Louis Vuitton Marc Jacobs exhibition – Part 2

Spring-summer 2008 collection inspired by artist Richard Prince

After visiting the first part of the exhibition, let’s now enter the wonderful world of Marc Jacobs for Louis Vuitton.

15 years ago, Marc Jacobs became the artistic director of the brand established in 1854. The house of Louis Vuitton had absolutely no experience in fashion at the time as it had only produced trunks and bags. Therefore, Marc Jacobs had to start from scratch and truly recreated the stylistic identity of Louis Vuitton over time. All while showing a great respect for its history, Jacobs quite enjoys playing with its image so as to keep a creative dynamic. This strategy has placed Louis Vuitton as a top brand in the luxury industry and in the heart of fashion lovers worldwide.

This part of the exhibition is introduced by a myriad of small colored screens representing Marc Jacobs’s sources of inspiration and cultural references. Mia Farrow in Rosemary’s Baby, Psycho and other horror movies, Vivienne Westwood, SpongeBob Squarepants (Marc Jacobs has a tattoo of him on his arm), fashion magazines, glam rock, science-fiction… How does Jacobs blend this giant mood board into his designs for Louis Vuitton?

We then get to a wall of bags presented as a chocolate box. As trunks are now used only by a small minority, bags have become the star product of Louis Vuitton. This area shows how creative the design team has been in reinventing this accessory every season. For example, the Louis Vuitton Tribute Patchwork from spring-summer 2007 is made of 15 different bags. You can follow its design process in the excellent documentary Marc Jacobs & Louis Vuitton.

When Marc Jacobs started working on the first Vuitton fashion collection, he decided to design wearable and simple yet very luxurious clothes. As he favored minimalism, he was quite wary of the monogram and made it invisible, hiding it under buttons and in linings. Little by little, the monogram became a true part of the Vuitton ready-to-wear, often with clever works on materials like the embroidery of this blouse from the fall 2011 collection.

Over time, the Louis Vuitton collections became more frivolous and Parisian. As the former women’s studio director, Peter Copping, now head designer for Nina Ricci, had a great influence on this stylistic evolution.

The exhibition is designed by Sam Gainsbury and Joseph Bennett who previously worked on Alexander McQueen Savage Beauty (which I wrote about here).

The exhibition ends with a tribute to the artists who collaborated with Marc Jacobs at Louis Vuitton: Stephen Sprouse, Takashi Murakami and Richard Prince. As a great art lover, Jacobs initiated each of these partnerships.

Regarding his collaboration with Stephen Sprouse, Marc Jacobs recalls seeing in Charlotte Gainsbourg’s apartment a Vuitton trunk that used to belong to her father Serge. It was entirely painted in black, as if to mock the brand’s monogram. Jacobs loved the idea, especially since it reminded him of his favorite painting, Marcel Duchamp’s L.H.O.O.Q. He then decided to ask Sprouse to work on graffiti logo bags in 2001. As for the leopard prints from the fall 2006 collection (one of my favorites!), they are inspired by Sprouse’s graffiti leopard images.

Spring 2003 collection inspired by Takashi Murakami

To learn more about this exhibition, you can have a look at its website (in French), buy the book or read the interview of Pamela Golbin, curator at the Musée des Arts Décoratifs.

What do you think of Marc Jacobs’s work for Louis Vuitton? Do you have a favorite collection of his?

Après avoir vu le début de l’exposition, montons au 2ème étage dans le monde de Marc Jacobs pour Louis Vuitton.  Directeur artistique depuis 15 ans de la vénérable maison fondée en 1854, Marc Jacobs a véritablement créé l’identité mode de Louis Vuitton. Tout en ayant un réel respect pour l’histoire de la marque  et un grand savoir-faire,  Jacobs met un point d’honneur à être légèrement irrespectueux avec l’image de Vuitton. Laisser libre cours à sa folle créativité lui permet de créer une dynamique continue. Cette démarche a placé Vuitton en marque de luxe majeure sur le marché, reconnue à la fois pour son patrimoine et sa touche pointue.

En quittant la très patrimoniale première partie de l’exposition, on tombe sur une myriade de petits écrans très colorés représentant les sources d’inspiration et références culturelles de Marc Jacobs. Mia Farrow dans Rosemary’s Baby, Psycho et autres films d’horreur, Vivienne Westwood, le dessin animé SpongeBob Squarepants (Marc Jacobs le porte en tatouage), magasines de mode, glam rock, films de science-fiction… Comment le créateur incorpore-t-il ce mood board géant dans la mode Vuitton ?

On parvient ensuite à un mur de sacs présentés comme une boite à chocolats. Les malles n’étant plus d’actualité, la maroquinerie est devenue l’activité phare de Louis Vuitton. Cette partie rend compte de l’étonnante créativité de l’équipe stylistique qui réinvente le sac Vuitton au fil des saisons avec une fantaisie débridée. Comme ici, le modèle Louis Vuitton Tribute Patchwork du printemps-été 2007 réalisé à partir de 15 sacs. On peut suivre sa création dans l’excellent documentaire de Loic Prigent Marc Jacobs & Louis Vuitton.

Lorsque Marc Jacobs a commencé à travailler sur la mode Vuitton, il a choisi de créer des vêtements portables et simples mais très luxueux. Il avait une certaine méfiance par rapport au monogramme, signe identitaire de Vuitton. Il l’a donc rendu invisible dans sa première collection en le plaçant sur l’envers des boutons, les ganses des manteaux, les doublures… Petit à petit, le monogramme est devenu s’est révélé, avec des effets de vernis sur les sacs par exemple, et est désormais bien visible sur les vêtements comme on peut le voir sur cette blouse d’une récente collection.

Au fil des collections, le style Louis Vuitton s’est détaché du minimalisme initial. L’ex-directeur du studio femme Vuitton Peter Copping (maintenant directeur artistique pour chez Nina Ricci) a eu une influence forte sur cette évolution vers une femme plus frivole et « frenchie ».

La mise en scène de cette exposition a été réalisée par Sam Gainsbury et Joseph Bennett qui ont travaillé précédemment sur Alexander McQueen Savage Beauty (dont je vous avais parlé ici).

La fin de l’exposition présente les collaborations de Louis Vuitton avec les artistes Stephen Sprouse, Takashi Murakami et Richard Prince. Grand amateur d’art, Marc Jacobs a initié chacun de ces partenariats. Concernant la collaboration avec Stephen Sprouse, Marc Jacobs raconte avoir vu dans l’appartement de Charlotte Gainsbourg une malle Vuitton ayant appartenu à son père Serge. Elle était entièrement repeinte en noir, comme pour se moquer du monogramme de la maison. Cela lui a fait penser à son œuvre préférée, L.H.O.O.Q. de Duchamp. Dans cette optique, il a demandé à Stephen Sprouse de donner un hommage irrévérencieux au logo Vuitton en 2001 en recouvrant les sacs de ses graffitis. Quant aux imprimés léopard de la collection automne-hiver 2006/2007, ils sont inspirés d’un dessin de Stephen Sprouse.

Pour en savoir plus sur cette exposition, vous pouvez consulter son site officiel, vous procurer le livre et lire l’interview (en anglais) de Pamela Golbin, conservatrice du Musée des Arts Décoratifs.

Aimez-vous le travail de Marc Jacobs pour Louis Vuitton? Quelle collection préférez-vous ?

5 Comments

Filed under Fashion exhibitions

5 responses to “Louis Vuitton Marc Jacobs exhibition – Part 2

  1. Pingback: Louis Vuitton Marc Jacobs exhibition – Part 1 | Ritournelle

  2. Excellent Part II Anne! I can’t comment much on Marc Jacobs for LV as I don’t know this work very well (clearly I had a fabulous education here) but I was interested to hear that this exhibition was designed by the team who also worked on Savage Beauty, because I can definitely see more of their styling here. Clever duo, I like how they present things to the audience.

    • Thanks Sarah!
      I love that it’s the same team as Savage Beauty behind this too! Once you know this, you can clearly see the similarities between both exhibition designs.
      You need more education on Marc Jacobs for Louis Vuitton, young lady. He really shaped my love for fashion when I started getting really interested in the subject.

  3. I had no idea the story behind the Sprouse collab- of course it had to do with Charlotte Gainsbourg, all things chic somehow lead back to her, haha. As ever, impressed with the stealthy photography!!

  4. I saw this 2 weeks ago in Paris… Astounding. Thanks for posting!

Leave a comment

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s