant nuls autres que les fondateurs de la marque Gap ! Quand on sait dans quelles conditions sont fabriqués ces vêtements…) L’exposition met en scène le travail des artistes suivants : Carl Andre, Alexander Calder, Chuck Close, Richard Diebenkorn, Dan Flavin, Philip Guston, Donald Judd, Ellsworth Kelly, Sol LeWitt, Roy Lichtenstein, Brice Marden, Agnes Martin, Cy Twombly et Andy Warhol.

Ellsworth Kelly SFMOMA 1

This weekend I saw the exhibition American Icons at the Grand Palais. I went there more out of curiosity than out of love for modern art, and I have to confess I was not impressed by the paintings at first sight. A second round to take pictures and reading the detailed guide convinced me otherwise. Let’s say it’s hard to appreciate this form of art when you are not aware of the artist’s intentions. The exhibition running through June 22nd shows iconic works from the San Francisco Museum of Modern Art which is currently undergoing renovation. The featured artists are Carl Andre, Alexander Calder, Chuck Close, Richard Diebenkorn, Dan Flavin, Philip Guston, Donald Judd, Ellsworth Kelly, Sol LeWitt, Roy Lichtenstein, Brice Marden, Agnes Martin, Cy Twombly and Andy Warhol.

Ellsworth Kelly SFMOMA 2

Ellsworth Kelly

Philip Guston SFMOMA 1 Philip Guston SFMOMA 2 Richard Diebenkorn SFMOMA Donald Judd SFMOMA 1 Donald Judd SFMOMA 2 Donald Judd SFMOMA 3

Donald Judd, Untitled. Notice how the two columns create different impressions even though they are alike in form. The copper one seems light and fluid while the one in steel looks compact and heavy.

Roy Lichtentstein SFMOMA

Roy Lichtentstein. You can read my post about his exhibition at Centre Pompidou here.

Andy Warhol SFMOMA

Andy Warhol’s portraits of two American icons

Dan Flavin SFMOMA

Dan Flavin

Brice Marden SFMOMA My favorite painting of the exhibition by Brice Marden

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Paris as seen by Martin Parr at the Maison Européenne de la Photographie

Martin Parr Eiffel Tower

Are you familiar with the Maison Européenne de la Photographie in Paris? Housed in an old building in Le Marais, the museum regularly hosts interesting photography exhibitions (like Karl Lagerfeld’s a few years ago). After disappointing works by David Lynch, the MEP is currently showcasing Martin Parr’s pictures of Paris. The Brit shows us his view of the City of Lights through kitsch lens and about 60 images: the tourists, the Louvre, the snails and the fashion capital of the world.

Connaissez-vous la Maison Européenne de la Photographie à Paris? Dans un bel immeuble ancien du Marais, le musée accueille régulièrement d’intéressantes expos, comme celle de Karl Lagerfeld il y a quelques années. Cette fois-ci, la MEP a donné carte blanche à Martin Parr qui nous donne sa vision de Paris. Avec son objectif kitsch et une soixantaine d’images, le Britannique n’épargne pas la capitale avec ses touristes, le Louvre, ses escargots et la fashion.

Martin Parr Mona Lisa

Martin Parr Louvre

Martin Parr Victoire de Samothrace

Martin Parr maps

Martin Parr Notre Dame de Paris

Martin Parr horse

Martin Parr Carrousel du Louvre

Martin Parr Eiffel Tower Louvre

Every picture made me smile. Some of them made me laugh out loud. And I like how he makes fun of compulsive photographers (even though I belong to the club): we take pictures of everything mildly interesting we come across without fully using our senses and simply enjoying the moment. But then can you blame us for trying to capture the beauty of Paris?

Toutes ces photos m’ont fait sourire. Certaines m’ont carrément fait rire. Et j’aime comment Martin Parr se moque gentiment des photographes compulsifs (dont je fais partie, je l’avoue). On a tendance à sortir son téléphone à tout bout de champ et à voir le monde à travers un écran au lieu de savourer l’instant. Mais peut-on vraiment nous en vouloir d’essayer de capturer la beauté de Paris ?

Martin Parr couture client

Martin Parr fashion show

Martin Parr couture dress

Martin Parr Chanel

If you plan on visiting the exhibition, admittance is free on Wednesday evenings (5-8pm) instead of 8€ the rest of the time. If you really insist on spending your money, head to the nearby Éclair de Génie for a treat. And if you are a fan of Martin Parr, he will be present at the MEP this Wednesday from 4.30pm for a book signing and Q&A (details here).

Si cette expo vous intéresse, sachez que l’entrée à la MEP est gratuite chaque mercredi de 17h à 20h au lieu de 8€ le reste du temps. Si vous tenez vraiment à dépenser votre argent, passez par L’Eclair de Génie tout près pour une pause gourmande. Et si vous êtes fan de Martin Parr, le photographe sera présent au musée ce mercredi pour une séance de dédicace et une rencontre (détails ici).

Martin Parr snailsBon appétit!

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