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Edward Hopper at the Grand Palais in Paris: impressions of solitude

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The latest major art exhibition in Paris was dedicated to the work of Edward Hopper. It was so popular that the Grand Palais remained open for part of the night in the last days and people lined up for hours to get inside.

What is so fascinating about Edward Hopper’s paintings? Probably its realism which doesn’t conceal the ordinary or loneliness, a representation of America, a vintage atmosphere that you love to find in movies and shows like Mad Men (my current favorite!)

Edward Hopper Soir Bleu

Soir Bleu (“Blue evening” in French) was the first painting to intrigue me with the outlandish presence of a smoking Pierrot in a melancholy-filled party. The character is actually a representation of the painter among whores, a pimp and soldiers. The painting recalls Hopper’s nostalgia for the bohemia of Paris, where he lived as a young artist.

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Edward Hopper Nighthawks

Speaking of artists, Hopper was an inspiration for a number of movie directors. Nighthawks for example reminds me of Los Angeles in Roman Polanski’s Chinatown.

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House by the Railroad inspired Hitchcock for the notorious house in Psycho. (It is also the very first painting the MoMA ever bought.)

Edward Hopper Office at Night

So Mad Men.

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The representation of solitude is central to Hopper’s work. In Two on the aisle, he reminds us that when you go to a show, you are surrounded by people, maybe friends and family, yet you are alone with your personal emotions and experience as an audience member.

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I love the opposition between these two women in a similar background. The young sensual woman with her sheer dress seems to be waiting for a lover in the moist summer. The nun however is in a brisk hurry and seems dissociated from the child she is caring for.

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The landscapes touched me for personal reasons. The Camel’s Hump reminds me of the valleys of Normandy where I grew up, even though it was painted in New England. From Willamsburg Bridge is the view I had when I first moved to New York City.

Edward Hopper From Williamsburg Bridge

What do you think of Edward Hopper’s paintings? Did you see this exhibition?

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Edward Hopper a fait l’objet de la dernière exposition événement au Grand Palais de Paris. Elle a été tellement populaire qu’elle est restée ouverte la nuit lors de ses derniers jours et une file de monde attendait dehors pendant des heures lorsque je m’y suis rendue.

Qu’est-ce qui fascine tant dans la peinture d’Edward Hopper ? Probablement un réalisme qui ne cherche à camoufler ni l’ordinaire ni la solitude, une certaine représentation des Etats-Unis, un univers rétro qu’on se plait à retrouver dans les films et séries télévisées comme Mad Men (que j’adore !)

Parmi les peintures qui m’ont frappée, Soir Bleu avec la présence incongrue d’un Pierrot et un mélange improbable de personnages dans un décor de fête teintée de mélancolie. Il s’agit de la représentation du peintre entouré de filles de joie, d’un maquereau et de militaires. Le tableau évoque la nostalgie de Hopper pour la vie bohême de Paris, ville où il a vécu.

En parlant d’artistes, il est évident que l’œuvre d’Hopper a inspiré les cinéastes. Nighthawks par exemple me rappelle Chinatown de Roman Polanski. House by the Railroad a inspiré Hitchcock pour la bâtisse tragique de Psychose. (C’est aussi la première œuvre acquise par le MoMA de New York.)

La représentation de la solitude est très présente dans l’œuvre de Hopper. Dans Two on the aisle, il nous rappelle que lorsqu’on se rend à un spectacle, on est entouré de monde, voire d’amis, et pourtant on est seul face à notre expérience individuelle de spectateur.

J’aime l’opposition entre ces 2 femmes dans un même décor. La jeune femme sensuelle avec sa robe transparente dans une chaleur écrasante est dans la séduction et semble attendre quelqu’un. La religieuse quant à elle se hâte brusquement et semble dissociée de l’enfant qu’elle pousse.

Les paysages m’ont touchée de façon personnelle. The Camel’s Hump, bien que représentant la Nouvelle-Angleterre, me rappelle les vallées de la Normandie où j’ai grandi. Quant à From Williamsburg Bridge, elle m’évoque le premier quartier où j’ai vécu à New York.

Que pensez-vous de la peinture d’Edward Hopper ? Avez-vous vu cette exposition ?

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