More on Christian Dior’s ball and his childhood home

In my previous post I shared with you my pictures of the Christian Dior ball gowns on show at the designer’s childhood home. But there is more to the exhibition than dreamy dresses. The Christian Dior museum gives a glimpse into the past when balls were popular social events with accessories dating from the 19th century. And of course there is the elegant house with elaborate gardens where Christian Dior grew up.

When they attended balls, women held a bouquet, a fan, a dance card and a perfume bottle all in one hand; the other hand was for their partner. Imagine holding all these things in one hand while dancing, dressed in a gown with large skirts and with the pressure to make an impression on society! The clips decorated with stones and bound by a chain helped women lift their skirts more easily. Their bouquets were held together by flower holders with rings at the end of a chain so they would not stain their gloves. Dancing in a room full of people and wearing a tight corset could get suffocating so women always bore salts or vinegar in case they fainted. Corsets were so stiff they could hide long glass tubes full of salts in them.

Pictures of ball gowns were shown in the garden, with creations by Christian Dior from the 1950s and by John Galliano for his fall-winter 2007 haut-couture collection celebrating his 10 years at Christian Dior. Which one do you like best? While I admire Galliano’s talent and extravagance, I am moved by Christian Dior’s 1950s gowns for their relative simplicity and Parisian elegance.

Christian Dior’s childhood home, now a museum dedicated to him, is located in the town of Granville in Normandy on a cliff overlooking the sea. The elegant house is enhanced by sophisticated gardens that were originally designed by Dior’s mother.

The villa “Les Rhumbs”, as the place is called, was a major source of inspiration for Christian Dior. He wrote in his autobiography: “I have the most tender and amazed memories… of my childhood home. I would even say that my life and my style owe almost everything to its site and architecture.

The garden was a playing field for the budding designer and architecture nut. At the age of 20, Dior drew the plans for the pergola and reflecting pool overlooking the sea.

The Christian Dior museum also celebrates the fragrances of the house. A walk lined with 12 olfactory terminals allow visitors to discover the first perfumes of the brand, such as Diorama, Diorissimo, Diorling, Diorella and the famous Eau Sauvage. You can even smell the sugary notes of Dior’s first lipstick! Christian Dior was highly involved in the creation of the perfumes that bore his name since he wanted them to be representative of his fashion. Miss Dior was launched at his first couture show: all the attendees tried it out and it was an instant success. If you ever go to Granville, the museum organizes fragrance workshops in the afternoons.

Visiting the place where Christian Dior grew up gave me a better appreciation of who he was and his sources of inspiration. Which designer’s or artist’s home do you dream of visiting?

Dans mon précédent billet je vous ai montré mes photos des robes de bal Christian Dior exposées dans la maison d’enfance du couturier. Mais le musée recèle d’autres trésors, en évoquant notamment l’histoire des bals à travers des accessoires du 19e siècle. Et il y a bien sûr l’élégante demeure bourgeoise aux jardins sophistiqués où Christian Dior a grandi.

Lors des bals, les femmes portaient dans une main à la fois un bouquet de fleurs, un éventail, un carnet de bal et un flacon de parfum, l’autre main étant destinée au cavalier. Il fallait vraiment être habile, n’est-ce pas ? Les pinces ornées de pierres et reliées par une chaîne aidaient les femmes à relever leurs jupes plus facilement. Le porte-bouquet avec l’anneau porté en bague permettait de ne pas se salir les gants. Les sels et le vinaigre contenus dans de petites fioles étaient des remèdes contre la chaleur suffocante des salles de bal et les corsets trop étroits. Ceux-ci étaient tellement rigides que les femmes pouvaient y cacher un long tube en verre contenant des sels.

L’exposition continuait dans le jardin avec des photographies de robes de bal. On reconnaît les modèles de Christian Dior des années 1950 et ceux créés par John Galliano pour sa collection haute-couture automne-hiver 2007 marquant ses 10 ans à la création de la maison Dior. Quelle époque préférez-vous ? Si j’admire le talent empreint de folie de John Galliano, les robes créées par Christian Dior me touchent par leur relative simplicité et leur élégance très parisienne.

La maison d’enfance de Christian Dior, devenue un musée en son honneur, est située à Granville en Normandie au bord de la falaise dominant la mer. Cette demeure bourgeoise est réellement mise en valeur par son magnifique jardin d’un hectare aménagé à l’origine par la mère du couturier.

Christian Dior a été inspiré par ce lieu dans l’élaboration de ses collections aux motifs floraux. Il a d’ailleurs écrit dans son autobiographie « La maison de mon enfance… j’en garde le souvenir le plus tendre et le plus émerveillé. Que dis-je ? Ma vie, mon style, doivent presque tout à sa situation et à son architecture. » La villa « Les Rhumbs » constituait pour Christian Dior un terrain d’expérimentation. Féru d’architecture, il réalisa vers l’âge de 20 ans les plans de la pièce d’eau et de la pergola, situées dans la partie du jardin donnant sur la mer.

Le musée Christian Dior rend également hommage aux parfums de la maison. Des diffuseurs dans le jardin permettent de sentir les premières compositions de la marque aux notes rétro, dont Diorama, Diorissimo, Diorling, Diorella et la mythique Eau Sauvage, et même l’odeur gourmande des premiers rouges à lèvres !  Christian Dior était très impliqué dans la création de ses parfums car il les voulait représentatifs de sa mode. Miss Dior a été lancé à l’occasion de son premier défilé de haute-couture: tous les spectateurs en étaient parfumés et il connût un succès immédiat. Bon à savoir : des ateliers parfums sont organisés l’après-midi dans le Musée.

Voir le lieu où a grandi Christian Dior m’a permis de mieux connaître le personnage et ses sources d’inspiration. Et vous, quelle maison de couturier ou d’artiste rêveriez-vous de visiter ?

12 Comments

Filed under Fashion, Normandy

12 responses to “More on Christian Dior’s ball and his childhood home

  1. After your previous post I so wanted to be able to go to CD home to have a peek in his universe. And here you are giving a glimpse to it. Thank you! :)
    I’d say I too prefer classical Dior to theatrical Galliano :) For me Dior’s dresses look more wearable if you can say that about these amazing dresses :)

    • You’re welcome Ginta! All I saw of the inside of the house was the rooms dedicated to the exhibition that I showed you in my previous post. I wish we could have seen them the way they were when Dior lived there!

  2. Excellente série d’articles sur Dior, Anne !
    Déjà, j’adorerais visiter ce musée. Ensuite, je ne sais pas. Peut-être l’atelier de Jackson Pollock ou bien la bibliothèque de Karl :)

    • Merci beaucoup Olivine!
      A propos de la bibliothèque de Mr Lagefeld, il raconte dans une interview cette semaine dans Madame Figaro qu’on verra bientôt sa nouvelle maison parisienne dans le Vogue US, j’ai hâte!

  3. I would love to visit Diors maison but also Chanels!!! Although I dont know if its possble.

  4. Thanks for the comment on my blog :) I really like your blog. The new pictures of the exhibition are very nice, the dresses are amazing.

  5. the vintage b and w images , how great are they

  6. Pingback: Dior’s ring of petals: ‘Flower women’ · A White Carousel

  7. Trisha Awe-Bredekamp

    thank you for sharing ! A feast for the eyes !

  8. Pingback: Visiting the Dior couture salons on avenue Montaigne | Ritournelle

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