Christmas in New York City Part 1: Department store extravaganzas

Happy New Year 2011 to all of you! I know I’m a bit late to the game, but isn’t it nice to think back of Christmastime now that we have returned to the humdrum routine of everyday life? Especially if the holidays take place in New York, no? Since I have a lot of pictures (and a video!) on my hands, this post will be in two parts. Let’s start with a window-shopping tour of 3 prestigious New York department stores: Bergdorf Goodman, Barneys and Saks Fifth Avenue.

Which holiday windows do you like the most?

BERGDORF GOODMAN

This venerable institution located just a few steps away from the Plaza Hotel and Central Park had two different themes for the holidays. The most popular one, “Wish you were here”, could be seen on Fifth Avenue and on 58th Street.

Legendary visual display artist David Hoey was inspired by many sources for his 2010 edition, from Judy Garland movies to the work of Salvador Dali. His magical images seem to come straight out of fairy tales and dreams of grown-ups with the soul of a child.

Each retro travel-inspired window is impressively rich with details. Among them, a winged horse on its way to the heavens, a vintage car run by circus monkeys and a lady in an evening gown admiring old air balloons and airplanes.

More conventional – but not less beautiful – were the windows on 57th Street reflecting the lights of the Bulgari store on the opposite sidewalk.

The mix of neon lights and bright colored fonts remind us that the city never stops, even in the midst of snowstorms, while two charming princesses invite us into their enchanting forest.

To view a behind-the-scenes video and more pictures of the windows, click here.

BARNEYS

3 streets uptown on Madison Avenue, Barneys is renowned for setting trends on a playful note with the most progressive and conceptual fashion labels. It comes as no surprise then that the department store created the most explosive window display on the theme “Have a Foodie Holiday” by teaming up with the Food Network, Cooking Channel and coffee brand illy.

America’s most popular chefs are depicted in the middle of a wild food fight (complete with mustard stains on the windows) orchestrated by Barneys creative director Simon Doonan. The Brit is known for his memorable holiday season displays, including a safe-sex themed window with a Christmas tree covered in gold condom wrappers and a nativity scene featuring Bart Simpson and Hello Kitty dolls.

The 2010 edition features among others Mario Batali, friend of Gwyneth Paltrow and orange Crocs lover, Frenchman Daniel Boulud and media empress and convicted felon Martha Stewart.

Meanwhile, Miss illy tends to her Christmas tree. This impressive display is made of 300 illy tins, 250 foil bags, 250 illy cans, 300 paper cups and an Espresso machine worn as a headpiece by the diva.

The Foodie theme was developed inside the store as well with this large wreath decorated with pots and pans.

The secondary windows displayed clothes on the theme “Give Good Gift”. As far as I’m concerned, I wouldn’t have minded getting this beautiful coat for Christmas!

Barneys’ windows were the most memorable in my opinion: I love their outrageous playfulness and refined selection of clothes. No wonder this department store is Sea of Shoes’ Jane Aldridge’s favorite shopping spot!

SAKS FIFTH AVENUE

The department store located across the street from Rockefeller Center hosted an upscale party complete with Moët champagne and Baccarat chandeliers.

Once inside, lit-up branches covering the ceiling gave the impression of an enchanted forest.

To be honest, I didn’t like the Saks holiday windows and therefore didn’t take any pictures of them (but you can still see them here). I was walking away, disappointed, towards the giant Rockefeller Center Christmas tree when music blared out behind me along with “ooohs” and “aaahs” from passers-by. Luckily I had my camera in hand to film this delightful light show projected on the store’s façade.

To be continued!

Bonne année 2011 avec plein de bonheurs et de réussites pour vous ! Je suis un peu en retard sur le coup, mais n’est-ce pas agréable de repenser à Noël après avoir repris le train-train de la vie quotidienne ? Surtout si la fête se passe à New York ! Pour cause de nombreuses photos, ce billet sera en 2 parties. Commençons par un tour de lèche-vitrine de Noël de 3 fameux department stores new-yorkais, Bergdorf Goodman, Barneys et Saks Fifth Avenue, avec une petite vidéo en prime à la fin. Lequel de ces 3 grands magasins vous attire le plus ?

BERGDORF GOODMAN

La vénérable maison située à quelques pas du Plaza et de Central Park a deux thèmes différents pour les fêtes 2010. Celui dont tout le monde parle, « Wish you were here », occupe les vitrines donnant sur la mythique 5e avenue et la 58e rue. Le designer David Hoey, une référence dans la mise en scène de vitrines, a puisé son inspiration dans une grande variété de sources, des films de Judy Garland aux œuvres de Salvador Dali. Le résultat ? Des images de voyages féériques dignes des gravures de contes de fée. Chaque vitrine à l’allure rétro met en scène un moyen de transport. Un cheval ailé en route pour les cieux, une voiture ancienne tenue par des singes malins, une femme en robe de soirée émerveillée devant des montgolfières et des avions vintage : ces images foisonnent de détails et proviennent tout droit de rêves de grands enfants. Plus conventionnelles mais tout aussi belles sont les vitrines donnant sur la 57e rue, dans lesquelles se reflètent les lumières du magasin Bulgari. L’amas de néons, de couleurs et de typographies représente l’énergie incessante de New York sous la neige tandis que deux charmantes princesses nous invitent dans leur forêt enchantée. Vous pouvez voir le making-of des vitrines et plus de photos ici.

BARNEYS

3 rues plus haut sur Madison Avenue, Barneys dicte les tendances dans un esprit ludique et avant-gardiste. Doté de la vitrine de Noël la plus détonante avec le thème « Have a Foodie Holiday », Barneys s’est lié aux chaînes de télévision spécialisées Food Network et Cooking Channel et à la marque de café illy. Les grands chefs populaires des Etats-Unis caricaturés à l’extrême s’affrontent dans une bataille de nourriture sauvage (avec tâches sur les vitres !) orchestrée par le créateur fou Simon Doonan. Ce Britannique, directeur artistique de Barneys, est réputé pour ses mises en scène shocking lors des fêtes de fin d’année. Parmi les plus mémorables, un sapin de Noël recouvert d’emballages de préservatifs dorés et une crèche de Noël avec Bart Simpson et Hello Kitty. Le cru 2010 met en scène des personnalités de la gastronomie bien connues aux Etats-Unis, dont Mario Batali, ami de Gwyneth Paltrow et amateur de Crocs oranges, le Français Daniel Boulud et la papesse de la cuisine Martha Stewart qui a fait un passage en prison il y a quelques années. Une vitrine est dédiée au partenariat de Barneys avec la marque de café illy. Vêtu d’une robe impressionnante confectionnée à partir d’emballages en aluminium et des gobelets en cartons, un mannequin y décore un drôle de sapin. Le thème de la gastronomie est repris à l’intérieur du magasin avec cette grande couronne décorée d’ustensiles de cuisine. Les vitrines plus en retrait mettent en scène des vêtements sur le thème « Give Good Gift ». Personnellement cela ne m’aurait pas déplu de recevoir ce magnifique manteau en cadeau ! Les vitrines de Barneys étaient les plus réussies à mes yeux par leur humour décalé et la sélection raffinée de vêtements. Je comprends mieux maintenant pourquoi ce department store est l’un des magasins préférés de Jane Aldridge de Sea of Shoes !

SAKS FIFTH AVENUE

Le grand magasin situé sur la 5e avenue face au Rockefeller Center nous montre une fête raffinée avec champagne Moët et chandeliers Baccarat. A l’intérieur, le rez-de-chaussée prend des airs de forêt enchantée avec son plafond recouvert de branches illuminées. Pour être honnête, les vitrines-événement pour Noël ne m’ont pas plu, si bien que je ne les ai pas prises en photo (vous pouvez quand même les voir ici). Je m’en allais déçue admirer le sapin géant du Rockefeller Center quand soudain j’entendis une musique forte et des voix émerveillées derrière moi. Heureusement j’ai eu le temps de sortir mon appareil photo pour film cette charmante animation qui était projetée sur la façade du magasin.

A bientôt pour la suite!

18 Comments

Filed under Store windows

18 responses to “Christmas in New York City Part 1: Department store extravaganzas

  1. Great photos! Sadly the Christmas windows had mostly gone when I arrived in NYC, to make way for Sales displays, but I would have loved to see the enchanted forest interior in Saks – I visited there for the first time yesterday, browsing and dreaming of Chanel…

  2. Meingast

    Happy New Year to you too! I´m glad to read your new posts. Wonderful pictures with a nice text! Christmas in NY is always unforgettable, despite snowstorms… Bergdorf Goodman´s windows were brilliant designed. The idea of mix fantasy with classical ancient elements are remarkable and exposes an intrinsic artistic elegance. Barneys´ secondary windows clothes (Give Good Gift!) were striking!
    Thanks, once again, for share your moments. Definitely, you have a beautiful blog.
    Hope you have a wonderful 2011 year!

  3. I loved Bergdorfs so much, they had so much going on and I really liked how they included so many antique bits and pieces besides the fashion.
    Like you I really didn’t like Saks windows. The little kids were freaky and the displays were boring!

    That snowflake projection is really magical.
    Love NY at Christmas!

  4. Les vitrines du Printemps Haussman ont l’air anorexique à côté :)
    Par contre, les têtes me font peur, je suis une gamine !

  5. Just exquisite…

    For their extraordinary romance and theatricality, the Bergdorf window creations win my vote.

    Here’s to wishing you a very joyful and prosperous new year!

    Sarah x

  6. Stunning, glamorous and wow, wow, wow! Thank you for sharing with us!

    x

  7. Oh dear goodness….the first time I saw Bergdorfs windows I nearly died. Those NYC holiday windows really stop traffic. They are simply gorgeous!

  8. Happy New Year to you too :-) Thanks for sharing some window-shopping photos from New York! My favourite one is the one at Bergdorf Goodman, with the theme “Wish you were here” :-)

  9. Happy New Year! My fave was barneys. I loved the whole “foodie” holiday theme…..such a great mix of food and fashion (which I always strive for on my blog!). Hope you had a wonderful holiday!

    • Happy New Year to you too! :-) I’m glad to see I’m not the only one who prefered Barneys. I think Bergdorfs looks better in picture, but Barneys was definitely more striking in person.

  10. Pingback: Christmas in New York: Bergdorf Goodman windows | Ritournelle

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