Yves Saint Laurent retrospective in Paris

An extraordinary retrospective of Yves Saint Laurent’s work is taking place at the Petit Palais in Paris until the end of the month with more than 300 couture pieces on display. For those who can’t make it or who would like to take a peek, here are a few pictures I took on the sly (and I’ll point out that was quite a feat as the evil guards of the Petit Palais were so quick to yell “NO PICTURES ALLOWED!”).

Saint Laurent’s career is outstanding on many levels. First, by its longevity: he became the head designer of Christian Dior at the tender age of 21 and did not leave the pinnacles of the couture world until he closed his atelier 45 years later.

Secondly, by its creativity and constant renewal in design and inspiration. From the classic 1950es looks of the Dior era to the first Smoking suits for women along with the collections inspired by exotic lands, the whole retrospective stands out by its diversity and risk-taking, and is yet held together by the couturier’s drive for perfection in detail, cut and color. Also, Saint Laurent obviously loved to create dialogues between art and fashion through collaborations with contemporary artists or tributes to painters he admired.

Tribute to painter Piet Mondrian

Thirdly, by the talent and work used in the elaboration of the couture pieces (which sadly does not translate well in pictures). Realizing that each of them was entirely handmade was breathtaking; the cuts and embroideries were done to perfection. The most astonishing items in that sense were two jackets representing Vincent Van Gogh paintings: it took 600 hours to embroider each of them entirely by hand with sequins and pearls.

Lastly, and most important, by its influence on fashion. So many pieces Saint Laurent created decades ago are still relevant today. The black suites and the transparency of the fabrics reminded me of Dolce & Gabbana’s Fall 2010 collection. A silk gown with feathers hugging the shoulders could have been mistaken for Alber Elbaz’s work for Lanvin. This retrospective also made me realize that many things that are now taken for granted in fashion were seen as highly provocative and revolutionary when Yves Saint Laurent first introduced them, such as suits and pants for women and knee-high boots. He was also the first designer to use black models for his shows, thus bringing diversity to the runways. The man took risks that shaped what fashion is today.

Sketches of silhouettes Yves Saint Laurent designed for his friend Catherine Deneuve / Croquis des silhouettes créées pour Catherine Deneuve

On a more personal note, I used to watch YSL couture shows on TV as a teenager, visited the temporary exhibitions of the Pierre Bergé – Yves Saint Laurent Foundation a few times, saw his personal art collection before it was auctioned away last year and loved the costumes he created for Catherine Deneuve in Belle de jour. Learning to appreciate the work and taste of the master made me feel like I now have some sort of connection with an art and time that must not be forgotten. I hope that after this retrospective Yves Saint Laurent’s creations will not be permanently stocked away and that Pierre Bergé will keep on reviving the memory of his dear late friend. What do you think of the works of YSL? Is there a silhouette, a collection or an anecdote about him that is dear to your memory?

Une rétrospective extraordinaire de l’œuvre d’Yves Saint Laurent a lieu au Petit Palais à Paris jusqu’à la fin du mois. Plus de 300 créations y sont exposées, accompagnées de photographies, de croquis et d’extraits de films. Pour ceux qui ne pourront pas s’y rendre ou qui veulent une « bande-annonce », voici quelques photos prises en cachette à l’abri de l’œil inquisiteur des gardiens.

La carrière de Saint Laurent est remarquable à plusieurs titres. Tout d’abord, par sa longévité : il prend la tête de la maison Christian Dior à l’âge de 21 ans et ne quittera les sommets de la couture que 45 ans plus tard lorsqu’il fermera son atelier. Ainsi, le créateur contribue à l’évolution sociale de la femme à travers les décennies.

Son œuvre se démarque également par sa créativité et le renouvellement constant de ses sources d’inspiration, des silhouettes classiques des années 1960 des années Dior aux sahariennes et aux smokings pour femme, en passant par les collections inspirées de contrées exotiques et d’art moderne. Elles ont toutes en commun l’aspiration à la perfection du couturier dans les détails, la coupe et la couleur. Saint Laurent s’amusait aussi à créer des dialogues entre l’art et la couture, soit par collaboration avec ses contemporains, soit par hommage à des artistes qu’il admirait comme Mondrian ou Georges Braque.

Puis, le savoir-faire fourni par les petites-mains est époustouflant de perfection. Les vêtements qui m’ont le plus frappée en ce sens sont deux vestes réalisées en hommage à Vincent Van Gogh, entièrement rebrodées à la main de paillettes et de perles, ayant nécessité plus de 600 heures de travail chacune.

Enfin, point le plus important, il ressort de cette rétrospective qu’Yves Saint Laurent  était un visionnaire et a eu une influence considérable sur la mode d’hier et d’aujourd’hui. Les smokings et la transparence des vêtements me rappelaient la collection d’automne 2010 de Dolce & Gabbana. Une robe du soir en soie avec des plumes contournant les épaules aurait pu passer pour le travail d’Alber Elbaz pour Lanvin. Je me suis rendue compte à travers cette exposition que des vêtements portés tous les jours par les femmes d’aujourd’hui, tels que le smoking et le pantalon, étaient considérés comme provocants et révolutionnaires lorsque Saint Laurent les a lancés. Il est aussi le premier créateur à avoir employé des mannequins noirs pour ses défilés. Ses innovations ont défini la mode telle que nous la connaissons aujourd’hui.

Pour finir sur une note personnelle, j’ai appris à connaître l’œuvre d’Yves Saint Laurent en visionnant ses défilés sur Paris Première, en visitant les expositions de sa Fondation rue Marceau, découvert ses influences par sa collection d’art avant qu’elle ne soit vendue aux enchères et adoré les costumes créés pour Catherine Deneuve dans Belle de Jour. Je ressens donc un certain attachement à son œuvre au sens large. J’espère que suite à cette rétrospective les créations de Saint Laurent continueront à être montrées au public de manière régulière. Et vous, que pensez-vous de l’œuvre d’YSL ? Y a-t-il une de ses créations ou une anecdote à propos de lui qui vous tient à cœur ? wordpress visitor counter

14 Comments

Filed under Fashion exhibitions

14 responses to “Yves Saint Laurent retrospective in Paris

  1. Tu as réussi à prendre des photos ? bien joué !
    J’y suis allée il y a plusieurs mois, armée de mon petit reflex, mais je me suis fait repérer vite fait :)

    • Moi aussi je me suis faite repérer plusieurs fois, mais je sortais mon appareil de mon sac dès que les gardiens avaient le dos tourné (sans vraiment bien viser l’objectif) ou je demandais à ma mère de se poster devant moi pour qu’on ne voie pas mon appareil. Heureusement que j’ai pu recadrer après sur ordinateur ;-)

  2. What beautiful pictures! Thanks for sharing (and for sneaking them, hehe)

    Miss B xx

  3. sayitinasong

    It is not fashion… it is ART. Breathtaking. Makes me want to jump on the eurostar and catch the exhibition before it ends…

  4. Sy

    Dieu! Vous aimez Saint-Laurent, n’est-ce pas? C’est mon designer favori. Si je ne dois en citer qu’un, ce serait celui-là. J’aime effectivement son esprit novateur (provocateur en son temps), l’utilisation des couleurs et le no non-sense. Un créateur, artiste mais bien ancré dans le concret du quotidien féminin.
    D&G, JPG… dans une édition spéciale ELLE sur ysl, ils ont admis l’influence de ce grand sur eux. Qui de l’adoption du léopard, qui de l’utilisation de la saharienne.
    Elbaz… il a travaillé chez YSL aussi. Comment ne pas être impregné de ce style ?
    Pour les photos.. no pain, no gain… Bravo!

  5. Madelene

    I am SO sad that I missed this when I was in Paris! We didn’t buy tickets beforehand and it was sold out (?!) when we got there. How typical.

  6. Haha I see we bought ignored the rules about photographing! Loved your post, you really made a good analysis about Mr Saint Laurent!

  7. I LOVE the photos. I went when it first opened and there were too many people to even attempt any photos. I ordered the book when I got home in place of any personal images! Even my husband was moved by this exhibit and had to admit that the designs were beautiful. My favourite room was one of the last, with all the suits. Very powerful. Love your blog!

    • Thank you!
      This exhibition was really one of a kind; I think we won’t see anything like it in a long time. And I agree with you, I loved the room with all the suits and ballgowns, so magical!

  8. Pingback: Yves Saint Laurent exhibition in Denver | Ritournelle

  9. Pingback: Behind the scenes of the Yves Saint Laurent biopic in Paris | Ritournelle

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