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La Manufacture du Chocolat Alain Ducasse in Paris

Ducasse chocolat boite

I am savoring a box of exquisite chocolates as I’m typing this post. Star chef Alain Ducasse opened his first chocolate boutique ever in Paris last week, and as a choco-addict of course I had to visit and come back home with a little souvenir.

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The boutique is located near Place de la Bastille, quite an unusual area for a luxury gourmet shop. Actually, all the chocolates are made in a factory in the same building, meaning there were many constraints in terms of space. And La Manufacture du Chocolat is a mere 10-minute walk away from Le Marais.

Ducasse chocolat manufacture

One has to know about the boutique to get there: no sign in the street indicates that it is located in a cute courtyard. The chocolate factory with its big burlap bags full of cocoa beans and machinery is the first thing you see, recalling that La Manufacture du Chocolat Alain Ducasse is all about craftsmanship. As for the boutique itself, it is not a secret place anymore: it was crammed with people to the point that it was hard to get around.

Ducasse chocolat boutique

The chocolate bars (75 grams for 6 €) were the most popular but I decided to go for more diversity and treated myself to a “discovery box” at 28 €.

Ducasse chocolat boite decouverte

The box itself is surprisingly simple yet elegant. Compared to Les Marquis de Ladurée which I tried 2 weeks ago, the Ducasse chocolates are more refined and conventional in taste. The perfumes of the ganaches and pralines are also much more subdued. By visiting La Manufacture du Chocolat Alain Ducasse, you will discover chocolate in its diversity of origins (Peru, Venezuela, Madagascar…) coming straight from the neighboring factory with a purely artisanal production process.  Les Marquis de Ladurée chocolates are the pretty box that you give to someone as a present whereas Ducasse chocolates would be those you serve with coffee on a silver tray. Speaking of which, La Manufacture du Chocolat supplies Ducasse’s restaurants in France, Monaco and London.

My favorite? The peanut praline (maybe because I miss the peanut butter brownies from Whole Foods…)

Ducasse chocolats

Now that I’ve tried Ducasse chocolates, I dream of dining at his restaurant at the Eiffel Tower, the Jules Verne, especially after reading the reviews of my friends Lani and Milla. What is your latest culinary find or desire?

La Manufacture du chocolat Alain Ducasse 40 rue de la Roquette Paris (métro Bastille)

Ducasse chocolat sac

Si je déguste des chocolats exquis en écrivant ce billet, c’est que j’ai visité la toute nouvelle chocolaterie Ducasse ouverte depuis mercredi. C’est la première fois que le chef multi-étoilé ouvre une boutique de ce type, d’où la grande curiosité médiatique et l’affluence de clients curieux comme moi dès ce premier weekend.

La chocolaterie est située à Bastille, lieu étonnant pour une boutique gastronomique même si on est à 10 minutes du Marais. C’est que la manufacture attenante, où tous les chocolats sont produits, posait de nombreuses contraintes en termes d’espace. Très discrète, sans enseigne sur la rue, la chocolaterie est nichée au fond d’une jolie cour. On aperçoit d’abord à travers la vitre la manufacture avec ses sacs de fèves et ses grosses machines avant de pousser la porte de la boutique. Celle-ci s’est révélée fort étroite vue le nombre de clients au point où c’en était désagréable ; à voir si ce n’est qu’un effet passager dû à la nouveauté.

Les tablettes de 75 gr. pour 6 € étaient populaires mais comme je voulais un peu de diversité dans les goûts j’ai opté pour la boite découverte à 28 €. Côté packaging, Ducasse a misé sur une sobriété industrielle mais élégante avec une simple boite en carton. Comparé aux Marquis de Ladurée testé il y a 2 semaines, ces chocolats sont beaucoup plus fins et conventionnels en termes de goûts, les parfums des ganaches et pralines étant parfois à peine perceptibles. Chez Ducasse on cherche d’abord à faire découvrir le chocolat dans sa variété d’origines (Pérou, Venezuela, Madagascar…) avec une fabrication artisanale purement maison. Les Marquis de Ladurée, c’est la boite de chocolat qu’on offre en cadeau pour faire plaisir alors que chez Ducasse, c’est le chocolat que l’on sert avec le café sur un plateau en argent. D’ailleurs, la chocolaterie fournit les restaurants Ducasse de France, Londres et Monaco. Mes préférés ? Les pralinés à l’ancienne à la noix de coco et ceux à la cacahuète qui m’ont donné l’impression de déguster un peanut butter de luxe.

Sacré Ducasse ! Je rêve toujours de dîner à son restaurant de la Tour Eiffel, le Jules Verne, depuis que j’ai lu les critiques de mes amies Lani et Milla. Et vous, quelle est votre envie ou découverte culinaire du moment ?

La Manufacture du chocolat Alain Ducasse 40 rue de la Roquette Paris (métro Bastille)

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NY diary: Midtown Manhattan and skyscrapers

Every time I live abroad, Papa and Maman Ritournelle never fail to pay me a visit for a week or so. As they spent time with me here in New York until Friday, I took time off work in favor of my hostess duties and did not write my usual weekly post. Now that my staycation is over, I thought you might enjoy a few bits and pieces of my touristy finds in the city. After all, many of you have expressed how you long to travel to New York!

These are the pictures of our first full day of sightseeing; more will follow. Don’t hesitate to comment with your New York City tips!

Taking a boat tour around Manhattan is a great way to start a stay in New York City as it allows you to discover the city’s skyline, major monuments and bridges in 3 hours. The Financial District is located in the southern tip of the island shown above. Its landscape was dramatically changed 10 years ago as the World Trade Center Twin Towers dominated it with their 110 floors each. The cruise also takes you near Ellis Island, the gateway for immigrants to the United States until 1954, and the Statue of Liberty, a gift from France. A very touristy yet always magical sight!

Back to dry land, we crossed Manhattan to reach Grand Central Station on Park Avenue. I had been told about the aesthetics of the building and indeed, for a train station, it did not disappoint. The massive main hall was especially impressive; its astronomical ceiling was painted by French artist Paul Helleu in 1912.

With 500,000 people commuting daily through Grand Central, the station is like a town within the city. The Magnolia Bakery opened its 4th store there over a year ago so we can treat ourselves to their delicious cupcakes just like Carrie did. (Side note: I have become addicted to this Chanel Mimosa nail polish!)

The nearby Chrysler building is a true Art Déco fantasy built in the midst of the Depression.

A few streets east on 5th Avenue, the New York Public Library is an oasis of tranquility in the hustle and bustle of the city. Facing the building, Bryant Park used to host New York fashion week’s shows until last year.

Still on 5th Avenue, Saint Patrick’s Cathedral can seem an incongruous monument among the surrounding stores and neighboring Trump Tower. America’s largest catholic cathedral can accommodate 2,400 people.

Right across the street, Rockefeller Center towers over the area with its centerpiece boasting 70 floors. An observation deck allows you to enjoy a 360° view of Manhattan and beyond. Alas, it was raining when we reached the top but the landscape was breathtaking nonetheless. Do you see the second-tallest building on the right, the white one with black windows? That’s where the Chanel headquarters are located.  Other views: Saint Patrick’s Cathedral – still incongruous – and the Empire State Building – oh so Gotham.

As my parents and I are French, one of our main concerns is where to eat well. It would be a pity for us to travel so far to America and dine in a French restaurant. Yet when we noticed that Alain Ducasse has a bistro a few steps away from the hotel, we were irresistibly drawn to it. When seated at Benoit, you are transported to a brasserie in the Parisian Montparnasse area with excellent food and service at a reasonable price. And who could resist such a display of desserts?

And finally, I ended my day with a walk in a misty Central Park after a heavy rain.

Lorsque je vis à l’étranger, mes parents ne manquent pas de me rendre visite pour une petite semaine. Comme ils étaient avec moi à New York jusqu’à vendredi, j’ai pris congé pour leur servir de guide et n’ai pas écrit mon billet hebdomadaire habituel. Maintenant qu’ils m’ont laissée tranquille, je peux enfin partager avec vous mes trouvailles touristiques. Après tout, vous êtes nombreux à m’avoir confié votre envie de voyager à New York ! Voici les photos de notre première journée entière de visites ; d’autres suivront. N’hésitez pas à laisser vos conseils et réactions en commentaires !

Faire le tour de Manhattan en bateau est un bon moyen de démarrer un séjour à New York : cela donne une vue surprenante sur la forêt de gratte-ciels, les ponts monumentaux et des coins inconnus de l’île (vous saviez qu’il y a des cloîtres enfouis dans une forêt à la pointe nord ?). Le tout en 3 heures. Le quartier financier occupe la pointe sud de l’île. Son aspect a changé de façon dramatique il y a bientôt 10 ans comme les tours jumelles du World Trade Center le dominaient de façon spectaculaire avec leurs 110 étages chacune. Le tour en bateau nous mène près d’Ellis Island, porte d’entrée des immigrés aux Etats-Unis jusqu’en 1954, et de la Statue de la Liberté, Dame de fer américaine offerte par la France. Un site très touristique mais toujours magique !

De retour sur la terre ferme, nous avons traversé Manhattan pour nous rendre à Grand Central Station. J’avais entendu des éloges sur l’esthétique du bâtiment et en effet j’ai été étonnée de la beauté de cette gare. Le hall massif était particulièrement impressionnant. Sa fresque astronomique a été peinte par l’artiste français Paul Helleu en 1912. Empruntée quotidiennement par 500 000 personnes, Grand Central Station est une ville dans la ville. La fameuse Magnolia Bakery y a ouvert sa 4e boutique ce qui m’a permis de goûter les mignons cupcakes préférés de Carrie.

Tout proche, le Chrysler Building est une véritable fantaisie Art Déco construit en pleine Dépression. Quelques rues à l’est sur la 5e Avenue, la New York Public Library est un oasis de tranquillité, loin des klaxons et sirènes omniprésents de la ville. Face au bâtiment, Bryant Park accueillait les défilés de mode avant qu’ils ne déménagent l’année dernière. Toujours sur la 5e Avenue, la cathédrale Saint Patrick semble insolite parmi les boutiques de luxe et gratte-ciels environnants. La plus grande cathédrale catholique aux Etats-Unis peut accueillir 2 400 personnes.

Juste en face, le Rockefeller Center domine les environs, fort d’une pièce principale haute de 70 étages. Un observatoire permet de jouir d’une vue à 360° sur Manhattan et au-delà. Malheureusement il pleuvait quand nous sommes arrivés en haut mais le paysage était tout de même époustouflant. Vous voyez la 2e plus grande tour sur la droite, la blanche avec des fenêtres noires ? C’est là que se trouve les bureaux de Chanel aux Etats-Unis. Autres vues remarquables : la cathédrale Saint Patrick, toujours insolite, et l’Empire State Building. Il a une allure très « Gotham City », vous ne trouvez pas ?

En bons Français, mes parents et moi sommes soucieux des restaurants à fréquenter. Ca serait dommage de voyager aussi loin pour ne pas tester la cuisine locale, mais lorsque nous avons appris qu’Alain Ducasse possède une brasserie dans le quartier, nous n’avons pas pu résister. Diner chez Benoit, c’est être téléporté dans un restaurant à Montparnasse avec une bonne carte, un service francophone et des prix raisonnables. Vous avez vu comment ils présentent leurs desserts ?

Et pour finir ma journée, une marche rapide dans un Central Park brumeux après la pluie !

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