A fashion retrospective of the 1990s and 2000s in Paris part 2: Lanvin, Chanel, Dior & Co.

After walking you through the first part of the exhibition on 1990s-2000s fashion currently taking place in Paris, let’s now visit the rest of the retrospective. What’s on the program? Hussein Chalayan, Jean Paul Gaultier, Christian Dior, John Galliano, Chanel, Lanvin and Balenciaga. Only the best!

Hussein Chalayan is renowned for his sense of innovation. His shows are akin to artistic performances, featuring fashion wonders such as LED clothing and a wooden table transformed into a skirt. For his spring-summer 2007 collection, Chalayan collaborated with the team behind special effects for “Harry Potter and the Prisoner of Azkaban” to create dresses morphing automatically into whole new designs.

Along with Alexander McQueen and Antonio Berardi, Cyprus-born Hussein Chalayan is a major creator of the 1990s “London look” defined by sharp, angular tailoring. Adored by eccentric singers (Björk is a friend and Lady Gaga wears his designs), Chalayan is the creative director of the sports label Puma since 2008.

Initially considered as a punk couturier (remember Madonna’s cone bra?), Jean Paul Gaultier is now recognized for his Parisian chic. The beauty of his collections, his inventive use of fabrics and materials and his emotional shows truly make him one of the masters of couture. This dress from the spring-summer 1999 couture collection is symbolic of Gaultier’s style: the top is made of denim, a modern, subversive and mundane fabric, while the skirt is embroidered with precious feathers by the world’s most talented ateliers.

Gaultier’s last coup? A couture collection with Catherine Deneuve describing the outfits as a soundtrack, a bride which turns out to be a male model, and a French can-can dancer high-kicking on the runway to top it all off!

Now what is this extravagant dress? A Christian Dior couture gown by John Galliano. It reminds me of the exhibition of ball gowns I saw in the designer’s childhood home. Its extraordinary design contrasts with a falsely unfinished dress. (Notice the pincushion worn as a bracelet!)

Dior Couture again, with a Maasai dress from John Galliano’s stunning first Dior couture collection in 1997. Both items belong to billionaire Mouna Ayoub. Imagine having these clothes in your closet!

John Galliano or Dior? The tiny waist and round hips are reminiscent of the New Look launched by Christian Dior in 1947. Yet this is a design by John Galliano for his own brand.

After extravagance comes simplicity with Karl Lagerfeld’s collections for Chanel. The three dresses with delicate embroideries are designs from the spring 2009 couture collection. The strict appearance of the clothes reminds me of the uniforms Gabrielle Chanel had to wear at the convent she grew up in.

The outfit with the pearl necklace is a reference to Man Ray’s portrait of Coco Chanel. The designer used this jewelry to brighten up her complexion and her little black dresses. Pearls have since become one of the brand’s symbols.

The dresses of my dreams come from Lanvin. Call me a snob if you want to, but I want the real thing, not H&M collaborations. Alber Elbaz’s inspiration for this spring-summer 2003 dress was women fleeing the Soviet Union with their jewelry sewn into their clothes.

The pleated dresses are from the fall-winter 2003 collection. Most designers are uneven depending on the season. Alber Elbaz however never disappoints me with his refined yet wearable and timeless collections, the beauty of the fabrics and colors with attention to detail. It is no wonder Elbaz was chosen by Pierre Bergé to replace Yves Saint-Laurent in 1998 before he ended up at Lanvin!

Nicolas Ghesquière for Balenciaga is Charlotte Gainsbourg’s favorite designer. And Charlotte Gainsbourg is considered as one of the best-dressed women in the world. That says it all! Ghesquière is worthy of being Cristobal Balenciaga’s successor with his innovative and avant-garde collections. The unusual yet chic cuts and retro-futuristic designs are reminiscent of the master’s style.

Nicolas Ghesquière was only 26 years old when he became Balenciaga’s creative director in 1997. Like Martin Margiela and Pucci’s Peter Dundas, Ghesquière first worked for Jean Paul Gaultier.

The exhibition features many other brands like Prada, Viktor & Rolf and Christian Lacroix. I just wish it had showcased major 1990s-2000s designers like Calvin Klein, Marc Jacobs and Jil Sander!

Now tell me, what is your fashion highlight of the 1990s and 2000s?

Après avoir vu la première partie de l’exposition Histoire idéale de la mode contemporaine volume II, les années 1990-2000 au Musée des Arts Décoratifs de Paris, il est temps de passer à la suite ! Au programme de ce billet : Hussein Chalayan, Jean Paul Gaultier, Christian Dior, John Galliano, Chanel, Lanvin et Balenciaga. Que du beau !

Hussein Chalayan est connu pour son sens de l’innovation et du spectacle. Ses défilés s’apparentent à des performances artistiques avec des vêtements qui s’illuminent ou se transforment en meubles. Pour le printemps-été 2007, Chalayan a d’ailleurs collaboré avec l’équipe d’animatronique de « Harry Potter et le Prisonnier d’Azkaban » pour créer des robes qui se métamorphosent d’elles-mêmes. Avec Alexander McQueen et Antonio Berardi, Hussein Chalayan a contribué à l’émergence du « London look » des années 1990 par ses coupes strictes et angulaires. Ami de Björk et porté par Lady Gaga, le créateur d’origine chypriote élabore les collections de la marque de sport Puma depuis 2008.

On ne présente plus Jean Paul Gaultier, créateur boulimique à l’imagination débordante. Longtemps considéré comme agitateur de la mode, Gaultier est un couturier parisien majeur par sa maîtrise de la coupe, son inventivité et la beauté de ses collections haute-couture. Cette robe couture printemps-été 1999 est faite d’un bustier à la matière triviale, le jean, rebrodé de plumes précieuses par les ateliers artisanaux les plus réputés. Le dernier coup de Gaultier ? Une collection haute-couture présentée à l’ancienne avec pour seule musique la description des créations par Catherine Deneuve, une mariée qui se révèle être un homme et une danseuse de French cancan pour clore le tout !

Mais quelle est cette création extravagante ? Une pièce haute-couture Christian Dior par John Galliano. Elle me rappelle l’exposition des robes de bal vue dans la maison natale du créateur (j’en parle ici). Son architecture extraordinaire contraste avec celle d’un modèle faussement inachevé. (Remarquez le coussin d’épingles porté en bracelet !) Voici à nouveau des modèles Dior Couture, dont une robe Massaï issue de la fameuse première collection haute-couture de John Galliano pour Dior en 1997. En regardant leur légende, j’ai appris qu’ils appartiennent à la milliardaire Mouna Ayoub. Vous imaginez avoir ces robes dans votre dressing, vous ?

John Galliano et Dior : qui inspire qui ? La taille de guêpe et les hanches arrondies rappellent le New Look lancé par Christian Dior en 1947. Pourtant il s’agit bien d’une création de John Galliano pour sa propre maison.

Après l’extravagance, la rigueur. Vous aurez reconnu le style Chanel mis en valeur par Karl Lagerfeld, tout en élégance et simplicité. Les trois robes aux petites épaules et aux broderies délicates sont issues de la collection haute-couture été 2009. L’apparence stricte des créations évoque l’uniforme que portait Gabrielle Chanel enfant au pensionnat. La tenue avec le sautoir de perles rappelle le portrait de la créatrice par Man Ray. Elle se servait de ce bijou pour éclairer son teint et ses petites robes noires. Les perles sont depuis devenues un symbole de la maison.

Les robes de mes rêves viennent de chez Lanvin. Appelez-moi snob si vous le voulez, mais je  veux le vrai luxe, pas des collaborations avec H&M. Cette robe-ci date du printemps-été 2003. L’inspiration d’Alber Elbaz pour cette collection était les femmes fuyant l’Union Soviétique avec leurs bijoux cousus à même leurs vêtements. Les robes plissées proviennent de la collection automne-hiver 2003. La plupart des créateurs sont inégaux de saison en saison, mais pour moi Alber Elbaz reste toujours le meilleur par le raffinement discret de ses collections, la beauté des matières, des couleurs et l’intemporalité du style. Alber Elbaz est-il notre Yves Saint-Laurent du 21e siècle ?

Nicolas Ghesquière pour Balenciaga, le créateur préféré de Charlotte Gainsbourg. Ses collections ont une image avant-gardiste et innovante, digne de l’héritage du fondateur Cristobal Balenciaga par leurs coupes inhabituelles mais chic et leurs lignes rétro-futuristes. Ex-assistant de Jean Paul Gaultier, Nicolas Ghesquière est devenu le directeur artistique de Balenciaga à 26 ans seulement. Raison de plus pour l’admirer !

L’exposition comprend les créations de bien d’autres marques comme Prada, Viktor & Rolf et Christian Lacroix. Dommage qu’elle n’ait pas exposé certains créateurs marquants des années 1990-2000 comme Calvin Klein, Marc Jacobs ou Jil Sander !

Maintenant dites-moi, quel est votre plus fort souvenir de la mode des années 1990 et 2000 ?

18 Comments

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18 responses to “A fashion retrospective of the 1990s and 2000s in Paris part 2: Lanvin, Chanel, Dior & Co.

  1. You are definitely not a snob for being a Lanvin purist! I am patiently waiting for the day when I can bring one of his creations home with me. No H&M collabs will do.

    • I am happy to know I am not alone in this case ;-) Will you go to their store on rue du Faubourg Saint-Honoré on your trip to Paris? I want everything in there each time I visit!

      • I was planning to head down there (of course, need to stop in Hermes and Colette!)….I also want to explore some vintage shops this time around too. If you have any tips let me know!

  2. Meingast

    Part 1 + Part 2 = Amazing result! I loved these posts and your admirable writing style and quality. A review concerning last two decade´s iconic fashion brands and designers names is a hard work to perform. Thanks for provide us an overview about what you saw at the Musée des Arts Décoratifs de Paris ;)

  3. Liza

    Part two…magnifique! You are highly knowledgeable and well versed when it comes to the evolution of fashion…it’s no doubt you will continue to amaze your audience with your beautiful writing. Ahhh yes, I almost forgot to mention that my fashion highlight of the 90′s-00 would have to be Tom Ford.

    • Thank you Liza! Absolutely. Like him or not, Tom Ford is definitely a major designer of the past 2 decades. The exhibit did feature one of his dresses but my picture didn’t come out too well, boo!

  4. Loved reading Part II of the retrospective ;-) I wonder if more millionaires might open up their wardrobes for us to see what hangs in them?! My fashion highlight of the 90′s-oo’s? Shalom Harlow’s turn as a white swan being spray-painted by robots in the Alexander McQueen Spring 1999 show.

    • I agree with you Sarah: I want to see the wardrobes of the women who can afford couture! I mean, who are they?!
      I had heard about this Alexander McQueen moment before but had never taken the time to watch it in video before your comment. So disturbing at first and powerful. His shows will really be missed!

  5. J’étais allée voir cette expo, il y a quelque temps déjà, peut-être il y a plusieurs mois, voire presque un an… elle n’a pas changé ? c’est une expo permanente non ?
    Toute cette créativité et cette extravagance me font rêver…

  6. J’avais oublier de répondre à la question !
    La femme nuage de Maison Martin Margiela, ou la veste en cheveux !
    Sinon, les collections de Galliano pour Dior. J’attends son successeur…

    • C’est une expo temporaire qui a commencé en novembre. Il y avait une première partie avant celle-là, sur les années 70 et 80 je crois, qui avait commencé il y a longtemps (et qui était beaucoup moins bien que l’expo actuelle je trouve).
      Je ne connaissais pas la robe nuage de Margiela avant que tu n’en parles, c’est excellent! Et je partage ton sentiment pour Dior by Galliano ; c’est d’ailleurs par ces collections que j’ai commencé à aimer la mode.

  7. I dont know what to say about that denim gown with feathers. its out of control.

    the pink dress with a black ribbon is instanlty recognizeable as lanvin.

    same with the balenciage skirts. that collection was my favorite.

  8. Wow, thank you for sharing all of these amazing designs – they are truly spectacular. Just found your blog, love it :)

  9. The incredible thing about the Chanel cabinet is that absolutely everything in it will still look as fresh and relevant in 50 years as it does today! Completely timeless.
    Wonderful photos, thankyou for sharing.
    xo

    • So true. Did you see the movie “Coco avant Chanel”? There was a scene at the end in which Coco watches the finale of her show and all the gowns looked like they could have been designed today. Chanel is such a timeless brand; that’s why they are so successful!

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