Visiting the Musée des Arts Décoratifs: design and toys in Paris

Are you passionate about design, fashion and jewelry? Is your inner child urging to reveal itself? Then the Musée des Arts Décoratifs in Paris is a must for you. Located in the Louvre’s western wing, the Arts Déco, as Parisians call it, is not as famous as its grand cousin. Yet this institution is highly respected for its impressive collection of more than 150,000 design objects shown in an educative and playful manner.

By the way, does the Musée des Arts Décoratifs ring a bell? The beautiful fashion retrospective I told you about is being held there (read part 1 and part 2). And if you’d like to have a look at my post on the Louvre, just click here!

I’d like to thank Olivine of Sur les Pavés de Paris for making me want to rediscover this museum and I strongly encourage Lani of Mon Petit Chouchou to stroll through it during her upcoming trip to Paris.

Animal is one of the current exhibitions at the Arts Déco. Curated with the support of Hermès, it shows how animals have inspired design in a great variety of ways, whether luxurious or artistic, historical or playful.

Shoes for human feet and animal feet for furniture. This model was designed by Maison Martin Margiela.

Karl Lagerfeld designed this fashion horror. Can you believe it? / Karl Lagerfeld a créé cette horreur. Incroyable, non?

I discovered the work of François-Xavier and Claude Lalanne, the sculptors who created this rhino-desk, through the auction of Yves Saint Laurent’s art collection. The master of couture was one of their most loyal buyers.

These animal masks creep me out a bit as they remind me of George Orwell’s Animal Farm (a fabulous read that I highly recommend).

And let’s not forget our Disney childhood crushes.

The permanent collection displays a mind-blowing number of objects dating from the Middle Age up to now. As the most relevant witnesses of past everyday life and trends, each one of them makes us travel through time.

Chairs, chairs, everywhere! It is amusing to see how such a functional piece of furniture has evolved through centuries and decades. This one for example seems to be inspired by the 1974 cult movie Emmanuelle – minus the eroticism.

Olivine, I found your secret napping place!

The Zig-zag chair by Israeli designer Ron Arad. Or should I say throne?

Not a chair, but still an interesting piece of furniture: Marc Newson’s Pod of Drawers.

Another good reason to visit the Musée des Arts Décoratifs? Gorgeous views of Paris from the top floors.

The Tuileries gardens. Can you spot the Musée d’Orsay, the Invalides and the Eiffel Tower?

An exhibit of ceramic art was on show until last month. The museum followed the controversial French trend of displaying contemporary art in older settings. This piece reminds me of Polanski’s movie Repulsion when hands appear out of the walls to attack Catherine Deneuve’s character.

The hands in the cage are a true surrealistic piece of art, like a dream to interpret.

To end on a fun note, here is the Toy Gallery.

No animals were harmed in the making of this exhibit.

Don’t tell me you wouldn’t have thrown a tantrum for these toys some years ago. And now we lust over Chanel bags and Louboutins. My, how times have changed…

The Musée des Arts Décoratifs is probably one of my favorite museums to visit along with London’s Tate Modern. How about you? Is there a place dedicated to art that you particularly enjoy?

Vous êtes passionné de design, de mode et de bijoux ? Vous avez encore une âme d’enfant et visitez Paris ? Alors le Musée des Arts Décoratifs est pour vous. Situé dans une aile du palais du Louvre, les Arts Décos sont bien moins connus que leur illustre cousin. C’est pourtant un musée de référence avec 6000 objets exposés dans un esprit éducatif et ludique. Au fait, les Arts Déco, ça vous dit quelque chose ? La magnifique rétrospective sur la mode des années 1990 et 2000 dont je vous ai parlé (partie 1 et partie 2) y a lieu. Et si vous voulez lire mon billet sur le Louvre, c’est par ici ! Je remercie Olivine de Sur les Pavés de Paris de m’avoir donné envie de redécouvrir ce musée, et j’encourage Noelani de Mon Petit Chouchou de s’y rendre lors de son prochain voyage à Paris.

Animal est l’une des expositions du moment aux Arts Déco. Créée avec le soutien de la maison Hermès, elle met en scène l’inspiration animale sous toutes ses formes, qu’elle soit luxueuse, artistique, historique ou triviale. Ici, des chaussures pour pieds humains et des pieds d’animaux pour meubles. Le modèle ci-dessous est une création de Maison Martin Margiela. C’est grâce à la vente de la collection Yves Saint Laurent que j’ai découvert l’œuvre des Lalanne, les sculpteurs qui ont créé ce rhinocéros-secrétaire. Le couturier légendaire était l’un de leur plus fidèle collectionneur. Ces masques d’animaux me mettent quelque peu mal à l’aise car ils me rappellent le roman de George Orwell, Animal Farm (lecture que je vous recommande fortement d’ailleurs !).

Les galeries d’expositions permanentes sont d’une richesse incroyable avec des objets datant du Moyen-âge à l’époque contemporaine. Il est amusant de voir comment un meuble aussi fonctionnel qu’une chaise a revêtu des formes différentes au fil des époques. Par exemple, une chaise inspirée du film Emmanuelle… en un peu moins érotique, la planque sieste trouvée grâce à OIivine, et des fauteuils beaucoup plus anciens. La chaise Zig-zag de Ron Arad : on dirait plutôt un trône, non ? Pas une chaise, mais une œuvre contemporaine intéressante : le « Pod of drawers » du designer Marc Newson.

Une exposition sur la céramique avait lieu lors de ma visite. Le musée avait fait le choix de placer les œuvres contemporaines parmi les pièces plus anciennes, comme c’est la tendance en France. Les mains qui sortent du mur me rappellent le film Répulsion de Polanski avec Catherine Deneuve. Quant aux mains dans la cage, c’est une œuvre véritablement surréaliste, comme un rêve à interpréter.

Et pour finir sur une note joyeuse, voici la Galerie des Jouets! Je suis sûre que vous vous seriez roulés par terre en hurlant pour avoir le contenu de la vitrine quand vous étiez petits. Et dire que maintenant on rêve de sacs Chanel et de Louboutins ; les temps ont bien changé…

Le Musée des Arts Décoratifs est probablement mon musée préféré avec la Tate Modern de Londres. Et vous, quel endroit dédié à l’art préférez-vous ?

22 Comments

Filed under Art

22 responses to “Visiting the Musée des Arts Décoratifs: design and toys in Paris

  1. I will be in Paris in June and am definitely planning on visiting. Thanks for all the info!! I’m sad I will miss the fashion retrospective though.
    Lissy

  2. Oh my goodness this place looks like SO MUCH FUN!
    xo

  3. This museum is like a dream come true for me! I need to visit Paris again ASAP!

  4. I feel really bad. I have never visited this museum and it looks too good to be true. Top on my renewed list ‘Things to do when in Paris!’.

    Bisous!
    LCT

  5. Oh, even Karl has to have down moments. He truly went to the dogs with that look!! Feel so much better knowing no animals were harmed in the making of the exhibit, or this post;)

    • I should’ve known you would like the doggie outfit ;-) I thought of you at Ralph Lauren earlier today: did you know they sell polos and sweaters for dogs? So outrageous and funny!

  6. Ahhh, I feel refreshed. Like I just took a break and strolled through the museum myself. Thank you for this bit of fantasy. I especially loved all the animal-inspired designs.

    - Ava

    • Thanks Ava! Have you been to this museum before?

      • I was trying to figure out the answer to that question myself when I first read the post, and I think the answer must be ‘no’ – which seems odd, as I could have sworn I had wandered through every single museum in Paris, including the one on African and Oceanic arts that’s randomly in the middle of a residential neighborhood. I’ll just have to add this to my list for my next trip to Paris :)

  7. Next time when in Paris… :) This looks like my kind of museum!

  8. Alors elle est pas géniale ma planque ? Tiens, ça fait longtemps que je n’y suis pas allée ! J’ai bien envie d’une sieste aujourd’hui :)
    Et en plus depuis les fenêtres, la vue est magnifique, n’est-ce pas ?

    • Oui elle est géniale ta planque ;-) J’ai d’ailleurs eu du mal à la photographier car elle est restée occupée un bon moment. Et oui, les vues du musée sont un secret bien caché! C’était exactement ce dont j’avais besoin avant de retourner aux USA.

  9. Great writing. You know some old toys can look kinda creepy, I’m trying to understand this, maybe a reminder of some horror films from my youth or something?! I love the rhino desk actually, and although I don’t think you said who designed it, the chair that is like a bubble, hanging from the ceiling, I should love that for my front room…. what a mixed exhibit, there seemed a lot to see and take in (I am pleased no toys were harmed at all in the making of it).

    The Tate Modern is one of my favourite places to visit because of the many changing exhibitions there, but I also loved the Guggenheim in Bilbao, and should like to visit again sometime.

    • You went to the Guggenheim in Bilbao? I’m jealous ;-) OK, I honestly don’t know what’s in there, but the building is so interesting in itself it has to be good.
      I completely agree with you on how some old toys can be creepy. It might be their stillness and their fixed smile, no?

  10. Wow fascinating! I’ve scrolled through your blog and it’s wonderful…I shall return lovely!
    Cupcake
    xo

  11. Pingback: Postcards from Paris | Ritournelle

  12. Pingback: Louis Vuitton Marc Jacobs exhibition – Part 1 | Ritournelle

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