Postcards, tea and a kimono: memories of a year in Japan

“Refinement” is the word that comes to my mind when I think of Japan, despite the initial culture shock I told you about. Even though the Japanese are obsessed with high-tech, they are fiercely protective of their traditions and feel close to nature. The few objects I brought back from my stay remind me of the country’s melancholic yet festive atmosphere. Do you have memories from trips that are particularly dear to you?

Words of wisdom: “It’s always up to our heart to decide on our happiness.” / “C’est toujours à notre cœur de décider de notre bonheur.”

 The Japanese are in awe of nature since they have to deal with earthquakes and typhoons on a regular basis. Springtime is a long-awaited event and when the cherry trees are in bloom, families and friends gather in parks to celebrate. Given this admiration for the beauty of nature, it is not surprising to find floral patterns on many objects such as this small box.

Tea is a popular obsession in Japan: people drink it all day long and during meals. Bottled green tea is as common as bottled water in Europe and the USA. If you go on a trip to the countryside, you’ll see tea fields all around you. The Japanese even like their green tea as a dessert in the form of ice cream (I’ve tried it and it’s delicious!). As you can imagine, I became addicted and brought back this cute teapot, which I still use daily.

Tea has been such an important element of Japanese culture that it has been the object of ceremonies for centuries. I even followed classes in tea ceremony to get to know more people in my company. Do you find that weird? I was surprised myself that a large part of the population, young and old, masters a traditional skill such as calligraphy or ikebana (the art of flower arrangement). The tea ceremony is a highly choreographed celebration of Japanese refinement that requires wearing a kimono.

Japanese people are still fond of the kimono: they wear it for rite-of-passage celebrations in their childhood and then at the age of 20. Wearing a kimono can get quite technical as it comes with many different pieces of clothing and it is common to hire a professional for help. The hardest part in my opinion is tying the obi, the very long and rigid belt (I was about to give up on it until I found a wonderful Youtube tutorial). The way I wear my kimono is not in the proper Japanese style, but it gives you an idea.

Japanese women are very stylish and pay a lot of attention to their appearance. When summer comes with its extremely hot and humid weather, they are armed with small towels in their bags to dab their face for a clean and fresh look all day long. It is also common to see women carrying umbrellas and wearing gloves to protect their skin from the sun.

A few beauty essentials displayed on a Hermès scarf: a carved wooden comb, a fan with a cherry blossom pattern, a hand mirror and a small Givenchy towel to stay chic and fresh all day long.

 No need to buy expensive objects to remember a trip. I love to look at these postcards representing kimono prints: the colors are so soft and the patterns lovely!

Japan has the best paper in the world in my opinion, whether it is washi (traditional paper with a fibrous texture), wrapping paper with amazing colors or refined and original stationery.

Writing this post made me hungry for a return trip. How about you?

Du Japon je retiens surtout sa merveilleuse culture de l’hospitalité et son raffinement malgré le choc initial dont je vous ai parlé. Bien que fous d’high-tech, les Japonais restent farouchement attachés à leurs traditions et admiratifs de la nature. Les quelques objets rapportés de mon séjour me rappellent leur esprit à la fois festif et mélancolique. Et vous, avez-vous des souvenirs de voyage auxquelles vous tenez particulièrement ?

Les Japonais vouent une admiration presque craintive à la nature : leur pays est régulièrement soumis aux tremblements de terre et aux typhons. L’arrivée du printemps est une véritable fête populaire qui atteint son apogée lorsque les cerisiers sont en fleurs. Ce n’est donc pas étonnant de retrouver des motifs floraux sur de nombreux objets comme cette petite boîte.

Le thé est omniprésent au Japon : on en boit du matin au soir et pendant les repas. Le thé vert en bouteille plastique est l’équivalent de nos eaux minérales et si vous voyagez en train, vous verrez des champs de thé à perte de vue. Même la glace au thé vert est un dessert populaire (et délicieux) ! Devenue accro, j’ai tenu à m’acheter cette coquette petite théière avant de rentrer en France et je m’en sers tous les jours.

Le thé est tellement idolâtré au Japon qu’au Moyen Âge on en a fait une cérémonie, qui se pratique encore aujourd’hui. J’ai même suivi des cours organisés au sein de mon entreprise. Vous trouvez cela bizarre ? J’ai été étonnée qu’au Japon une grande partie de la population toutes générations confondues possède un savoir-faire traditionnel, comme la calligraphie ou l’ikebana (l’art d’arranger les fleurs). La cérémonie du thé est une célébration très chorégraphiée du raffinement japonais où l’on porte le kimono.

Les Japonais restent attachés au kimono : ils le portent au moins 2 fois dans leur vie lors des rites de passage à l’enfance puis à l’âge adulte. Cela nécessite une certaine technique : il est courant de faire venir des professionnels à domicile pour être aidé. Porter le kimono en lui-même n’est pas si difficile ; le plus dur est de nouer la ceinture très longue et rigide, l’obi. J’avoue avoir eu un mal fou jusqu’à ce qu’une vidéo Youtube ne me sauve la vie. La façon dont je porte mon kimono n’est pas tout à fait correcte, mais ça vous donne une idée.

La femme japonaise est très coquette et soucieuse de son apparence. Comme le climat d’été extrêmement chaud  et humide ne lui est pas favorable,  elle a toujours dans son sac une petite serviette pour se tamponner le visage. Le soleil tape tellement fort dès le printemps qu’il n’est pas rare de les voir porter une ombrelle ou des gants pour se protéger. Quelques essentiels de la femme japonaise sur un carré Hermès : un peigne en bois, un éventail aux motifs de fleurs de cerisiers, un miroir et une petite serviette Givenchy pour rester chic et propre.

Pas besoin d’acheter des objets coûteux pour se rappeler un voyage : j’adore contempler ces cartes reprenant des imprimés de kimono. Les couleurs sont tellement douces et les motifs apaisants !

Les Japonais sont pour moi les rois du papier, que ce soit pour le washi (le papier traditionnel à texture fibreuse), les papiers d’emballage aux couleurs magnifiques ou les papiers à lettres raffinés et originaux.

Avoir écrit ce billet me donne envie d’y retourner ! Et vous ?

11 Comments

Filed under Art, Fashion

11 responses to “Postcards, tea and a kimono: memories of a year in Japan

  1. Some of my fondest travel memories are actually from Japan too! The only season I am yet to go is Spring, so I would love to be there for the start of cherry blossom season. And aren’t their stationary shops the best?

    Miss B xx

    • If you’re planning a trip to Japan, you absolutely have to do it in the cherry blossom season! It’s the best time, really magical and poetic.
      And yes you’re right, their stationery is amazing. I brought back loads of stuff that I hardly use, but I just love to look at it!

  2. Adore the papers –

    Tea is a popular obsession in our house too. We drink it all day long and during meals too!

  3. Je suis très impressionnée par le kimono !
    J’adorerais aller au Japon !

  4. Ah lovely post. I’ve never been to Japan but have a sister who lived there for a while and she had so much nice things to say about it. Nothing negative at all almost. The Japanese seem to be such a gentle and kind people and their traditions seems so wonderful and beautiful. One of my dream trips is Japan, hopefully one day it will come true!

    • Thank you! What was your sister doing in Japan, was it for work? It’s exactly as you say; people there are so generous and eager to tell you more about their country and traditions.

  5. What a delightful post! I’ve never been to Japan but I’ve always loved the elegance, simplicity and attention to details in art and culture. Your pictures are so beautiful, I love the teapot, and all the different kind of papers.
    I found your blog through a comment you left on Problogger, and what a wonderful surprise :)
    Thanks for sharing.

  6. This post is absolutely visually stunning! I love your pink and purple kimono. And I love ORIGAMI!!! I love making lanterns out of the pretty paper. Beautiful photography! Have an awesome week!
    kisses
    xoThe Beckerman Girls

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