The Guerlain Store and Spa in Paris: perfume and pampering

After months of hard work in New York, it was an absolute pleasure to spend two days in Paris. Although I lived in this city for a long time, I never cease to be amazed by its beauty and refinement. It is precisely this Parisian atmosphere that I enjoy at the Maison Guerlain located on the Champs-Elysées. A few years ago, I was enchanted by the fragrance workshops Guerlain holds there. Since then, I had longed to visit the Spa and finally treated myself to some delightful pampering.

The Maison Guerlain is a mix of tradition and modernity, just like the brand it houses. The store is located in an old building on the Champs-Elysées and its interior was mostly designed by Andrée Putman. The entrance leads to a rather small room displaying a wide selection of Guerlain products. The magic actually starts as you climb the stairs to the first floor. Each step is decorated with one more gold square than the previous one, leading to a bedazzling landing.

The Ruban d’Or (“golden ribbon” in French) is a wonder of curves and sensuality with its 350,000 golden mosaic tiles. There is something about it that makes you want to indulge. I wonder if this was done on purpose?

The fragrances take up most of the store, which is not surprising considering the history of Guerlain. Established in 1828 and run by the Guerlain family of perfumers until its acquisition by LVMH, the house has created more than 750 fragrances. The most famous ones like Idylle, Insolence, L’Instant and Habit Rouge are displayed on the majestic perfume organ.

I do not wear any Guerlain fragrance, but the bottles are so beautiful I wouldn’t mind collecting them!

Guerlain - Collection Les Parisiennes

L’Heure Bleue is Catherine Deneuve’s favorite fragrance. With its oriental and powdery iris notes, I find it very suitable for mysterious and refined women.

What do Guerlain and The Rolling Stones have in common? Shalimar, a top-selling fragrance in France, had its bottle redesigned by Jade Jagger for its 85th birthday in 2010.

The brand’s most iconic bottle is entirely covered with bees as they were the symbol of Napoleon’s reign. In 1853, Guerlain created the Eau de Cologne Impériale for Empress Eugénie, Napoléon III’s wife, to calm her many headaches. The house was then given the title Perfumer to her Majesty the Empress Eugénie.

Guerlain celebrates spring every year with the launch of a new addition to the Aqua Allegoria collection. Aren’t these bottles cute with their colorful ribbons?

Facing the Champs-Elysées, the L’Art et la Matière collection highlights the noble ingredients of the art of fragrance with creations such as Iris Ganache and Rose Barbare. These modern niche perfumes can be worn by women and men alike.

Do you see the small pot with the silver lid near the glass box? It contains coffee beans which clear and reset your sense of smell when you sniff them. I assure you they are very useful when trying on several perfumes!

The other part of the store is dedicated to skin care and makeup. I am actually a huge fan of two Guerlain makeup products: the Rouge G Brillant (best lipstick in the world) and the Météorites powder. On top of giving a beautiful result, their packaging is fabulous. And let’s not forget the legendary Terracotta powder; rumor has it one is sold every 20 seconds in the world.

Enough shopping for now! It’s time to treat ourselves to some pampering at the Guerlain Spa located right next door.

Once inside the spa you are greeted in a very peaceful atmosphere and treated to a delicious cup of tea. The esthetician that will be taking care of you then invites you to change into a lush bathrobe and slippers.

The first step of the treatment takes place in a room facing the Champs-Elysées. The hustle and bustle of the city is however far away. While you are seated in a comfortable armchair, your feet soaking in a warm bubbly bath, the esthetician inquires about your needs and lifestyle while giving your feet a treatment. This moment of relaxation in a quiet and refined atmosphere is just the beginning of more than an hour of luxurious bliss.

It is then time to lie down under a warm blanket in the room where the treatment will take place. The esthetician gently removes makeup from the eyes and face with the Secret de Pureté Cleansing Foam Cream and the Issima Purifying Iris Toner, both remarkable by their smooth texture.

While steam opens the pores to rid the skin of build up, the hands are soaked in gloves filled with warm molten paraffin then massaged with a rich hydrating cream. My hands stayed amazingly soft for days, which I deeply appreciated. Afterwards, the esthetician proceeds with a cleansing and applies the Secret de Pureté Gentle Polishing Exfoliator. The best is yet to come: a 25-minute facial massage that is so efficient it relaxes the whole body. The esthetician then applies a mask on the face and soothing pads on the eyes and you are very tempted to nap for ten minutes. Finally, the Issima Secret Divin Skin Perfecting Serum and the Super-Aqua Day Refreshing Cream are massaged into the skin.

Once the treatment is over, the esthetician does your makeup and fills up a small brochure with the skin care products she recommends. I was happily surprised with a goodie bag containing samples of skin care, fragrance and a gift, in my case the Super Aqua-Eye Anti-Puffiness Smoothing Eye Patch, perfect after a late-night blogging session!

The Guerlain Spa is ideal for a moment of relaxing bliss in a luxurious setting. I particularly appreciated the sense of kindness and warmth of the staff throughout my visit. I am not sure I would recommend the Guerlain Spa for a thorough facial cleansing as the place is more dedicated to pampering and indulging. Actually, I now dream of getting one of their divine massages. An addition to the list of many things to enjoy while in Paris!

Now tell me, is there a beauty brand that makes you dream?

Maison Guerlain 68 avenue des Champs-Elysées Paris 8e arrondissement

Après deux mois de travail acharné à New York, mes deux jours passés à Paris ont été accueillis à bras ouverts. Cette ville est tellement belle et raffinée qu’elle ne cesse de m’éblouir. Je retrouve cet esprit parisien à la Maison Guerlain située sur les Champs-Elysées. Il y a quelques années, j’avais été enchantée par les Contes parfumés, l’atelier découverte des parfums organisé dans ce lieu. J’ai depuis eu envie de m’offrir un soin au spa, plaisir que je me suis enfin accordé !

La Maison Guerlain allie tradition et design comme la marque joue sur son patrimoine et l’innovation. La boutique occupe un vieil immeuble des Champs-Elysées dont l’intérieur a été revu par Andrée Putman. L’entrée débouche sur une petite pièce regroupant l’essentiel des produits de la marque. Il faut monter à l’étage pour accéder à la vraie magie du lieu. Chaque marche d’escalier compte un carré d’or de plus que la précédente. Amusant, non ? Le ton est donné lorsqu’on accède au premier étage. Quel éblouissement ! Le Ruban d’or compte 350 000 tesselles d’or posées à la main dans une pièce toute en courbes et sensualité. 

La large place donnée aux parfums dans la boutique s’explique par l’histoire de Guerlain. Fondée en 1828, tenue par la famille de parfumeurs Guerlain jusqu’au rachat par LVMH, la maison a créé plus de 750 parfums. Les créations sont mises en valeur sur l’imposant orgue à parfum. On y reconnaît les succès d’hier et d’aujourd’hui : Idylle, Insolence, Mitsouko, L’Instant, Habit Rouge… Je ne porte pas de parfum Guerlain, mais je ferais volontiers leur collection rien que pour la beauté des flacons ! L’Heure Bleue est le parfum fétiche de l’une de mes actrices préférées, Catherine Deneuve. Avec ses accents orientaux d’iris poudré, il célèbre le mystère et le raffinement. Connaissez-vous le rapport entre Guerlain et les Rolling Stones ? Shalimar, l’un des parfums les plus vendus en France, a reçu un lifting des mains de Jade Jagger en 2010 à l’occasion de ses 85 ans. Le flacon emblématique de Guerlain est le flacon abeille. Cet insecte était le symbole de la famille impériale sous Napoléon III. En 1853, la maison Guerlain créa pour l’Impératrice Eugénie l’Eau Impériale pour soigner ses migraines. C’est ainsi que Guerlain obtint le titre de Fournisseur Officiel de la Cour Impériale. La marque célèbre le printemps avec une nouvelle addition à la collection Aqua Allegoria chaque année. Ces flacons ne sont-ils pas charmants avec leurs rubans colorés ? Face aux Champs-Elysées, L’Art et la Matière présente des œuvres conceptuelles comme Iris Ganache et Rose Barbare. Véritable mise en valeur des matières nobles de la parfumerie, cette collection est destinée aux hommes comme aux femmes. Vous avez vu le petit pot avec un couvercle en argent en bas à droite de la photo ? Créé par Andrée Putman pour Christofle, il renferme des grains de café. Il paraît qu’il faut les sentir quand on a essayé trop de parfums pour libérer le nez… et ça marche !

A l’arrière de la boutique, voici l’espace maquillage et soin. Je suis une inconditionnelle de deux produits Guerlain : le Rouge G Brillant (le meilleur rouge à lèvre au monde) et la poudre Météorites. En plus d’être efficaces, les packagings sont magnifiques ! Et n’oublions pas la mythique poudre Terracotta qui ravit les adeptes d’un teint halé ; il paraît qu’il s’en vend une toutes les 20 secondes dans le monde.

Assez de shopping. Rendons-nous maintenant à une pause détente au Spa Guerlain situé juste à côté de la boutique ! L’accueil se fait à l’étage dans un espace très calme où l’hôtesse commence par vous offrir un thé. L’esthéticienne qui s’occupe de vous vous emmène ensuite dans la cabine pour enfiler un peignoir et des chaussons, une tenue douce et parfaite pour se relaxer ! On nous mène ensuite vers une salle donnant sur les Champs-Elysées. Le tumulte de la ville est pourtant bien loin. Confortablement installée dans un fauteuil, on trempe ses pieds dans un bain chaud moussant. L’esthéticienne procède à un soin des pieds et s’enquiert de nos besoins et de notre mode de vie. Ce moment de détente dans une ambiance feutrée est un prélude à plus d’une heure de luxe et volupté. Il est alors temps de passer en cabine et de s’allonger sous une couverture bien chaude. L’esthéticienne démaquille les yeux et le visage avec l’onctueuse Mousse-Crème nettoyante Secret de Pureté et la Lotion d’Iris purifiante Issima. Le soin peut réellement commencer. Pendant que de la vapeur dilate les pores du visage pour éliminer les impuretés, les mains sont plongées dans des  gants remplis de paraffine chaude puis massées et enduites de crème hydratante. Elles resteront ainsi toutes douces pendant plusieurs jours ! Après ça, l’esthéticienne procède à un nettoyage de peau puis applique le très doux Peeling fondant. Le meilleur est à venir : un massage du visage d’une vingtaine de minutes qui détend les traits et au final le corps tout entier. Suit un masque que l’esthéticienne laisse poser en nous recouvrant les yeux de disques rafraichissants. Pour finir, la peau est massée au sérum protecteur Secret Divin et à la crème fraîcheur Aqua-Day. Une fois le soin terminé, on est remaquillée (en Guerlain bien sûr) et l’esthéticienne remplit une fiche avec les noms des produits qu’elle recommande. On a droit en partant à une petite « pochette surprise » avec des échantillons de parfums, de soins et des cadeaux (dans mon cas, le soin Super-Aqua Eye, des patchs lissants et décongestionnants pour les yeux. Parfaits après une nuit passée à blogger !).

Le Spa Guerlain est parfait si on cherche une pause de bien-être dans un cadre somptueux. J’ai particulièrement apprécié l’accompagnement de l’esthéticienne qui met à l’aise rapidement et explique le soin au fur et à mesure. Cependant n’allez pas au Spa Guerlain en vous attendant à un nettoyage approfondi du visage. La prochaine fois, j’y retournerai pour l’un de leurs massages qui, d’après leurs descriptions, ont l’air divin ! Et vous, quelle marque de beauté vous fait rêver ?

Maison Guerlain 68 avenue des Champs-Elysées Paris 8e arrondissement

21 Comments

Filed under Beauty, Shop

21 responses to “The Guerlain Store and Spa in Paris: perfume and pampering

  1. Meingast

    Magnifique billet, Anne! Il est plein de beauté… Through your nice composed text and images one can feel Guerlain´s special atmosphere and remarkable style. And, of course, the Guerlain Spa is a must-go place in Paris ;-)
    Ah, just a curiosity: what particular Guerlain´s fragrance or scent came to your attention?
    À bientôt!
    Flávio.

    • Merci Meingast! I’m glad you enjoyed this post.
      About Guerlain fragrances, I have to say L’Heure Bleue is quite dear to my heart for a personal reason: it’s my mother’s perfume. It is also worn by Catherine Deneuve, one of my favorite actresses and style icon. And of course the fragrance is divine. I love iris, rose and tubereuse, and the powdery notes of L’Heure Bleue makes the fragrance even more special, refined and mysterious in my opinion.

  2. What a wonderfully decadent sounding experience. I think spending just a few moments in the glorious gold-tiled hallway of the boutique would have made me throw caution to the wind and spend spend spend! I love the fragrance bottles too, although I fear I am not mysterious enough for L’Heure Bleue! What lovely and informative post, Anne!

    Creme de la Mer makes me dream…. which might be all I ever do, it is unlikely I shall ever be able to afford my wish list product, their eye concentrate!

    • Thanks for your comment Sarah! Ah yes, expensive beauty products make me dream too. Maybe someday we’ll win a big jar of Creme de la Mer through a giveaway or a contest? ;-)

  3. Fantastic post. Loving your photos!

    Ryan

  4. beautiful pictures…I must go some day! :)

  5. I remember walking by this several times last year and being too intimidated by all the gold to go in! So much history, I had no idea, and I definitely won’t make the same mistake this time. Who knew they were the royale perfumer? Thanks for the wonderful post and photos Anne!

    • Noelani, you must go when you visit Paris in the spring! I assure you the salespeople at the Guerlain store are adorable and will make you feel welcome. You have no excuse now, I want the full report ;-)
      I’m glad you liked this post, thanks for your comment!

  6. This is all just so beautiful! Hope you had a wonderful trip!

  7. Absolutely gorgeous! I’d never heard about that place but as someone who has worn Champs Elysees since I was 13 this really tickles my fancy! Plus the facial sounds heavenly.

  8. Ava

    I had to come back and read this post in three installments – the fabulosity was so overwhelming! I feel like I’m rediscovering Paris through your blog, Anne. I never knew about the Guerlain store, let alone spa. And this is precisely what I love about your blog – a little bit of travel, a little bit of beauty, a little bit of knowledge. I’ll definitely be adding this to my itinerary next time I’m in Paris!

  9. J’adore! i feel like I need a little trip to Paris to do some shopping…

  10. S.D. Lukac

    Je voudrais bien savoir pourquoi la Maison Guerlain ne produit plus son excellente Poudre de toilette parfumee, qu’elle produisait il y a quelque 25-30 ans. J’en ai encore un flacon en plastique turquoise,c’etait alors le couleur des produits Guerlain, qui contient un peu de cette poudre, et le parfum est toujours merveilleux: sur le corps, ca retient son odeur pendant toute la journee, beaucoup mieux que toutes les eaux de toilette ou de parfum.

  11. Nicole Finney

    Beautiful blog — the exquisite photos & dreamy dialogue capture this American-French girl’s favorite city of love … and fashion & beauty. Besides the generations of French women in my family, my style/beauty icon is the lovely Ms. Deneuve. Please include more, more, more!

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