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A fashion retrospective of the 1990s and 2000s in Paris part 2: Lanvin, Chanel, Dior & Co.

After walking you through the first part of the exhibition on 1990s-2000s fashion currently taking place in Paris, let’s now visit the rest of the retrospective. What’s on the program? Hussein Chalayan, Jean Paul Gaultier, Christian Dior, John Galliano, Chanel, Lanvin and Balenciaga. Only the best!

Hussein Chalayan is renowned for his sense of innovation. His shows are akin to artistic performances, featuring fashion wonders such as LED clothing and a wooden table transformed into a skirt. For his spring-summer 2007 collection, Chalayan collaborated with the team behind special effects for “Harry Potter and the Prisoner of Azkaban” to create dresses morphing automatically into whole new designs.

Along with Alexander McQueen and Antonio Berardi, Cyprus-born Hussein Chalayan is a major creator of the 1990s “London look” defined by sharp, angular tailoring. Adored by eccentric singers (Björk is a friend and Lady Gaga wears his designs), Chalayan is the creative director of the sports label Puma since 2008.

Initially considered as a punk couturier (remember Madonna’s cone bra?), Jean Paul Gaultier is now recognized for his Parisian chic. The beauty of his collections, his inventive use of fabrics and materials and his emotional shows truly make him one of the masters of couture. This dress from the spring-summer 1999 couture collection is symbolic of Gaultier’s style: the top is made of denim, a modern, subversive and mundane fabric, while the skirt is embroidered with precious feathers by the world’s most talented ateliers.

Gaultier’s last coup? A couture collection with Catherine Deneuve describing the outfits as a soundtrack, a bride which turns out to be a male model, and a French can-can dancer high-kicking on the runway to top it all off!

Now what is this extravagant dress? A Christian Dior couture gown by John Galliano. It reminds me of the exhibition of ball gowns I saw in the designer’s childhood home. Its extraordinary design contrasts with a falsely unfinished dress. (Notice the pincushion worn as a bracelet!)

Dior Couture again, with a Maasai dress from John Galliano’s stunning first Dior couture collection in 1997. Both items belong to billionaire Mouna Ayoub. Imagine having these clothes in your closet!

John Galliano or Dior? The tiny waist and round hips are reminiscent of the New Look launched by Christian Dior in 1947. Yet this is a design by John Galliano for his own brand.

After extravagance comes simplicity with Karl Lagerfeld’s collections for Chanel. The three dresses with delicate embroideries are designs from the spring 2009 couture collection. The strict appearance of the clothes reminds me of the uniforms Gabrielle Chanel had to wear at the convent she grew up in.

The outfit with the pearl necklace is a reference to Man Ray’s portrait of Coco Chanel. The designer used this jewelry to brighten up her complexion and her little black dresses. Pearls have since become one of the brand’s symbols.

The dresses of my dreams come from Lanvin. Call me a snob if you want to, but I want the real thing, not H&M collaborations. Alber Elbaz’s inspiration for this spring-summer 2003 dress was women fleeing the Soviet Union with their jewelry sewn into their clothes.

The pleated dresses are from the fall-winter 2003 collection. Most designers are uneven depending on the season. Alber Elbaz however never disappoints me with his refined yet wearable and timeless collections, the beauty of the fabrics and colors with attention to detail. It is no wonder Elbaz was chosen by Pierre Bergé to replace Yves Saint-Laurent in 1998 before he ended up at Lanvin!

Nicolas Ghesquière for Balenciaga is Charlotte Gainsbourg’s favorite designer. And Charlotte Gainsbourg is considered as one of the best-dressed women in the world. That says it all! Ghesquière is worthy of being Cristobal Balenciaga’s successor with his innovative and avant-garde collections. The unusual yet chic cuts and retro-futuristic designs are reminiscent of the master’s style.

Nicolas Ghesquière was only 26 years old when he became Balenciaga’s creative director in 1997. Like Martin Margiela and Pucci’s Peter Dundas, Ghesquière first worked for Jean Paul Gaultier.

The exhibition features many other brands like Prada, Viktor & Rolf and Christian Lacroix. I just wish it had showcased major 1990s-2000s designers like Calvin Klein, Marc Jacobs and Jil Sander!

Now tell me, what is your fashion highlight of the 1990s and 2000s?

Après avoir vu la première partie de l’exposition Histoire idéale de la mode contemporaine volume II, les années 1990-2000 au Musée des Arts Décoratifs de Paris, il est temps de passer à la suite ! Au programme de ce billet : Hussein Chalayan, Jean Paul Gaultier, Christian Dior, John Galliano, Chanel, Lanvin et Balenciaga. Que du beau !

Hussein Chalayan est connu pour son sens de l’innovation et du spectacle. Ses défilés s’apparentent à des performances artistiques avec des vêtements qui s’illuminent ou se transforment en meubles. Pour le printemps-été 2007, Chalayan a d’ailleurs collaboré avec l’équipe d’animatronique de « Harry Potter et le Prisonnier d’Azkaban » pour créer des robes qui se métamorphosent d’elles-mêmes. Avec Alexander McQueen et Antonio Berardi, Hussein Chalayan a contribué à l’émergence du « London look » des années 1990 par ses coupes strictes et angulaires. Ami de Björk et porté par Lady Gaga, le créateur d’origine chypriote élabore les collections de la marque de sport Puma depuis 2008.

On ne présente plus Jean Paul Gaultier, créateur boulimique à l’imagination débordante. Longtemps considéré comme agitateur de la mode, Gaultier est un couturier parisien majeur par sa maîtrise de la coupe, son inventivité et la beauté de ses collections haute-couture. Cette robe couture printemps-été 1999 est faite d’un bustier à la matière triviale, le jean, rebrodé de plumes précieuses par les ateliers artisanaux les plus réputés. Le dernier coup de Gaultier ? Une collection haute-couture présentée à l’ancienne avec pour seule musique la description des créations par Catherine Deneuve, une mariée qui se révèle être un homme et une danseuse de French cancan pour clore le tout !

Mais quelle est cette création extravagante ? Une pièce haute-couture Christian Dior par John Galliano. Elle me rappelle l’exposition des robes de bal vue dans la maison natale du créateur (j’en parle ici). Son architecture extraordinaire contraste avec celle d’un modèle faussement inachevé. (Remarquez le coussin d’épingles porté en bracelet !) Voici à nouveau des modèles Dior Couture, dont une robe Massaï issue de la fameuse première collection haute-couture de John Galliano pour Dior en 1997. En regardant leur légende, j’ai appris qu’ils appartiennent à la milliardaire Mouna Ayoub. Vous imaginez avoir ces robes dans votre dressing, vous ?

John Galliano et Dior : qui inspire qui ? La taille de guêpe et les hanches arrondies rappellent le New Look lancé par Christian Dior en 1947. Pourtant il s’agit bien d’une création de John Galliano pour sa propre maison.

Après l’extravagance, la rigueur. Vous aurez reconnu le style Chanel mis en valeur par Karl Lagerfeld, tout en élégance et simplicité. Les trois robes aux petites épaules et aux broderies délicates sont issues de la collection haute-couture été 2009. L’apparence stricte des créations évoque l’uniforme que portait Gabrielle Chanel enfant au pensionnat. La tenue avec le sautoir de perles rappelle le portrait de la créatrice par Man Ray. Elle se servait de ce bijou pour éclairer son teint et ses petites robes noires. Les perles sont depuis devenues un symbole de la maison.

Les robes de mes rêves viennent de chez Lanvin. Appelez-moi snob si vous le voulez, mais je  veux le vrai luxe, pas des collaborations avec H&M. Cette robe-ci date du printemps-été 2003. L’inspiration d’Alber Elbaz pour cette collection était les femmes fuyant l’Union Soviétique avec leurs bijoux cousus à même leurs vêtements. Les robes plissées proviennent de la collection automne-hiver 2003. La plupart des créateurs sont inégaux de saison en saison, mais pour moi Alber Elbaz reste toujours le meilleur par le raffinement discret de ses collections, la beauté des matières, des couleurs et l’intemporalité du style. Alber Elbaz est-il notre Yves Saint-Laurent du 21e siècle ?

Nicolas Ghesquière pour Balenciaga, le créateur préféré de Charlotte Gainsbourg. Ses collections ont une image avant-gardiste et innovante, digne de l’héritage du fondateur Cristobal Balenciaga par leurs coupes inhabituelles mais chic et leurs lignes rétro-futuristes. Ex-assistant de Jean Paul Gaultier, Nicolas Ghesquière est devenu le directeur artistique de Balenciaga à 26 ans seulement. Raison de plus pour l’admirer !

L’exposition comprend les créations de bien d’autres marques comme Prada, Viktor & Rolf et Christian Lacroix. Dommage qu’elle n’ait pas exposé certains créateurs marquants des années 1990-2000 comme Calvin Klein, Marc Jacobs ou Jil Sander !

Maintenant dites-moi, quel est votre plus fort souvenir de la mode des années 1990 et 2000 ?

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More on Christian Dior’s ball and his childhood home

In my previous post I shared with you my pictures of the Christian Dior ball gowns on show at the designer’s childhood home. But there is more to the exhibition than dreamy dresses. The Christian Dior museum gives a glimpse into the past when balls were popular social events with accessories dating from the 19th century. And of course there is the elegant house with elaborate gardens where Christian Dior grew up.

When they attended balls, women held a bouquet, a fan, a dance card and a perfume bottle all in one hand; the other hand was for their partner. Imagine holding all these things in one hand while dancing, dressed in a gown with large skirts and with the pressure to make an impression on society! The clips decorated with stones and bound by a chain helped women lift their skirts more easily. Their bouquets were held together by flower holders with rings at the end of a chain so they would not stain their gloves. Dancing in a room full of people and wearing a tight corset could get suffocating so women always bore salts or vinegar in case they fainted. Corsets were so stiff they could hide long glass tubes full of salts in them.

Pictures of ball gowns were shown in the garden, with creations by Christian Dior from the 1950s and by John Galliano for his fall-winter 2007 haut-couture collection celebrating his 10 years at Christian Dior. Which one do you like best? While I admire Galliano’s talent and extravagance, I am moved by Christian Dior’s 1950s gowns for their relative simplicity and Parisian elegance.

Christian Dior’s childhood home, now a museum dedicated to him, is located in the town of Granville in Normandy on a cliff overlooking the sea. The elegant house is enhanced by sophisticated gardens that were originally designed by Dior’s mother.

The villa “Les Rhumbs”, as the place is called, was a major source of inspiration for Christian Dior. He wrote in his autobiography: “I have the most tender and amazed memories… of my childhood home. I would even say that my life and my style owe almost everything to its site and architecture.

The garden was a playing field for the budding designer and architecture nut. At the age of 20, Dior drew the plans for the pergola and reflecting pool overlooking the sea.

The Christian Dior museum also celebrates the fragrances of the house. A walk lined with 12 olfactory terminals allow visitors to discover the first perfumes of the brand, such as Diorama, Diorissimo, Diorling, Diorella and the famous Eau Sauvage. You can even smell the sugary notes of Dior’s first lipstick! Christian Dior was highly involved in the creation of the perfumes that bore his name since he wanted them to be representative of his fashion. Miss Dior was launched at his first couture show: all the attendees tried it out and it was an instant success. If you ever go to Granville, the museum organizes fragrance workshops in the afternoons.

Visiting the place where Christian Dior grew up gave me a better appreciation of who he was and his sources of inspiration. Which designer’s or artist’s home do you dream of visiting?

Dans mon précédent billet je vous ai montré mes photos des robes de bal Christian Dior exposées dans la maison d’enfance du couturier. Mais le musée recèle d’autres trésors, en évoquant notamment l’histoire des bals à travers des accessoires du 19e siècle. Et il y a bien sûr l’élégante demeure bourgeoise aux jardins sophistiqués où Christian Dior a grandi.

Lors des bals, les femmes portaient dans une main à la fois un bouquet de fleurs, un éventail, un carnet de bal et un flacon de parfum, l’autre main étant destinée au cavalier. Il fallait vraiment être habile, n’est-ce pas ? Les pinces ornées de pierres et reliées par une chaîne aidaient les femmes à relever leurs jupes plus facilement. Le porte-bouquet avec l’anneau porté en bague permettait de ne pas se salir les gants. Les sels et le vinaigre contenus dans de petites fioles étaient des remèdes contre la chaleur suffocante des salles de bal et les corsets trop étroits. Ceux-ci étaient tellement rigides que les femmes pouvaient y cacher un long tube en verre contenant des sels.

L’exposition continuait dans le jardin avec des photographies de robes de bal. On reconnaît les modèles de Christian Dior des années 1950 et ceux créés par John Galliano pour sa collection haute-couture automne-hiver 2007 marquant ses 10 ans à la création de la maison Dior. Quelle époque préférez-vous ? Si j’admire le talent empreint de folie de John Galliano, les robes créées par Christian Dior me touchent par leur relative simplicité et leur élégance très parisienne.

La maison d’enfance de Christian Dior, devenue un musée en son honneur, est située à Granville en Normandie au bord de la falaise dominant la mer. Cette demeure bourgeoise est réellement mise en valeur par son magnifique jardin d’un hectare aménagé à l’origine par la mère du couturier.

Christian Dior a été inspiré par ce lieu dans l’élaboration de ses collections aux motifs floraux. Il a d’ailleurs écrit dans son autobiographie « La maison de mon enfance… j’en garde le souvenir le plus tendre et le plus émerveillé. Que dis-je ? Ma vie, mon style, doivent presque tout à sa situation et à son architecture. » La villa « Les Rhumbs » constituait pour Christian Dior un terrain d’expérimentation. Féru d’architecture, il réalisa vers l’âge de 20 ans les plans de la pièce d’eau et de la pergola, situées dans la partie du jardin donnant sur la mer.

Le musée Christian Dior rend également hommage aux parfums de la maison. Des diffuseurs dans le jardin permettent de sentir les premières compositions de la marque aux notes rétro, dont Diorama, Diorissimo, Diorling, Diorella et la mythique Eau Sauvage, et même l’odeur gourmande des premiers rouges à lèvres !  Christian Dior était très impliqué dans la création de ses parfums car il les voulait représentatifs de sa mode. Miss Dior a été lancé à l’occasion de son premier défilé de haute-couture: tous les spectateurs en étaient parfumés et il connût un succès immédiat. Bon à savoir : des ateliers parfums sont organisés l’après-midi dans le Musée.

Voir le lieu où a grandi Christian Dior m’a permis de mieux connaître le personnage et ses sources d’inspiration. Et vous, quelle maison de couturier ou d’artiste rêveriez-vous de visiter ?

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