IRO, Maje and Comptoir des Cotonniers: 3 French fashion brands gone big

A couple of years ago, I lived 3 minutes away from Maje and Comptoir des Cotonniers stores, and I can’t tell you how happy I was. Along with IRO, these are 3 French fashion labels not older than 15 years that are now go-to brands for French girls, with a growing success on the international market. Which of these 3 brands do you like the most?

IRO

IRO fall-winter 2010-2011 campaign featuring model Eniko Mihalik

Brothers Laurent and Arik Bitton had their own music production company and rock group in New York City before they set up IRO in 2004. The designers like to bring elements from their musical background into their minimalistic fashion, which can be described as “French chic meets New York street style”. The designers’ main source of inspiration is regular girls and women who are constantly on the lookout for new trends and enjoy experimenting with fashion in a unique way.

Though IRO means “color” in Japanese, the palette for the military-themed fall-winter 2010 collection is neutral. The leather of the motorcycle jacket, the iconic piece of the brand, is bleached this season. Take a tight-fitting wool-felt or leather jacket, a top with sequined embellishments, a pair of harem pants or shorts to show off your legs, and you’re good to go!

IRO lookbook fall-winter 2010-2011

Well-known in its home country, IRO has gained remarkable international success. Its main foreign market is the USA and the brand has a good number of points of sales in the UK, Spain, Italy and the Netherlands. IRO is also sold online on Net-a-Porter and Urban Outfitters in Europe.

IRO is a favorite among celebrities. Rihanna and Jessica Alba are fans, and Kate Moss sent a message to the Bitton brothers to request a Kilav, a ripped T-shirt that was a massive hit this summer.The only negative point I would like to raise about IRO, even though I appreciate their designs, are their lack of originality. Rumor has it that Géraldine Saglio, Emmanuelle Alt’s assistant, is consulting for the brand. And Emmanuelle Alt herself is consulting for Isabel Marant and Balmain. Do you see what I mean?

MAJE

Maje fall-winter 2010-2011 campaign featuring Vanessa Traina

When it comes to fashion, it’s a family affair for Maje designer Judith Milgrom. She developed a passion for all things refined and hand-made from a young age. When she moved from her native Morocco to Paris in her teens, she spent her free time in the flea markets scouring for antique lace and retro print fabrics. Launched in 2000, Maje became a successful affair with its ethnic and lingerie-inspired collections. The brand’s style has evolved since, but it still relies on fine fabrics and feminine details.

In its fall-winter 2010-2011 collection, Maje seems to be hesitating between two directions: following trends, at the risk of looking unoriginal and uninspired, or remaining true to its feminine and romantic origins. Judith Malgrom admits to being a huge admirer of Phoebe Philo’s work. The leather tops, dresses and jackets in camel and black are reminiscent of the Celine collections. The most outstanding pieces are the ones that bear the original Maje spirit: quirky and feminine touches such as ruffled sleeves and lace, bows and sequins, ostrich feather skirts and red ankle boots. The lingerie-inspired silk blouses are also very desirable. My favorite pieces are adorable textured-silk pleated tops and dresses.

Judith Milgrom describes the Maje woman as “a lover of bohemian fashion, feminine and inventive, constantly on the lookout for the newest trends”. Marion Cotillard and Vanessa Paradis are fans.

Maje store in Deauville, France / Boutique Maje de Deauville

Maje is sold on Net-a-Porter and its main foreign markets are South Korea and Spain.

COMPTOIR DES COTONNIERS

Comptoir des Cotonniers was created in 1995 by Tony Elicha, a fashion industry veteran formerly involved with Gaultier Jeans. In 1997, the brand launched its advertisements based on the mother-daughter relationship. It was an instant hit as customers recognized themselves in this concept: when they go shopping together, mothers want their daughters to wear good quality clothes with a timeless design, and daughters want their mothers to look cool and modern. The brand has kept this advertising strategy ever since and features real mother-and-daughter duos in their ads.

Comptoir des Cotonniers fall-winter 2010 campaign. More than 10,000 mothers and daughters apply to the castings each year. / Campagne de publicité automne-hiver 2010. Plus de 10 000 mères et filles postulent chaque année aux castings.

Comptoir des Cotonniers collections are defined by their soft colors and their casual chic with a twist. The prices are on the expensive side but the quality of the clothes and their timeless designs are worth it in my opinion.

In the fall-winter 2010-2011 collection, the usual neutral colors are mixed with olive-green, pink, blue-green and Japanese-inspired floral prints. The most significant piece is a beautiful olive-green draped dress worn ideally with a leather jacket.

Comptoir des Cotonniers has points of sales in most European countries and Japan. In 2006, the company was bought by Japanese group Fast Retailing, which also owns Uniqlo.

Most of my clothes are actually Comptoir des Cotonniers. I love this brand because I feel most myself when I wear it. My latest purchase happens to be my first leather jacket (it was about time). I also bought a pair of high-heeled boots there a few years ago that I absolutely adore and had tons of compliments on. They are beginning to look seriously old, but I can’t imagine giving them away!

 Il y a quelques années, j’avais la chance de vivre à 3 minutes de boutiques Maje et Comptoir des Cotonniers. Avec IRO, ce sont des petites marques de créateurs françaises qui sont rapidement devenues des références à la fois en France et à l’international. Laquelle de ces marques préférez-vous ?

IRO

Les frères Laurent et Arik Bitton ont monté une maison de production musicale et leur propre groupe de rock à New York avant de fonder IRO en 2004. Ils transposent ce que la musique leur a apporté dans leur mode aux silhouettes épurées, où le chic français se mêle au streetstyle new-yorkais. Les créateurs revendiquent d’ailleurs les filles qu’ils croisent dans la rue comme une source d’inspiration majeure. Les matières sont nobles et les coupes plutôt classiques, mais elles sont toujours détournées par un détail qui leur donnent un aspect pointu, comme une rangée de paillettes ou un ourlet orné de métal.

Si IRO signifie « couleur » en japonais, les palettes de l’automne-hiver 2010 sont neutres (blanc, noir, gris, kaki). L’inspiration est masculine et militaire. Le perfecto, pièce fétiche du duo, est cette saison renouvelé avec un cuir délavé. Petite veste en laine ou en cuir, détails paillettes et destroy, sarouel ou jambes à l’honneur avec le short, bottes de combat, et vous êtes parées pour l’hiver!

IRO connait un succès remarquable à l’international. La marque s’exporte principalement aux Etats-Unis, mais aussi en Angleterre, en Espagne, en Italie et aux Pays-Bas. Elle est également vendue sur Internet via Net-a-porter et Urban Outfitters en Europe.

Parmi les people, Rihanna et Jessica Alba sont fans, tout comme Kate Moss qui raffole du KILAV (à savoir un T-Shirt troué).

Seule réserve de ma part, le manque d’originalité des créations. Il paraît que Géraldine Saglio, l’assistante d’Emmanuelle Alt, serait consultée par la marque. Et Emmanuelle Alt est consultée par Isabel Marant et Balmain. Vous voyez le truc ?

MAJE 

La couture est une affaire de famille pour la créatrice Judith Milgrom, née au Maroc. Elle développe très tôt un intérêt profond pour les objets délicats, raffinés et faits à la main. Ado, elle passe son temps libre à chiner aux puces les vieilles dentelles et les imprimés retro, fascinée par les produits qui ont une histoire. Créé en 2000, Maje rencontre rapidement le succès grâce à ses pièces d’inspiration ethnique et lingerie. Si le style est devenu plus urbain au fil du temps, il reste fidèle aux belles matières et aux détails féminins, maintenant décalés par une touche rock.

Avec sa collection automne-hiver 2010-2011, Maje semble hésiter entre deux directions : suivre les tendances au risque de manquer d’originalité ou rester fidèle à ses origines romantiques. Judith Milgrom avoue être une grande admiratrice du travail de Phoebe Philo et les hauts, les robes et la veste en cuir camel et noirs évoquent les collections Céline. Les meilleures pièces sont celles à l’esprit raffiné, féminin et fantaisie : manches froncées, dentelle sur soie, noeuds et paillettes brodées, jupes en plumes d’autruche et bottines rouges. Les blouses en soie d’inspiration lingerie feront aussi des heureuses. Mes pièces préférées sont les hauts et robes en soie plissée.

Pour Judith Milgrom, la cliente Maje est « une amoureuse de la mode bohême, féminine et inventive, constamment à l’affût des dernières tendances ». Marion Cotillard et Vanessa Paradis sont fans.

La collection est en vente sur Net-a-Porter et s’exporte principalement en Corée et en Espagne.

COMPTOIR DES COTONNIERS

Comptoir des Cotonniers a été créé dans un petit village de Haute Garonne en 1995 par Tony Elicha, qui travaille alors dans le prêt-à-porter depuis plus de 30 ans. En 1997, la marque lance sa première campagne de communication sur le duo mère-fille. Ce concept original séduit les clientes par sa justesse : lorsqu’elles font du shopping ensemble, la mère aime que la fille porte des vêtements intemporels et de qualité, la fille aime voir sa mère dans des tenues modernes et relativement tendance.

Le style Comptoir des Cotonniers se caractérise par un chic discret aux couleurs douces avec une pointe d’originalité. Les prix sont relativement élevés, mais la qualité des vêtements et leur style intemporel les justifie à mon avis. Dans la collection automne-hiver 2010-2011, les palettes neutres habituelles se marient au kaki, au vieux rose, au bleu-vert et à des imprimés floraux d’inspiration japonaise. Parmi les pièces remarquées, une magnifique robe drapée kaki, idéale avec un blouson en cuir pour le soir.

Comptoir des Cotonniers est la marque la plus présente dans ma penderie car je me sens moi-même quand je la porte. Mon dernier achat ? Mon premier blouson en cuir. Ma pièce fétiche ? J’ai acheté il y a quelques années une paire de bottes à talons hauts que j’adore et sur lesquelles j’ai eu plein de compliments. Elles commencent à vieillir sérieusement, mais je n’arrive pas à m’en séparer !

Comptoir des Cotonniers est présent dans l’ensemble de l’Europe et au Japon. La société a été rachetée en 2006 par le groupe Japonais, Fast Retailing, propriétaire d’Uniqlo.

11 Comments

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11 responses to “IRO, Maje and Comptoir des Cotonniers: 3 French fashion brands gone big

  1. Ah ces petites marques françaises. Qui pourrait se passer de Comptoir ?
    Par contre, je dois avouer que Maje me déçoit depuis quelques années, la marque a perdu de son côté romantique qui a fait son succès au début. Qui ne connaît pas leurs blouses et leurs petites robes ? Trop rock la dernière saison, mais d’après la photo que tu as mise, ça a l’air mieux !

    • Pareil, ça fait longtemps que je n’ai pas acheté quelque chose chez Maje. J’ai l’impression que la marque ne sait pas trop dans quelle direction aller. C’est son côté romantique et ethnique qui a fait son succès, mais elle a préféré suivre la tendance rock à la Isabel Marant ces dernières saisons et a du coup perdu de son caractère unique. Et je n’ai pas posté la campagne de publicité automne-hiver avec Vanessa Traina, parce que ça n’a aucun intérêt! Elle n’est pas moche mais ça pourrait être n’importe quelle marque, ça n’a rien de propre à Maje.

    • Bon finalement j’ai posté une autre pub de Maje pour cette saison que j’ai vue dans le tout nouveau Vogue et qui est un peu plus représentative de la marque ^_^

  2. An excellent study on brands of trends, for the first two and a mark of style, the last. Since all seem to work with the casual chic look of street in Paris, was an analysis that shows the characteristics of each, leaving the choice for each person to identify himself.
    By the way, your choice is the same of mine!

    Leila Silva

  3. I like all the brands but it depends on the collection.. I always like comptoir des cotonniers regardless of the collections because the clothes are always wearable. But for this season, I think I like IRO the best.. the jackets are RAD!

  4. I love Maje and Comptoir, but I’ve actually never found IRO in real life (on set out to hunt it down). Might have to get on to this soon – the pictures look gorgeous!

    Miss B xx

  5. I’m a big fan of IRO and Maje..so I’m really happy I live in Paris now ;-)

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