Visiting the Dior couture salons on avenue Montaigne

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After visiting the Berluti workshop, I was lucky to tour the Dior salons on avenue Montaigne through LVMH’s Journées Particulières. Dior’s celebrity-oriented advertisement and marketing tends to overshadow the prestige of its craftsmen and the quality of its products so it was a wonderful idea to guide us behind the scenes over a weekend. We had a chance to interact with passionate employees, see their work up close and feel our jaws drop when hearing the number of hours spent on some products.

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The Bar suit greeted us at the 30 avenue Montaigne entrance. This New Look silhouette made Christian Dior famous in 1947. An elegant stairway decorated with pictures from that era and gowns from Raf Simons’s last haute couture collection lead us to the 2nd floor salons.

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Christian Dior chose this mansion to house his store and ateliers for its location across the street from the Plaza Athénée where his clients would stay. The pearl gray decoration reminded him of the sky of his hometown, Granville. (I showed you around Dior’s childhood home here.)

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The building is only occupied by the store and the fashion department now but for the Journées Particulières Dior had all its activities represented on this floor. We were lead by small groups from table to table where craftsmen would tell us about their jobs. Our first stop was Dior Homme and its elegant tuxedo jackets. They are created in 9 steps, each taking 6 hours of work by hand. As for the shoes, the wooden lasts made me smile: no wonder my feet can’t stand my Dior heels for very long if they are supposed to look like this! And fun fact: a Lady Dior bag is made of 140 components.

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Then it was time for haute couture. The tailoring atelier works on the most structured designs made of the heavier fabrics. 27 people work there and this number doubles before shows because of the increased workload.

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The « flou » atelier for dresses and embroiderers explained the creation of this dress from the fall 2012 collection. The flou atelier also works on wedding dresses which take up to 400 hours of work. Embroidery is a craft where patience and attention to detail are key: the dress took 500 hours of work for this atelier with a zillion tiny beads to embroider on an extremely fragile fabric.

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I didn’t expect to see children’s clothing on that day so this exquisite Baby Dior christening dress was a welcomed surprise. The seamstress showed us how she created the flounces one by one with a hot iron. This dress is made to order with one week’s work for 8,000 €. In the background is a picture of Grace Kelly with Prince Albert of Monaco.

Dior Grand Bal watch

Dior high jewelry

The watchmen came all the way from Switzerland to show us the Grand Bal watch. The making of the dial takes 1 month of work with special care brought to the fawn feathers and diamonds. The jewelers were creating a wax model on which the high-jewelry ring would be mold and then adorned with diamonds.

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The visit ended with fragrances. Christian Dior loved perfume: he saw it as the finishing touch of a woman’s look. His first one, Miss Dior, was launched in 1947 with the New Look couture collection. Dior would spray it in his salon before the shows. Diorissimo is the only bottle he designed. Closer to us in time, a precious bottle of J’Adore created by an artist. We were then told about the packaging of extraits de parfums; for example, we saw how threads of gold were tied around the tiny bottles. I had no idea this job even existed!

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I hope you enjoyed this visit. If so, you might like this post on the beautiful Dior ball gowns shown in an exhibition at Christian Dior’s childhood home.

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Après la visite des ateliers Berluti, j’ai eu la chance d’être invitée dans les salons Dior avenue Montaigne à l’occasion des Journées Particulières de LVMH. La publicité et le marketing très people de Dior nous feraient presque oublier ses artisans exceptionnels et la qualité des produits. C’était vraiment une belle initiative de nous ouvrir les coulisses de la maison avec des savoir-faire prestigieux, des employés passionnés et des nombres d’heures de travail à donner le vertige !

Le tailleur Bar nous accueille à l’entrée. C’est la silhouette emblématique du New Look de Christian Dior qui a véritablement lancé sa maison en 1947. Un escalier décoré de photos historiques de la maison et de robes de la dernière collection haute-couture de Raf Simons nous mène aux salons du 1er étage. C’est ce lieu que Christian Dior avait choisi pour présenter ses collections de haute couture. L’hôtel particulier se trouve face au Plaza Athénée où séjournaient ses clientes. Le gris perle des salons lui rappelait le ciel de Granville où il a grandi (je vous avais montré sa maison d’enfance ici).

Cette adresse est aujourd’hui uniquement réservée à la mode mais, pour les Journées Particulières, Dior avait exposé l’ensemble de ses activités sur cet étage. Nous étions emmenés par petits groupes de table en table où les artisans en blouse blanche nous expliquaient leur métier. Dior Homme était représenté par ses belles vestes de costume. 9 étapes nécessitant chacune 6 heures de travail à la main sont nécessaires à leur confection. Quant aux chaussures pour femmes, la forme en bois m’a fait sourire : pas étonnant que mes pieds ne supportent pas mes talons Dior très longtemps !

La haute-couture nous accueillait avec l’atelier tailleur. Les pièces les plus structurées aux tissus lourds et épais y sont créés. 27 personnes y travaillent et cet effectif est doublé juste avant les préparations des collections. Les atelier flou et broderie nous ont expliqué la conception de cette robe de la collection automne 2012. En plus de la haute-couture, l’atelier flou s’occupe des robes de mariées, lesquelles demandent en moyenne 400 heures de travail. La broderie est incroyable d’exigence et de patience: 500 heures de travail avaient été nécessaires pour la robe.

Une activité moins connue chez Dior : les vêtements pour enfants Baby Dior. Cette robe de baptême était impressionnante de détails, comme ces volants de dentelle créés un à un par la couturière avec un fer chaud. Elle est réalisée sur commande en une semaine pour la modique somme de 8000 €. Au fond, une photo de Grace Kelly avec le Prince Albert.

Les horlogers venus de Suisse nous ont présenté la montre Grand Bal. Le cadran nécessite 1 mois de travail avec un grand soin apporté aux plumes de coq et diamants. Les joaillers nous montraient le modèle en cire sur laquelle la bague de haute-joaillerie sera moulée puis parée de diamants.

La visite s’est terminée parmi les parfums. Christian Dior les aimaient beaucoup : il trouvait qu’ils complétaient la tenue des femmes. Miss Dior a été son premier parfum, lancé avec le New Look en 1947. Il en parfumait ses salons avant les défilés. Diorissimo est le seul flacon qu’il ait dessiné. Plus récemment, un flacon précieux de J’adore créé par un artiste. Enfin, nous avons observé le façonnage des flacons de parfum : comment les fils d’or sont noués à la main sur le haut du flacon par exemple. Je n’imaginais pas que ce métier existait!

J’espère que cette visite vous a plu ! Si c’est le cas, vous aimerez sans doute ce billet sur les magnifiques robes de bal Christian Dior exposées à Granville.

11 Comments

Filed under Beauty, Fashion

11 responses to “Visiting the Dior couture salons on avenue Montaigne

  1. Did you get any goodies? Have you talked to Jason yet about meeting FK?

    • Hi Anita! Dior gave each visitor a beautiful book full of behind-the-scenes pictures and quotes by Christian Dior.
      I’ve been in touch with Jason and should publish a post about the new FK fragrances next week. I’ll let you know! Thank you again for putting us in touch :-)

  2. Anne, what an amazing experience this must have been!

  3. What an amazing experience! It all looks so beautful and I love to have a little look at the craftsmanship. Thanks for sharing!

  4. Pingback: The Berluti bespoke shoes workshop | Ritournelle

  5. Lyn

    Thank you once again for taking me on a beautiful journey.

  6. Incredible post Anne, and such incredible access you were granted! This must have been a real treat for all the senses. Gives me a whole new appreciation for the creation of these items. Should I put my order in now for a Christening outfit for bebe?! Wowsa, that is crazy gorgeous and crazy expensive;)

  7. Cette expo a l’air de t’avoir beaucoup inspiree. Je pense qu’elle m’aurait fait la meme impression. Parfois je me rends compte pour mes propres photos que je dois consommer plus d’images de bonne qualite, pour nourrir mes yeux and mon imagination. L’autre jour je me suis rendue compte que parfois je reste bloquee dans le meme set d’images qui fonctionnent, mais que cela m’empeche de bien evoluer. Je t’embrasse depuis la Nouvelle Zelande! Alina

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