My afternoon in Deauville: sea, pics and shops

“Sea, pics and shoooops!” This isn’t exactly my cover of Serge Gainsbourg’s infamous “Sea, sex and sun”, but rather my afternoon in Deauville summed up in a few words.  As a fashion and photography nut, I went to see an exhibition organized by the quaint coastal town and ended up having a lovely time, albeit short.

This jewel of a town located on the Normandy coast was the vacation spot of two of the most influential designers in fashion history. Coco Chanel used to spend time there with her lover Boy Capel, who financed her second boutique in Deauville in 1913 after the one located rue Cambon in Paris. Yves Saint Laurent and Pierre Bergé owned a château in the area, lavishly decorated with antiques and art by Picasso and Jean Cocteau among others.

Nowadays I would say Deauville is to Paris what the Hamptons are to New York City. It is a place people are drawn to for its history as a fashionable resort haunted by artists and celebrities, its beauty, peacefulness and luxurious setting.

Deauville’s beach is famous for the Planches, a long wooden promenade built in 1924 so that the socialites’ shoes would not get dirty.

The beach huts set along the Planches bear the names of movie stars and directors who visited the resort. Deauville has indeed a long history with cinema, as it has hosted the Deauville American Film Festival for 30 years, with movies such as The Devil Wears Prada, Eternal Sunshine of the Spotless Mind, Little Miss Sunshine and Ghost World in competition.

The Planches are also an art exhibition venue, but more about that very soon…

Deauville city hall / Mairie de Deauville

Longchamp store in Deauville / Boutique Longchamp de Deauville

Contrary to the neighboring town of Trouville-sur-Mer, Deauville is astonishingly peaceful and clean. Its typical Norman architecture and luxury boutiques make me think of it as Disney-in-Normandy or Paris-on-the-sea.

Hermès store in Deauville / Boutique Hermès de Deauville

Hermès shop window: an equestrian’s dream equipment / Vitrine Hermès : l’équipement rêvé d’une passionnée d’équitation

Deauville is the place to be if you love horses with its stud farms, equestrian competitions, horse races and polo matches. Hermès, a luxury company that started out as a harness workshop, sponsors a couple of the town’s equestrian events. Therefore it is no surprise to come across one of its boutiques, as well as Ralph Lauren, a brand that communicates a lot on its relationship with polo.

Hotel Normandy

Hotel Normandy is one of the most emblematic buildings of Deauville by its stature and architecture. Every year with the American Film Festival, the hotel accommodates the members of the jury and the directors and actors of the movies in competition. From September 3rd, you may come across Naomi Watts, Emmanuelle Béart or Terry Gilliam in the lobby.

In my next post, I will take you back in time when women wore Jeanne Lanvin, Jean Patou and Madeleine Vionnet to the beach. See you there!

« Sea, pics and shoooops ! » Non, ce n’est pas une reprise du fameux « Sea, sex and sun » de Serge Gainsbourg, mais bien un bref résumé de mon après-midi à Deauville.

Ce bijou de la côte normande était le lieu de vacances de deux des plus grands créateurs de l’histoire de la mode. Coco Chanel séjournait régulièrement à Deauville avec son amant Boy Capel, qui lui permit d’y ouvrir sa seconde boutique en 1913 après celle de la rue Cambon à Paris. Yves Saint Laurent et Pierre Bergé possédaient un château dans les environs somptueusement décoré d’œuvres de Picasso et de Jean Cocteau. Aujourd’hui, je dirais que Deauville est à Paris ce que les Hamptons sont à New York. La station balnéaire est appréciée pour sa riche histoire de ville d’artistes et de plaisirs, son calme, sa beauté et son luxe.

La plage est connue pour les Planches, sa longue promenade construite en 1924 pour éviter aux femmes de salir leurs souliers. Les noms d’artistes de cinéma inscrits sur les cabines de plage rappellent la longue relation qu’entretient Deauville avec le 7e art. La ville accueille depuis plus de 30 ans le Festival du cinéma américain où des films comme Le Diable s’habille en Prada, Eternal Sunshine of the Spotless Mind, Little Miss Sunshine et Ghost World ont été présentés en compétition.

Les Planches sont également un lieu d’exposition, mais je vous raconterai cela plus en détail très prochainement…

Contrairement à sa voisine Trouville-sur-Mer, Deauville est étonnamment calme et d’une propreté immaculée. Son architecture typiquement normande et ses boutiques de luxe lui donnent un air à la fois de Disneyland-en-Normandie et de Paris-sur-Mer.

Deauville est la capitale du cheval en France avec ses haras, ses compétitions équestres, ses courses hippiques et ses championnats de polo. Hermès, dont le premier métier a été l’équipement du cheval, y parraine d’ailleurs des épreuves d’équitation. Ce n’est donc pas étonnant de retrouver en centre-ville la boutique de cette maison à tradition équestre, tout comme Ralph Lauren qui communique régulièrement sur sa relation avec le monde du polo.

L’Hôtel Normandy est l’un des bâtiments les plus emblématiques de Deauville par sa taille impressionnante et son architecture. Chaque année lors du Festival du film international de Deauville, l’hôtel accueille les membres du jury, des acteurs et réalisateurs des films en compétition. A partir du 3 septembre, vous y croiserez peut-être Naomi Watts, Emmanuelle Béart ou Terry Gilliam.

Dans mon prochain billet, je vous ferai remonter le temps à une époque où les femmes portaient les créations de Jeanne Lanvin, Jean Patou et Madeleine Vionnet à la plage. Alors à bientôt !

16 Comments

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16 responses to “My afternoon in Deauville: sea, pics and shops

  1. Deauville c’est un peu le 22ème arrondissement de Paris (le 21ème, c’est Neuilly, on va dire) :)
    J’ai bien envie d’y aller maintenant !
    Surtout que je connais le meilleur petit déjeuner de Deauville ! Ahah ?
    C’est une boulangerie salon de thé près du marché, la devanture est vert bouteille, il me semble, mais je suis incapable de retrouver le nom !

    • C’est marrant, j’ai eu la même impression que toi! J’ai habité à Neuilly pendant quelques années et les dernières fois où je suis allée à Deauville, j’avais l’impression de me retrouver dans la même ville mais à la mer : même type de population, même propreté, même boutiques…
      Il faut absolument que tu retrouves la boulangerie dont tu me parles! En tout cas j’ai trouvé les meilleures glaces : Martine Lambert au 76 rue Eugène Colas.

  2. Johanna

    C’est le café de Paris, place Morny ;-)
    La devanture n’est plus vert bouteille mais le petit dèj y est toujours aussi bon !

    • Ah non, pitié, pas le café de Paris !
      J’en suis complètement traumatisée !
      J’ai attendu 1 heure avant d’avoir mes plats (qui ne sont jamais venus). Il y avait quatre chiens dans le restaurant. Je suis partie en donnant toutes mes pièces rouges pour la bouteille d’eau.

  3. Johanna

    Ah non au temps pour moi, il y a également un salon de thé place Morny dont je n’ai jamais connu le nom alors que je viens à deauville depuis que j’ai cinq ans, mais jamais testé leur petit dèj !

  4. I’ve never been there but it looks wonderful – love all the colour on the beach! And the norman-style shops look so cute!

    Miss B xx

    • You’d love it there! It’s the perfect getaway for a long week-end / short vacation with the beach, the shopping, excellent French restaurants, the beautiful countryside…

  5. Ava

    Thank you so much for posting these beautiful pictures of Deauville and the art exhibit. What a treat to see them all! I grew up in Paris as a child and spent some time in the summers in Normandie, but only visited Deauville once. Your posts have inspired me to put Deauville at the top of my list next time I’m in France.

    • Thank you Ava! One of the reasons I created this blog was to show people living abroad things that are happening in France, so it’s great to see you appreciate it!
      The Normandy coast (Deauville, Trouville, Honfleur, Etretat) is definitely worth a visit if you’re in France… and it’s not far from Paris.

  6. Thank you for sharing your trip. I visited Deauville in the 80s and 90s while studying and working in France and loved every minute of my time there.

    Your blog is making me hungry for a return trip!

  7. Pingback: TOM FORD ASTRID SUNGLASSES « 9 QUESTIONS

  8. Robert Bashforth

    Just returned from another summer there, love it so much I bought a holiday home 7 years ago. I visit all seasons and never get board of the place. Your photos bring it all so close again.
    Robert

  9. VP

    Il s’agit probablement de la patisserie / salon de thé “Dupont” avec un Thé

  10. Pingback: “Roar!” said Louis Vuitton | Ritournelle

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