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Maison Francis Kurkdjian OUD mood collection

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I have a thing for niche beauty brands. They are often born from the minds of people so passionate about their idea that they invest all their energy into their project. These brands are the visionaries and creative labs of the beauty industry and do not compromise on quality. I also happen to have a thing for fragrance. It is hard to think of another product that can project such emotion, mystery and expression of self. So when Maison Francis Kurkdjian offered to have me review their latest collection, OUD mood, I was thrilled to learn more about this beautiful brand.

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A French perfumer, Francis Kurkdjian is widely renowned as one of the best noses. The first fragrance he developed at the age of 25, Jean Paul Gaultier’s Le Mâle, became a best-seller. Over the years, he collaborated with brands such as Aqua di Parma, Carven, Caudalie, Christian Dior, Elie Saab and Guerlain. In 2009, he launched his own brand, Maison Francis Kurkdjian. What I love about his work is his artistic collaborations and ability to think outside the box: Maison Francis Kurdkjian is the only fragrance brand I know of that sells detergent and scented bubbles.

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When visiting Paris, do have a sniff session at Maison Francis Kurkdjian’s cute boutique on rue d’Alger, steps away from the Jardins des Tuileries and place Vendôme. Its gallery at the entrance is a sight to see with the famous Parisian monuments set in motion. Très chic!

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Maison Francis Kurkdjian Paris store products

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OUD mood is a collection of 3 fragrances inspired by the Middle-Eastern world. The fragrances are based on oud, a resin-embedded wood which makes me think of woodsy incense. All three are intense, mysterious and sensual. Note that they are extrait de parfum with a 30% concentration of perfume. To give you an idea, an eau de parfum usually has a 17% concentration. All this to say the OUD mood fragrances are rather heavy but not overwhelming: they have a strong personality and leave a long-lasting scent.

Velvet mood is a balance between oud, a smoky cinnamon of Ceylan and a soft Brazilian copahu balm. Though these notes are usually strong, the fragrance gives the sensation of fluidity.

Silk mood is a contrast between the unctuous seductive Bulgarian rose and mysterious woodsy oud.  The scent left on the skin is soft and sensual as silk.

Cashmere mood is the deepest and most masculine of the three fragrances. Starting off with a spicy note, it leaves a gentle “second skin” with Moroccan labdanum, Laotian benzoin and vanilla.

My favorite OUD mood fragrance is Silk. I love the contrast between the feminine sensual rose and the more masculine powerful oud. It reminds me of a quote that went something like this: “Women feel the most feminine when they act with a dose of virility”. Which mood would you go for?

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J’ai un faible pour les marques de niche. Elles ont souvent derrière leur histoire des personnes passionnées qui investissent toute leur énergie dans leur projet. Ce sont des visionnaires et des laboratoires de créativité. Elles ne font pas de compromis sur la qualité. Il se trouve que j’ai aussi un faible pour les parfums. Difficile de penser à un autre produit qui provoque à ce point tant d’émotion et de mystère tout en permettant d’exprimer une part de soi. Alors quand Maison Francis Kurkdjian m’a proposé d’écrire sur sa nouveauté, la collection OUD mood, j’étais ravie d’en savoir plus sur cette belle maison.

Francis Kurkdjian est un parfumeur français reconnu comme étant l’un des meilleurs nez. Le premier parfum qu’il ait développé à l’âge de 25 ans, Le Mâle de Jean Paul Gaultier, est toujours un best-seller. Au fil des années, il a collaboré avec des marques comme Aqua di Parma, Carven, Caudalie, Christian Dior, Elie Saab et Guerlain. En 2009, il a lancé sa propre marque, Maison Francis Kurkdjian. Ce que j’aime dans son travail, ce sont ses collaborations artistiques et sa capacité à aller au-delà des conventions. Je ne connais pas d’autre marque de parfum qui propose des lessives et des bulles parfumées par exemple.

Si vous êtes à Paris, allez donc visiter la belle boutique de Maison Francis Kurkdjian rue d’Alger, à quelques pas des Jardins des Tuileries et de la place Vendôme. Rien que pour cette galerie animée à l’entrée, ça vaut le détour. Très chic !

OUD mood est une collection de 3 parfums intenses, mystérieux et sensuels inspirés du Moyen-Orient. Leur composition est à base d’oud, un bois enduit de résine qui me fait penser à de l’encens boisé. Notez que ce sont des extraits de parfum avec une concentration à 30%. (Par comparaison, une eau de parfum contient 17% de parfum.) Tout ça pour dire que les parfums OUD mood ont un caractère fort et un sillage qui évolue tout au long de la journée.

Velvet mood est un équilibre entre l’oud, une cannelle de Ceylan fumée et un doux baume copahu du Brésil. Si ces notes sont d’habitude fortes, on a ici une impression de fluidité.

Silk mood est un contraste entre la rose de Bulgarie onctueuse et séductrice et l’oud boisé et mystérieux. Le sillage sur la peau est doux comme de la soie.

Cashmere mood est le plus profond et masculine des trois. Commençant par une note épicée, il laisse un bel effet « seconde peau » avec du labdanum du Maroc, du benjoin du Laos et de la vanille.

Silk mood est mon parfum préféré de cette collection et je le porte occasionnellement. J’aime beaucoup son contraste entre la rose sensuelle et l’oud plus masculin et puissant. Il me rappelle une citation qui disait quelque chose comme cela : « Etre féminine c’est avoir une dose de virilité. » Et vous, quelle mood vous tente ?

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Chanel N°5: an exhibition for a myth in Paris

Chanel 5 exhibition Paris

Today is the last day to catch the Chanel N°5 exhibition, which I highly recommend you do! We’ve all marveled at the ads for this perfume. On top of making us dream, N°5 is the best-selling fragrance in the world and probably the most famous as well.

Chanel 5 exhibition

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The exhibition takes place at the Palais de Tokyo which is usually dedicated to modern and contemporary art. Letters, documents, pictures and paintings are shown in long glass tables. A thick catalog handed out at the entrance details these souvenirs and works of art.

Gabrielle Chanel portrait 1937

Chanel Man Ray portrait

Gabrielle Chanel by Man Ray

I expected the exhibition to be centered on the fragrance itself and how special its composition is. But I was wrong: the majority of the works on display are about Gabrielle Chanel: her love life, her inspiration, her friends and her influence on the business of fashion and beauty. This was a bit disconcerting but nonetheless highly interesting. For example, I had no idea that Gabrielle Chanel was a friend and muse to so many great artists. And it is easier to understand why a brand and fragrance have become so successful by learning about their creator.

Chanel Picasso letter

Stravinsky Rite of Spring

The exhibition starts with drawings and letters from artists such as Picasso, Apollinaire and Cocteau. As a true visionary, Chanel encouraged them and nourished her inspiration from their art, which convinced her to be even more daring in her own creative process. The score of the Rite of Spring written by Stravinsky caused a great scandal in Paris 100 years ago. The composer was said to be Chanel’s lover.

Chanel 5 gold bible

We are then told about Chanel’s stay in Venice in 1920 after her lover Boy Capel died in a tragic accident. She became fascinated by Byzantine art, which showed in her fashion collections. Venice is also a historical city regarding fragrance and Chanel decided to create her own shortly after this trip.

Chanel 5 bottle 1924

Chanel 5 Nicole Kidman necklace

Necklace worn by Nicole Kidman in the Chanel N°5 ad directed by Baz Luhrmann next to an ad from 1946

Chanel N°5 was launched on May 5th 1921. 5 was Chanel’s lucky number; she actually had her shows every year on February 5th and August 5th. The original design of the bottle is inspired by a metal flask found in a men’s bathroom. The cap recalls the shape of place Vendôme in Paris where Chanel rented a suite at the Ritz.

Chanel 5 ad 1937

Gabrielle Chanel became the first face of her perfume in 1937. Posing in a suite at the Ritz, she knew she was the best ambassador for her own brand. After her death, in 1972, French actress Catherine Deneuve posed for Richard Avedon.

Chanel 5 Catherine Deneuve ad

But the most notorious Chanel N°5 ad was created by Marilyn Monroe in 1954. When a journalist asked her what she wore to bed, she was too embarrassed to say she slept naked and instead replied she wore “a few drops of Chanel N°5”.  Warhol contributed to the myth in 1985.

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The exhibition ends upstairs where you can browse books and watch the Chanel N°5 ads directed by famous directors and starring famous actresses like Ridley Scott /Carole Bouquet and Jean-Pierre Jeunet / Audrey Tautou.

Chanel 5 atelier olfactif

Chanel 5 composition

Since I was disappointed not to learn more about the fragrance itself, I signed up for a fragrance workshop on the exhibition’s website which turned out to be really interesting.

A few fun Chanel N°5 facts learnt at the workshop:

  • Chanel N°5 is made of 80 different ingredients such as citrus fruits, rose, jasmine, ylang-ylang, sandalwood and vanilla.
  • Gabrielle Chanel wanted her perfume to have jasmine absolute, a very costly ingredient. Nowadays, 1/3 of the world’s jasmine production is used by Chanel for its fragrances.
  • Chanel N°5 is a revolutionary fragrance for its use of aldehydes. At the time of its launch, perfumes were usually centered on a particular floral note like rose or jasmine. Aldehydes turn fragrances into an abstract composition without any dominant ingredient while bringing the intensity and sophistication out of them.
  • “A woman who does not wear perfume has no future.” according to Gabrielle Chanel.

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Chanel 5 lion

Though I love Chanel N°5 for its sensuality, its strength of character and its heavy dose of jasmine, it doesn’t feel totally “me”. I’m much rather a Chanel N°19 kind of girl and have been wearing this perfume for years. However, I wouldn’t say no to N°5 for a very special night. And you, what relationship do you have with Chanel N°5? Would you wear it or is there an ad that has made you want to do so?

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Aujourd’hui, c’est le dernier jour de l’exposition Chanel N°5 que je vous recommande fortement si vous ne l’avez pas déjà visitée. On a tous déjà vu les publicités pour ce parfum mythique, le plus vendu dans le monde et sans doute le plus connu. L’expo a lieu au Palais de Tokyo, habituellement réservé à l’art moderne et contemporain. Dans une grande salle sans décor, des lettres, documents, photographies et peintures sont exposés dans de longues tables en verre. Un catalogue épais distribué à l’entrée  détaille ces œuvres (et fait un bon souvenir).

Vu son thème, je m’attendais à une exposition sur l’univers olfactif du N°5. En fait, le parfum est un prétexte pour retracer la vie de Gabrielle Chanel : ses amours, ses inspirations, ses amis et ses révolutions. C’est un peu déroutant, mais on en ressort plus cultivé. Par exemple, je ne savais pas que Chanel était au centre  d’un tel cercle de grands artistes. Et c’est en apprenant pourquoi le personnage est si mythique qu’on comprend mieux en quoi sa mode et son parfum le sont devenu aussi.

Justement, l’exposition commence par des dessins et la correspondance d’artistes comme Picasso, Apollinaire et Cocteau. En visionnaire, Chanel les encourageait et se nourrissait de leur art qui la poussait à devenir encore plus audacieuse dans sa création. La partition du Sacre du Printemps créée par Stravinsky fit scandale il y a 100 ans à Paris. Le compositeur aurait été l’amant de Chanel. Le voyage de Chanel à Venise est ensuite évoqué. Elle s’y rend en août 1920 après la mort de Boy Capel. Fascinée par l’art byzantin, elle s’en inspire dans sa mode. Venise est aussi la ville historique du parfum et Chanel développe le sien peu après ce séjour.

Chanel N°5 est lancé le 5 mai 1921. Le 5 est le chiffre porte-bonheur de Chanel ; d’ailleurs, elle présente chaque année ses collections le 5 février et le 5 août. Le flacon est inspiré d’une flasque de métal trouvée dans une trousse d’homme. Le bouchon évoque la place Vendôme où Chanel vivait dans sa suite du Ritz.

Gabrielle Chanel devient  la première égérie de son parfum en 1937. Elle pose dans une suite du Ritz et sait qu’elle est la meilleure ambassadrice de sa marque. Plus tard en 1972, Catherine Deneuve prend sa place devant l’objectif de Richard Avedon. Mais c’est Marilyn Monroe qui créé  la publicité la plus retentissante en 1954 : lorsqu’un journaliste lui demande ce qu’elle porte pour dormir, elle répond « quelques gouttes de Chanel N°5 » pour éviter de dire qu’elle dort nue. L’immortalisation du flacon par Warhol en 1985 rend le parfum encore plus mythique.

L’expo se poursuit à l’étage dans une médiathèque. On peut y feuilleter des livres sur les sujets abordés dans l’exposition et voir les publicités de grands réalisateurs mettant en scène de prestigieuses égéries : Ridley Scott et Carole Bouquet, Luc Besson et Estella Warren, Jean-Pierre Jeunet et Audrey Tautou…

Comme j’étais déçue de ne pas en savoir plus sur le parfum en lui-même, je me suis inscrite à un atelier olfactif qui s’est révélé fort intéressant.

Quelques infos glanées lors de cet atelier :

  • Chanel N°5 est composé de 80 notes différentes, dont les agrumes, la rose centifolia, le jasmin de Grasse, l’ylang ylang, le bois de santal et la vanille.
  • Gabrielle Chanel a voulu que son parfum contienne de l’absolu de jasmin, un ingrédient très cher. Aujourd’hui, les parfums Chanel utilisent 1/3 de la production mondiale de jasmin.
  • Chanel N°5 est révolutionnaire pour l’utilisation audacieuse des aldéhydes dans sa composition. Les parfums de l’époque mettaient en valeur une note de fleur particulière (rose, jasmin, lilas). Au contraire, les aldéhydes donnent une touche abstraite à la composition : il n’y a plus de note dominante perceptible. Ces molécules de synthèse font exploser les notes florales pour les rendre plus intenses et sophistiquées.
  • « Une femme qui ne se parfume pas n’a pas d’avenir. » d’après Gabrielle Chanel.

Je ne suis pas sûre que Chanel N°5 soit le parfum qui me corresponde le mieux (je lui préfère le N°19 que je porte depuis dès années). Cependant cette fragrance mystérieuse, au caractère fort et sensuel avec sa note poudrée de jasmin me touche beaucoup et je la porterais plutôt pour une soirée exceptionnelle. Et vous, quel lien avez-vous avec Chanel N°5 ?

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